25 de febrero de 2013

King of Asgard - "...To North"


KING OF ASGARD - "...To North"
Discográfica: Metal Blade Records
Fecha de lanzamiento: 31 Julio 2012

Alguien recuerda un grupo sueco de mediados-finales de los 90's que se llamaba Mithotyn? Pues el grupo del que vamos a hablar hoy cuenta entre sus filas con dos de sus componentes: King of Asgard.
Creo recordar que uno de los otros dos integrantes de la "tríada gallega" de este blog (xDXDXD) me los descubrió hace ya algún tiempo, cuando editaron su primer trabajo largo "Fi'mvulvitr" (2010), del que guardo grato recuerdo en la memoria (allí hasta donde mi alzheimer me permite llegar xD ), por lo que una vez descubierto y escuchado este segundo disco os lo traigo porque supongo que os puede interesar (y pido perdón por el retraso, pero es que sigo descubriendo material del año pasado).

Para aquellos que no conozcan King of Asgard este puede ser un buen punto en el que "subirse", ya que considero éste una buena continuación del anterior, pero para aquellos que vengan esperando una "segunda venida" de Mithotyn lanzo la advertencia de que tal vez por ese camino se lleven una decepción. Y es que pudiendo recordar por algunos elementos como puede ser la temática mítica y heroica nórdica, prefieren una vertiente de metal pagano más apegado al death metal que al black: tempos rápidos, dobles bombos engrasados, guitarras contundentes, voces rasgadas ceñidas a poco gutural... ("Nine Worlds Burn" o "The Dispossessed").
Introducen, pervivencias tal vez del pasado, una gran carga épica y melódica, evidentemente en las guitarras que son las que llevan todo este peso tanto en riffs, como distintos leads, solos, acústicas... ("Bound..."); pueden en todo caso bajar velocidad para lindar con el viking ("Gap..."), subirlo de tempo para bordear el black melódico ("Nordverg" o "Plague...") o mezclarlo para realizar incluso un ejercicio casi de tributo a los grandes clásicos ("Up on...").

La producción les ha quedado tremendamente efectiva, con una calidad limpia de sonido y una mezcla que respeta bastante la parte rítmica, dándoles un espacio vital necesario para su buen hacer dentro de las composiciones. Pero sabiendo que no son inexpertos y ante la no inclusión de instrumentación clásica ni sintes (salvo algún piano por ahí perdido), diría que viene siendo lo normal.
Tampoco es que sean innovadores dentro del género ya que hay cientos de grupos que hacen este tipo de música, pero lo que hacen lo hacen con clase suficiente para no aburrir y distinguirlos de entre muchos, regalándonos un disco con pocas florituras improductivas pero con un contenido sugerente para el oyente, y que además está hecha con la seriedad necesaria para que se escuche varias veces sin desinflarse.

En resumen: un buen disco.

RMS.


Listado de temas:
1. Onset Of Ragnaroek (0:34)
2. Nine Worlds Burn (5:03)
3. The Dispossessed (4:47)
4. Gap Of Ginnungs (6:00)
5. Bound To Reunite (6:50)
6. Nordvegr (5:50)
7. Up On The Mountain (6:37)
8. Plague-Ridden Rebirth (7:21)
9. Harvest (The End) (5:10)
10. ...To North (4:40)
11. Vinterskugge (Isengard cover)* (5:26)
Tiempo total ... 58:18
* solo incluida en la versión digipack

22 de febrero de 2013

The Best of 2012 compilation!

Hola a todos y todas!
Tras un largo periodo de espera, aquí os traigo por fin nuestra clásica compilación con lo que vosotros habéis decidido que ha sido lo mejor del pasado año 2012. Nueve bandas que os han convencido a lo largo del pasado año.
Y que decir aparte de que muchas gracias por vuestra entusiasta colaboración. Los resultados ahí están, con Borknagar como ganador con tres votos. Le siguió el inefable Varg Vikernes con dos votos, acompañados con los chavales de Marduk, que la verdad este año habían hecho un discazo. Y luego, una pletora de grupos la mayoría de ellos con trabajos realmente decentes, caso de Alcest, Wintersun o Ensiferum, u otros bastante más normalitos pero que gracias a su legión de seguidores tienen algún voto, como Korpiklaani o Eluveitie. Sea como fuera, aquí les tenemos a los nueve!
Debo de pedir disculpas a los fans de Unleashed, porque como veréis los suecos obtuvieron un voto, pero no tengo ninguna canción de su disco de este año, de modo que he tenido que dejarles fuera de la lista. Pero bueno, que vaya desde aquí para ellos el reconocimiento también.

Y cual es el tracklist de los afortunados:
  1. ALCEST - Autre Temps / 5:50
  2. BORKNAGAR - Epochalypse / 6:07
  3. BURZUM - Jóln / 5:57
  4. ELUVEITIE - Helvetios / 4:00
  5. ENSIFERUM - Retribution Shall Be Mine / 4:27
  6. KORPIKLAANI - Rauta / 3:06
  7. MARDUK - World Of Blades / 7:11
  8. NOKTURNAL MORTUM - Perun's Celestial Silver / 7:46
  9. WINTERSUN - Sons Of Winter and Stars / 13:31
Recordad que como hemos ya puesto en práctica desde hace un tiempo, la compilación viene acompañada de un documento PDF en el que os viene desgranada más información sobre cada pista.
Además, también como venimos haciendo desde un tiempo, la compilación os la ofrecemos por dos vías: bien en descarga directa o por torrent. Ambos links los tenéis aquí abajo y estarán disponibles tan pronto como RMS y yo los coloquemos en sus respectivos sitios.

Aquí os dejo el link para descarga directa: http://www.multiupload.nl/GVOC3LJ9I0
Aquí <<<<------ el link para Torrent.

21 de febrero de 2013

Korium - "Csjethe, Staré Spiace Domy"


KORIUM - "Csjethe, Staré Spiace Domy"
Label: self-released
Release date: 2012

Tras un tiempo sin publicaciones (hay que ver que vago ando) regreso para ofreceros una de esas excentricidades que de cuando en cuando salen por estos mundillos. En este caso es el segundo larga duración del proyecto eslovaco Korium, detrás del cual se localiza un único músico que se hace llamar Koronas. Pese a que sea su segundo álbum  no tenemos que presuponer que nos encontramos ante un primerizo, más bien lo contrario. Koronas ya ha editado una enormidad de demos y splits, además de otros dos EP.

¿Y que creeis que nos vamos a encontrar con este álbum de impronunciable nombre? Pues la portada ya da una pista muy clara de lo que es la música de Korium. Una lenta cadencia de black metal depresivo, repetitivo hasta el suicidio, consistente en una muy deformada masa de guitarras, teclados y una insinuante batería cadenciosa, a un medio tiempo macahcón, y que de cuando en cuando deja oirse la desgarrada voz de Koronas. Si alguien quiere buscar un retazo de melodía, de variedad o de color en esta obra, más vale que se vaya a otra cosa, porque Koronas logra que los adjetivos "frio", "negro", "gris" y "depresivo" definan de forma exacta su música. Pura ambientación para conseguir en el oyente las impresiones más extremas, aunque en algún momento, mucho me temo que dichas impresiones serán básicamente aburrimiento o extrañeza. Para colmo de males (o bienes, según se quiera ver) el disco no tiene pistas, sino que consiste de una única canción que se alarga durante los 33 minutos de duración del disco

En cuanto a la producción, pues hay que valorarla en su justa medida. Que por tener un disco depresivo y plano no nos vayamos a suponer que tenemos un producto totalmente guarreado y hecho de cualquier forma. El sonido del álbum es más que aceptable, ya que aunque la guitarra suene muy distorsionada y la batería no tenga ningún tipo de definición, todo consigue sonar con cierta claridad, y sobre todo a partir de cierto momento el teclado toma un protagonismo indudable en la producción. Y es que como ya hemos repetido en varias ocasiones, hasta para hacer una canción de black metal depresivo, en el que el sonido no debe ser tan cuidado, hay que poner un poco de cuidado a las cosas.

En definitiva, Korium lanza un disco de esos que más bien están creados para uno mismo (como por otro lado hacen la inmensa mayoría de los músicos de black metal), y en todo caso, disco más para incondicionales del género depresivo que para el resto de los seguidores, que nos divertirán los primeros seis  o siete minutos, pero que 33 minutos seguidos con prácticamente lo mismo pueden acabar siendo demoledores...

14 de febrero de 2013

Los Vikingos


Si los celtas es el "pueblo" pagano que más de moda está en estos momentos, tenemos otros pobladores situados algo más al norte que estos y bastante más duraderos en boca de todos que los propios celtas. Estoy hablando de “nuestros queridos” vikingos, esos seres que la memoria colectiva se empeña en retratar como hombres hostiles en la guerra, terriblemente inhumanos en el saqueo y con cuernos en sus yelmos, que venían en sus barcos-dragón desde las frías costas del Mar del Norte.
Como siempre, la imaginería popular es en muchos casos incierta y sin base, ya que se cimenta en los escritos e impresiones de aquellos que "ganaron", describiendo de forma monstruosa a los enemigos para vilipendiarlos e inflamando los sentimientos de odio o temor en la gente.

Os prevengo de antemano que de nuevo será este un largo artículo, al menos para lo que tenemos por habitual en este blog, pero es que el tema es amplio y con distintas fuentes e interpretaciones, así que empezamos ya.



Yggdrasil, el árbol del universo nórdico

Vikingo : adj. y s. De un grupo de pueblos de navegantes y guerreros escandinavos que entre los siglos VIII y XI realizaron numerosas expediciones por las costas de Europa occidental, o relativo a él. (Definición RAE).

Serán entonces vikingos aquellos pueblos originarios de Escandinavia (los territorios de las actuales Dinamarca, Finlandia, Noruega y Suecia) que, hablando históricamente, desde el asalto al monasterio de Lindisfarne en el 793 d.C. hasta la batalla de Stamford Bridge en el 1066 d.C., fueron haciendo distintas razias y asaltos en diferentes lugares de Europa y norte de África. Evidentemente las fechas son meras indicaciones ya que se tiene constancia de asaltos de este tipo anteriores al 793 d.C. (el primero documentado es del 789, en Dorset, Inglaterra), de la misma forma que como final se podría hablar también de la llegada del cristianismo y la pérdida de identidad vikinga consecuente a la evangelización mejor que de una data específica.

Las causas que hicieron necesario este tipo de ataques son varios, pero los estudiosos en la materia ofrecen éstos como de mayor importancia (según algunos autores las dos primeras que voy a citar son causas circunstanciales o incluso erróneas para otros, al suponer que si tienes de todo en tu casa no te vas de ella):
- Mejoras en los sistemas de agricultura, más eficiente que antes, lo que permite que pueda existir...
- Superpoblación, debida a las mejoras en los cultivos.
- Mejoras en las actividades navales, que les permite ciertas ventajas en el mar sobre otras flotas.
- Al mismo tiempo, las líneas comerciales entre Europa con Oriente Medio y Asia se han debilitado por la caída del Imperio Romano (sobre el 475 d.C.), el final del imperio carolingio (hacia el 843 d.C.) y las disensiones internas de los reinos británicos (hasta el 824 d.C.).



Mapa de expansión de los escandinavos

Principales reinos vikingos: cuyas características comunes son varias, pero la principal sería la de formarse por la unión de distintas regiones o pequeños territorios comandados por un caudillo.
- Reino de Dinamarca: con gran relación con los acontecimientos del Báltico y buenas relaciones con el imperio carolingio, que son las dos zonas geográficas adyacentes al país.
Bastante bien documentados, tienen las primeras referencias en autores romanos (Jordanes y Procopio), aunque sus orígenes más veraces se encuentran en la "Gesta Danorum" (siglo XIII d.C.), donde se explica tanto histórica como mitológicamente el comienzo de la región y sus reyes.
- Reino de Noruega: no hay una cronología histórica definida, y fue recopilada en los siglos XII y XIII (aunque las primeras referencias son del romano Claudio Ptolomeo), por lo que existen muchos puntos negros sobre los cuales los expertos siguen discutiendo. Lo que parece claro es que la evolución de estos reinos fue la de integrarse en mayores terrenos hasta que Harald I unifica todo el territorio, sobre el 872 d.C.
- Reino de Suecia: tal vez el menos conocido, primero porque nunca participó activamente en los saqueos de la parte occidental, y luego porque esa no participación conlleva que los escritos referidos a estos territorios sea siempre por terceros o de forma casi circunstancial. Es por tanto crucial su ayuda en la parte oriental, siendo parte importante en el desarrollo del Rus de Kiev y teniendo contactos incluso con el reino de Bizancio (Imperium Romanorum Orientale).
Las mejores referencias a este reino se encuentran en "Heimskringla", de Snorri Sturluson, que como veréis es islandés, que nos relata las distintas guerras de caudillos para la unificación definitiva (sobre el siglo X d.C.) tras la llegada del cristianismo, y nos informa sobre distintos reinos y caudillos importantes.
Como veis son solo los principales, pero existían muchas otras como las etnias urálicas (fineses, estonios y lapones) o la báltica (letones), así como una serie de pequeños "reinos" acaudillados que servían pleitesía a instancias mayores, como pueden ser el caso de las Orcadas por poner un ejemplo.



Expediciones vikingas (líneas azules) y sus principales asentamientos vikingos (zonas verdes)

Una vez tenemos claras los distintos reinos principales y las causas de estos movimientos vikingos, vamos a ver cuales son los lugares a los que estos vikingos prefirieron ir:
- Noroeste de Europa y Europa occidental: repartiéndose por toda Gran Bretaña, Irlanda, Islandia y Groenlandia, llegando desde allí también a Francia, Península Ibérica y distintos países del Mediterráneo. Es evidentemente la mejor recopilada y con mayor numero de datos, ya que muchos de los territorios conservaron anales y crónicas de estos hechos.
- Europa oriental: donde los varegos (una de las tribus noruegas) van hasta los actuales territorios de Rusia, Bielorrusia y Ucrania durante los siglos IX y X d.C., llegando a alcanzar el Mar Caspio e incluso Constantinopla. Los hechos referidos se compilaron en "Crónica de Nestor" (1113 d.C.), comenzando por pedir el pago de impuestos a eslavos y fineses en el 859 d.C. hasta el 1110 aproximadamente, poco antes de su redacción.
Es una interesante historia, donde después de pagar impuestos, los eslavos y fineses se rebelan contra los varegos, a los que expulsan hacia territorios costeros, pero que por sus propias disensiones internas hacen que estos vikingos vuelvan de nuevo.
Otra cosa de importancia es el comercio (sí, que no solo saqueaban y eso) que desde el siglo IX d.C. expanden hacia Grecia y Oriente Medio por el sur y a través del comercio marítimo en el Volga por el norte.

Por si estos territorios no fuesen suficientes, existen otros lugares que esta gente visitó, fuera ya de tierras continentales:
- Groenlandia: descubierta en el 982 desde Islandia, y tierra de exilio para el famoso Erik "el Rojo" Thorlvaldsson y otras 400 personas. La importancia de este territorio, a parte de la de base comercial, es que sirve de puente intermedio entre la zona escandinava y el continente americano.
- América: según cuentan las sagas, la historia de nuevas tierras más allá de Groenlandia llego a oídos de Leif Eriksson (hijo de Erik "el rojo") a través de un mercader que se perdió en una de sus travesías. Leif llega a Terranova y crea un asentamiento (solo se podía viajar a Vinland durante el verano, en una singladura que duraba tres semanas) cerca del año 1000 tras comprobar la gran riqueza de aquellas tierras (árboles, pastos, etc) en comparación de Groenlandia.
Con todo, el territorio fue abandonado a los pocos años, dicen algunos que por diferencias internas de los recién llegados y otras fuentes que por ataques de los propios indígenas de la zona. De todas formas los vikingos siguen viajando a la zona hasta entrado el siglo XIV.
A pesar de ser tomadas por mentiras, fue en 1961 cuando se descubren ruinas vikingas en la zona norte de Terranova, que se datan (por pruebas de Carbono-14) en el año 1000, coincidiendo con las distintas sagas que referían este descubrimiento por los vikingos, y por tanto aceptándose como real. No podemos dar por ahora como cierto ninguna otra relación vikingos-América, aunque existen indicios que llegaron a tener contactos con indígenas de América del Sur, como parecen atestiguar ciertas inscripciones de Perú, Brasil, Paraguay y Argentina (lo cual nos puede llevar mucho más al sur de lo que yo mismo tenía supuesto).



"Leif Eriksson descubre América" de Christian Krogh (1893)

La sociedad vikinga está bastante mejor montada de lo que un primer momento tenía en la cabeza, pesando sobre todo el los vikingos románticos (en contraposición de los que son reales, me refiero), que pasaban largas temporadas fuera de casa y lejos de los suyos, pero como siempre, las cosas no son así.
Resulta que los vikingos tenían una sociedad altamente estratificada en castas, como los hindúes, que básicamente se dividen en tres tipos:
- Reyes y caudillos: la parte aristocrática de la sociedad, gente reconocida en su bravura o su inteligencia por todos los demás. Los grandes jefes y monarcas debían pasar la aprobación de los hombres libres en unas reuniones llamadas "Thing", donde eran oficialmente ratificados como tales.
- Hombres libres: el grueso social de los vikingos, que incluye a granjeros, marinos, comerciantes, etc... es decir, son los profesionales y "pequeños burgueses". Era una minoría de nórdicos los que se dedicaban al saqueo, por lo que la idea de que un granjero islandés un día decidiese hacer pillaje e irse de viking puede resultar romántica, pero poco realista.
- Esclavos: que por lo que he leído, no existían en un primer momento dentro de su sociedad, pero que (recordemos que también eran comerciantes) tras ver el tirón pecuniario que este tipo de género suscitaba en Asia y otras partes de Europa, no solo promovieron sino que acogieron progresivamente. Son por tanto los desechos sociales: vagabundos, gente caída en desgracia, prisioneros de guerra, etc...

Aun así, el aspecto social fundamental es, como (casi) siempre, la familia y las tierras, entendiendo por la misma no solo lazos sanguíneos, sino que trabajadores y esclavos de una granja (por ejemplo) son considerados en muchos aspectos como tales. A pesar de lo que se pueda pensar, el matriarcado vikingo era algo a la orden del día (salvo en el Rus, donde las mujeres no tenían apenas derechos), debido no solo a las largas temporadas sin hombres en tierra, sino a ciertos permisos como el encargarse de las finanzas diarias o incluso el comenzar un proceso de divorcio.
Es también sobresaliente una serie de reglas sociales, en algunos casos realmente avanzadas a su tiempo, que contrastan de nuevo con las ideas preconcebidas sobre los pueblos bárbaros, sobre los que pensamos que son salvajes e incivilizados por naturaleza. Muchas de ellas aparecen en "Havamal", un poema de la Edda, donde se dan directrices básicas de convivencia y buena educación entre otras cosas.



Daneses atacando Inglaterra, de "Miscelánea sobre la vida de Edmundo", s. XII d.C.

Por suerte (creo yo), gran parte del material oral vikingo fue recopilado poco a poco, primero no solo por los skald (algo así como los bardos nórdicos) que vivieron (o a los que contaron) esas situaciones, sino luego durante toda la Edad Media por diferentes poetas y la iglesia católica. Es por tanto una de las mejores documentadas y conservadas aunque, como siempre, la evangelización cristiana ha ocultado, mimetizado o inclusive modificado plenamente algunas de las tradiciones y creencias vikingas, por lo que se han desvirtuado y han perdido significado original. Y aun con la llegada de los nuevos paganos (Asatru, Odinistas, etc), que intentan renovar esas tradiciones, el caso es que será difícil volver a tiempos precristianos.
Creo que los mitos y dioses de estas gentes son ampliamente conocidas por la gran mayoría, desde el árbol Yggdrassil que sustenta el universo hasta el Ragnarok o "fin del mundo" vikingo, así como los distintos dioses mayores y héroes que conforman esta cosmogonía, por lo que al igual que hice para los celtas, solo os remitiré a varias páginas (que he puesto en los enlaces que hay al final de todos los artículos) para que podáis aprender, asentar o recordar conocimientos. Ciertamente que, como dije en el apartado social, la visión actual de la mayoría del publico es un tanto distorsionada, ya sea por la evangelización antes comentada, las "mentiras" románticas o las nuevas "viejas  creencias", pero aquellos que hayan leído alguna de las sagas o poemas sabe que las leyendas vikingas nos presentan una espiritualidad y simbolismos tan buenos (sino mejores en algunos casos) como los que hoy día tenemos por más válidos. Es por tanto una muestra más de la irracionalidad del hombre moderno y civilizado, que se dedica a arrasar o cambiar a su gusto aquello que le es extraño o foráneo, sin pensar casi nunca en ponerse en la posición del "vencido", además de diferentes negocios y mercantilismos ,que expolian figuras y símbolos en su propio beneficio, que van desde figuritas de plomo a comics y videojuegos.



"Odín", Ludwig Piestch, 1865

Una de las cosas por las que siempre recordaremos a los nórdicos y vikingos será posiblemente por el sistema rúnico nórdico, que tras las cristianización europea (año 700 d.C. en Europa continental, y sobre el 1100 en Escandinavia), se fue sustituyendo por un alfabeto rúnico que acoge las distintas influencias latinas. La supuesta primera inscripción datada de este alfabeto se encuentra en el "peine de Vimose", aunque se discute con la "fíbula de Meldorf", datada también sobre el primer siglo después de Cristo. Ambos están inscritos con runas futhark antiguo, aunque las transliteraciones y traducciones se han empezado a realizar gracias a las distintas estelas y piedras con este tipo de caracteres encontradas (como la Piedra Einang o la Piedra de Kylver).
Siguiendo la tradición mitológica, el origen de estos signos es divino, dadas por el propio Odín, y está compilado en distintas tradiciones, como el Havamal ya comentado antes, o en distintas eddas poéticas como la Rigsthula, por lo que aquellos interesados pueden ir a las páginas que adjunto por los distintos enlaces que pongo en este artículo y leerlo de la fuente original. Evidentemente, con ese origen, la posible función mágica de las runas es clara, e incluso para su aprendizaje se usan de distintas metáforas y acertijos (kennings, ya los comenté en el artículo de los celtas), pero eso también os dejaré que lo investiguéis, ya que ponerlo aquí me parece una "sobrada" y de poca sustancia real.



Peine de Vimose (primeras muestras de runas inscritas, sobre el año 160 d.C.)

Pero si nos guiamos por los indicios históricos, que son los más exactos (digo yo), los orígenes de las runas son bastante problemáticas, si bien el aceptado académicamente es la derivación de diferentes dialectos germánicos entre los siglos II y VIII d.C., influenciados a su vez por distintos "latinismos" (griegos, romanos, fenicios. etc...) tanto directos (convivencia temporal) como indirectos (grafologías, estudios, cristianización, etc...), que dan como resultado el Futhark Antiguo.
Este alfabeto evolucioná de dos formas distintas, dando lugar por tanto a dos "nuevos" alfabetos: el futhark joven (escandinavo, simplificación del antiguo, y posible predecesor directo del nórdico antiguo) y el futhorc anglosajón (propio de las islas Británicas y posiblemente influenciado por los alfabetos latinos). Estes dos alfabetos fueron coetáneos durante unos trescientos años (entre el 800 y el 1100 d.C) y a su vez dieron paso a distintas versiones y derivaciones, sobre todo en el caso anglosajón.



Las runas futhark antiguo

Otra de las cosas por las que los vikingos son famosos es por su relación con el mar y un tipo de embarcación desarrollado por ellos mismos, con el que ganaron ciertas ventajas ante flotas mucho mejor pertrechadas: el drakkar (o langskip).
Estos barcos tienen como características las siguientes:
- barcos largos y muy estrechos en comparación con sus coetáneos (mayor maniobrabilidad)
- son de poco calado y con muy poco peso (permite remontar ríos e incluso el transporte de la embarcación por los propios remeros)
- usan velas y remeros (mayor rapidez)
- la técnica de construcción no usa cuadernas, sino la técnica de casco trincado, que se basa en superponer laminas de madera y cuyas juntas se llenaban de musgo con brea (menos madera, menos peso, etc), además de carecer de quilla y tener el timón en estribor (lado derecho en sentido de la marcha).
Como veis, todas las características son un punto a favor de su uso frente a otras embarcaciones coetáneas, sin embargo, drakkar es tan solo un termino genérico para designar a un gran número de naves que a su vez se subdividen en tres tipos:
- Snekkar o barco de guerra, con hasta casi 30 metros de eslora (longitud), pudiendo transportar hasta a 90 hombres pertrechados.
- Drakkar o barco dragón, barcos de prestigio para su propietario, de ahí que los jefes y héroes fuesen quemados en ellos a modo de entierro.
- Knarr o barco mercante, más anchos y con mayor calado que los anteriores debido a la carga que debía transportar.



Drakkar Skuldelev III, Museo de barcos vikingos, Roskilde

A parte de estos barcos y la ingeniería necesaria para su construcción, estos hombres del norte llegaron a desarrollar algunos avances en cuanto a navegación:
- el "beitass", que les permitía recoger las velas de forma que aprovechasen de manera más eficiente el viento sobre las mismas, consiguiendo así grandes velocidades en rápidos periodos de tiempo. La cosa es que este invento es tan solo un palo para sujetar los amarres de la vela y variar tanto superficie como ángulo de entrada de viento, muestra del ingenio de estas gentes.
- una "rudimentaria" brújula no magnética y que tan solo necesitaba de luz solar para usarse. Gracias a la calcita (un mineral con ciertas propiedades refractarias de la luz), podían hallar la posición del sol con un margen de error de apenas un grado incluso en los días de peor tormenta, y a partir de ahí conocer su posición. Según expertos de la Universidad de Rennes, este es el modo de uso de estas "piedras solares":
"Si pones un punto encima del cristal y miras a través de él desde abajo, dos puntos aparecerán. Después rotas el cristal hasta que los dos puntos tienen exactamente la misma intensidad u oscuridad. En ese ángulo, la cara que mira hacia arriba indicará en qué dirección se encuentra el sol. Si hay poca luz la precisión será de unos cuantos de grados pero eso no impediría a los vikingos encontrar la posición exacta del sol."



Disco usado como brújula solar

Creo que a grandes rasgos (muy grandes, una vez releído todo el artículo) esto es lo que se puede decir a ciencia cierta sobre los pueblos escandinavos, un pueblo orgulloso de lo ser que es y dispuesto a abandonar sus tierras en busca de gloria y, sobre todo, comida.
Me he saltado algunos aspectos como el arte vikingo, ya que es casi una continuación del arte celta (descrito en su propio artículo), con sus mismas características (horror vacui, elementos naturistas, etc...) y en ocasiones hasta confundidas entre ellas. En todo caso, desde los enlaces que contiene el texto y los que hay al final podréis ver y constatar que los artesanos vikingos no tenían nada que envidiar a los de otros pueblos.
Su influencia sobre el mundo actual hemos visto que es cada día mayor ya que, desde los movimientos románticos de los siglos XVIII-XIX, donde se estereotipa al vikingo idealizado, hasta los movimientos neo-paganos (Asatru) desde los 70s, pasando por los nazis o los movimientos reconstruccionistas históricos, todos han buscado retratar a estos pueblos en beneficio propio. Así es, como pasa con los pueblos celtas, que para llegar a conclusiones veraces o desmitificar las que se creen, grande ha de ser el esfuerzo; y todo eso contando que la información disponible es bastante grande en comparación con otros pueblos paganos, gracias sobre todo a las compilaciones de textos medievales.
Muchos ahora os estaréis preguntando cual es la relevancia de los vikingos en la historia universal, visto lo visto. Para mi es la de haber puesto en contacto, gracias a su pericia marina y su carácter aventurero, a Europa, Asia, Oriente Medio y norte de África, permitiendo el trasiego de ideas y tecnología en un momento histórico que se caracteriza por el oscurantismo y la lentitud de las relaciones internacionales y personales entre pueblos. Unos adelantados a su tiempo.

Es hasta ahora el artículo más extenso que publico aquí, y tal vez debiera haberlo partido en varios fragmentos, como hice con los mesoamericanos para una mejor comprensión y como era mi primera idea para todo esto, ya que mucha gente se asusta al ver tanta letra junta. En todo caso, y tras varios meses de idas y venidas, cambios de parecer a la hora de maquetar ciertas cosas y el tiempo propio de lectura, relectura y redacción, decidí terminar sin explicar muchas cosas pero ofrecéroslo lo más completo que pude. No porque sea un mal artículo, sino por tener toda la información en el mismo contenedor (y no andar danzando en cuatro o cinco partes).
Como siempre, os dejo ahora un buen montón de enlaces a otras páginas con más información que la que yo comento aquí, aparte de la buena cantidad de ellos que hay en el propio texto. Os invito a investigar y (re)descubrir uno de los pueblos paganos por excelencia.

RMS.


General
- Los vikingos (Wikipedia)
- Los vikingos (Discusión)
- Historia de los vikingos (Wikipedia)
- Pueblos nórdicos (Wikipedia)
- Reinos vikingos de Dinamarca (Wikipedia)
- Reinos vikingos de Suecia (Wikipedia)
- Reinos vikingos de Noruega (Wikipedia)
- Vikingos en España
- Vikingos en Galicia (Wikipedia)
- Vikingos en América (Wikipedia)
- Contactos mesoamericanos anteriores a Cristóbal Colón

Cultura
- Heimskringla (libro en ingles)
- Romaría vikinga de Catoira (Galicia, España) (en gallego)
- Asentamiento vikingo en Norte América (Wikipedia) 
- L'Anse aux Meadows
- Havamal (traducción al español)
- Havamal (en inglés y con notas)
- Mitología, textos y libros (en inglés, aunque los textos también están en el idioma original)
- Los poemas rúnicos (en inglés)
- Rigsthula (traducción al español)
- Los vikingos y el mar
- Barcos vikingos en el Museo Roskilde (Dinamarca) (en inglés)
- Barcos vikingos (en inglés y noruego)
- El desastre del Ormen Friske (replica del Ormen Lange) (en inglés)
- Brújula solar
- Cómo se usa una brújula solar (en inglés)
- Hilo sobre brújulas solares
- Arte vikingo

Sociedad
- Sociedad vikinga (Wikipedia)
- Sociedad vikinga
- Sociedad vikinga (en inglés)

Religión y mitología
- Mitología (Wikipedia)
- Mitología nórdica
- Mitología nórdica
- Mitología nórdica en la cultura popular (Wikipedia)
- Mitología nórdica (en inglés)

Runas
- Alfabeto rúnico (Wikipedia)
- Runas (en inglés)
- Runas
- La magia de las runas (Wikipedia)
- La magia de las runas
- La magia de las runas
- Las runas y la magia (en inglés)
- Runas, kennings y nazismo

Desmontando el mito
- Desmontando el mito
- Desmontando el mito
- Descubrimiento de América (foro)
- 10 mitos sobre los vikingos
- Higiene vikinga
- Higiene vikinga
- Curiosidades sobre los vikingos (foro)

11 de febrero de 2013

Adramalech - "They Who Bring Death II"


ADRAMALECH - "They Who Bring Death Part II"
Label: Independent
Release date: 2012

Traemos hoy aquí la segunda entrega en este 2012 de los georgianos Adramalech, un disco que se supone continuación del "They Who Bring Death" publicados a primeros de año.

Y la verdad es que lo de "Part II" no puede estar ni mejor dicho ni nada. Este disco es una perfecta continuación musical del anterior del mismo nombre. O sea, un black metal de corte muy ambiental, en el que el protagonismo principal lo toman unas guitarras muy bien trabajadas, bien en la parte rítmica formando bases y muros, o aun mejor cuando lo hacen en la parte más solista, con las mismas guitarras haciendo melodías a base de notas muy largas y cadenciosas, muy graves en su mayoría, una vez más sabiendo combinar con maestría (me atrevería a decir) una atmósfera ambiental, dura, fría, inquietante, con la dureza acostumbrada del black metal, un sonido lento y pesado como el discurrir del mercurio. Sin embargo, en algunas partes esta cadencia logra sonar igualmente natural, orgánica. No obstante, como buen disco black metalero que se precie, tendremos más de un blast beat incrustado en las canciones. Una vez más un disco muy cambiante de ritmos.

El resto de los instrumentos hacen de mera comparsa, y la verdad es que ya con la sonoridad que se le arrancan a las guitarras tenemos más que suficiente. Las baterías (por supuesto enlatadas) se limitan a llevar un delicado ritmo lento, igual de cadencioso, o lo que es lo mismo cumpliendo su función. Aparecen de cuando en cuando unos teclados pero que la mayoría de las partes del disco sirven como apoyo a las guitarras. Y por último, si merece la pena que nos paremos un poco en la voz: el vocalista escoge unos tonos muy graves, igual de lentos y en muchas ocasiones sumamente inquietantes.

En cuanto a la producción, hallamos el acostumbrado sonido duro y rasposo, definido en general pero no demasiado depurado, aumentando así el efectismo de las notas graves en la impresión que pretende dar el disco, cosa que a mí al menos me parece todo un acierto. Esta música es conveniente que suene dura, si se acepta la expresión... "guarra", con cierta suciedad al menos en las partes con la guitarra eléctrica distorsionada. En las partes más atmosféricas el sonido suena un poco más depurado pero igual de efectista.

Y poco más. Creo recordar que la primera parte de esta obra ya dejo muy buen sabor de boca en Pagan Dreams, y al menos por lo que a mi me respecta, esta segunda lleva unos visos de calidad muy pareja. Y digo yo, tanto que estamos flipandonos con las escenas de post-black metal de EEUU y Canadá... ¿No merecerá más reconocimiento este grupo caucásico? La opinión está en el disco.

Tracklist:
  1. Somewhere, Ever Everything Will Be Fine, But Not Here / 6:29
  2. World In Fire (The Last Days Of Being) / 5:46
  3. The Burning Souls Of Humanity For Their Sins (Parr I) / 4:42
  4. Blind Believers in the Lie / 3:15
  5. They Who Bring Death (Part II) / 5:50
  6. What Have We DoneTo Our Life / 3:11
  7. We Are The Reason Of All Evil (The End We Made) / 7:37
  8. The Burning Souls Of Humanity For Their Sins (Part II) / 7:47

9 de febrero de 2013

Bloodshed Walhalla - "The Battle Will Never End"


BLOODSHED WALHALLA - "The Battle Will Never End"
Discográfica: Fog Foundation
Fecha de lanzamiento: 15 Octubre 2012

Me voy a remontar a un pasado no muy lejano, pero que con el paso del tiempo se hace ver así, nos iremos a Enero de 2011, cuando un blog como este publicaba las palabras de una persona como la mía. Nos iremos a mi primera aportación crítica para Pagan Dreams Zine sobre una one-man-band de procedencia italiana que publicaba su primer larga duración (yo en aquellos momentos la había confundido con una demo, iluso de mi) en 2010, pero que lleva viva desde 2006.
Las referencias obligan a revisitar la labor de Drakhen tras un trabajo que en su momento me causo tan grata impresión como para que me animase a dirigir unas palabras "al viento" a través de este medio, con una evidente clase para recrear de forma tan fiel pero tan personal al mismo tiempo la carrera de Quorthon y por ende Bathory.

Y a fe que pocas cosas han cambiado en estos dos años de silencio, ya que las referencias al genial Quorthon son totalmente innegables a base de riffs de estructura larga, que a su vez conforman temas de estructuras de duración media larga, más de siete minutos, que se revisten de todo tipo de características épicas: guitarras acústicas casi siempre arpegiadas, uso de coros vikingos de voces limpias que se contraponen a una voz principal más rasposa pero que de por si tiene líneas melódicas un tanto naturales, cierta velocidad implícita para no aburrir pero que se corta con medios tiempos o pasajes más ambientales.
Sin embargo, sus bases son rudas y básicas, más apegadas al heavy tradicional que a otros géneros tradicionalmente asociados al viking metal y mucho más agresivos a la hora de interpretar los mismos conceptos. Es tal vez esto lo que más haya cambiado, "dejando atrás" cierta basicidad primitiva, cierta monotonía de trance, para dejar paso a una mayor complejidad en las líneas generales, un tanto menos oscuras. Es tal vez el mismo salto que existe entre la época de Bathory de "Hammerheart", más rabiosa y elemental, y la de "Blood on Ice", más plena y desarrollada, tal vez así comprendáis mejor la evolución.

Y cómo no, esa evolución necesita de mejores medios y mayor calidad en todos los aspectos, ya no solo para poder recoger bien todos los matices de una composición madura en el campo del viking metal, sino para conseguir esa atmósfera equilibrada de complejidad y sencillez, todo al mismo tiempo y sin perder gancho.
Tal vez la losa de Quorthon sea demasiado pesada para algunos seguidores del estilo, que vean al personaje y su grupo como una piedra intocable dentro del género, pero os aconsejo una cosa: escuchadlo. Y cuando me refiero a escucharlo no solo me refiero con el oído, sino también con el corazón, una parte muy importante en la música y de la que cada día que pasa estoy más convencido que se rehuye como lo haría un vampiro a la vista de un crucifijo. Este trabajo lo tiene (a mi modo de ver).

Larga vida al viking hecho con cabeza y corazón.

RMS.


Listado de temas:
1. Heimdallr (6:58)
2. Blood and Fire (9:37)
3. At the End of the World (4:41)
4. The Battle Will Never End (9:40)
5. The Storm (6:38)
6. Land of Fire (7:53)
7. My Sword Again for You (9:53)
Tiempo total ... 55:20

5 de febrero de 2013

Halcyon - "Jerusalem"


HALCYON - "Jerusalem"
Discográfica: N.A. (Autoproducido)
Fecha de lanzamiento: 1 Enero 2012

Seguimos otra vez en Canadá, otro de esos países que día a día sacan grupos y más grupos de black metal, para descubrir otra nueva banda que se presenta además con este disco, que por lo que he podido ver solo existe en formato digital (según Metal Archives) y que ellos mismos se encargan de mostrar gratuitamente desde su bandcamp (si bien yo me lo encontré en varios blogs de descarga directa que suelo visitar).
En todo caso, partiendo de la base que lo importante (siempre lo decimos, nunca me cansaré de repetirlo) es la música y que sobre ella es sobre lo que tratará mayormente esta crítica, es extraño la poca información que adjuntan sobre el proyecto o sobre ellos mismos, algo que para mi, una vez conocido el material, siempre esta bien conocer (y supongo que para algunos otros será igual).

En cuanto a contenido sonoro podemos observar, casi desde los primeros compases de la primera canción, que la propuesta no será en ningún caso black metal ortodoxo y viejo, ofreciendo una serie de mezclas de estilos que abarcan desde el death metal melódico hasta arranques de tinte oscuro y agresivos, pasando por diferentes aspectos del post como puedan ser el uso de guitarras arpegiadas y/o pequeños leads melódicos en pasajes de voces limpias y muy calmadas.
Y observad que hablo en todo momento del tinte melódico, ya que aun teniendo esas pinceladas tímidas de black, lo que mejor explotan son los distintos juegos que ofrece disponer tanto de dos guitarras como de dos voces, que en cada uno de los temas se encargan de tejer distintas líneas y juegos. Por otro lado, ciertas partes más cercanas al metal técnico, que usan en algunos breaks y diferentes riffs, confieren cierto matiz extraño y desasosegante a los temas, evitando así, creo yo, la "monotonía" dentro de los cortes.

Trabajo primerizo pero de talante totalmente pro tanto en calidad de sonido como en mezcla, sorprendentemente clara y limpia, evitando siempre efectos y distorsiones demasiado brutas, y que sigue sumando enteros en su favor si conocemos el dato de que su producción está hecha por el mismo grupo. Genial.
Me parece un buen trabajo, planteando cortes dinámicos y poco repetitivos, sumado al uso de distintos estilos sin perder coherencia pero agregando cierta "ambigüedad" que empasta bastante bien en el conjunto final; además estos chicos parecen preparados técnicamente para crear cosas de cierta complicación aunque evitando virtuosismos innecesarios, que solo empañarían la buena labor de conjunto.

No es el disco del año, pero creo que es un trabajo honrado.

RMS.


Listado de temas:
1. A Late Winter (7:43)
2. Gulls (5:20)
3. Warsaw, 1939 (1:48)
4. Shiloah (7:09)
5. Dreams Of Spring (5:08)
6. Vultures (5:30)
7. Belzec, 1942 (7:22)
8. City Of God (8:13)
Tiempo total ... 48:13

2 de febrero de 2013

Primalfrost - "Chapters of Time" [EP]


PRIMALFROST - "Chapters of Time"
Discográfica: N.A. (Autoproducido)
Fecha de lanzamiento: 19 Septiembre 2012

Saltamos el charco una vez más, en busca de otra "one-man-band", aunque yo me quedo en Canadá (la última también fue de este país) y de reciente formación (este mismo año 2012). Es por tanto este EP su carta de presentación, si bien el chico ha tenido experiencias anteriores en otros grupos, al menos así acreditado en Metal Archives..

Aunque el comienzo acústico del trabajo pueda inclinarnos a pensar en ambientes sosegados y épicos de viking, tras la arrancada folk metal que supone "By Perseverance..." nos queda claro que la melodía alegre, con grandes dosis de power metal sobre todo en las guitarras, a cargo de diferentes sonidos de acústicas, sintes de fondo de carácter épico, más pianos, acordeones y diferentes instrumentos tradicionales, será preeminente durante la apenas media hora de duración.
Por momentos algunos instrumentos como la batería y algún acordeón se notan demasiado electrónicos, creo que por la rapidez a la hora de reproducirlo, pero la buena consistencia del producto final podría hacernos olvidar esos detalles para poder fijarnos en un buen planteamiento vocal (aunque cambiaría algunas líneas de las limpias) y que se esfuerza en cubrir bastantes tipos, así como un buen trabajo de composición para el resto de instrumentos, especialmente en el apartado de guitarras, parcela donde parece desenvolverse con mayor soltura.

Salvando esos detalles de sonido en ciertos instrumentos y tener una batería un tanto alta en mezcla para mi gusto, cosa que yo pasaría por alto tratándose de una presentación auto producida, la verdad es que el resultado se deja escuchar bastante bien, con temas dinámicos que por ser una mezcla de folk y power no pierde ciertos momentos más agresivos que algunos podrían llegar a catalogar como black metal.

No es mal comienzo.

RMS.


Listado de temas:
1. Prevalent Winds (2:14)
2. By Perseverance And Bloodshed (5:06)
3. Reaching A Freezing Dawn (6:12)
4. Through Cold Vast Seas (6:04)
5. Homeland (10:11)
Tiempo total ... 29:47

1 de febrero de 2013

Windfaerer - "Solar" [EP]


WINDFAERER - "Solar" [EP]
Label: Independent
Release date: July 10th, 2012

Vamos hoy con una de esas bandas extrañas que nos cruzamos de cuando en cuando. Windfaerer provienen del estado norteamericano de New Jersey, y nos presentan este año su EP "Solar". Sin embargo no es para nada su primera referencia, ya que en 2010 ya nos presentaron su primer album, "Tribus". Quizás una de las cosas que más llaman la atención para ser una banda norteamericana es que su lírica gira en torno a los mitos de la... ¡Península Ibérica! ¿Unos yankis hablando sobre mitos íberos y lusitanos? Si señor, ¿quien dijo que no había originalidad en el mundo?

Musicalmente Windfaerer tienden a la búsqueda de un pagan metal de corte suave, muy recargado y virtuoso. Sin embargo, la pretendida base black metal se diluye a favor de un death metal melódico más o menos disimulado. Los puntos black metal solo aparecen en la música de soslayo: algunos blast beats, partes de las canciones en que los muros de guitarra se espesan más, en que las voces se hacen algo más agudas de lo habitual... Pero en general el sonido que vamos a captar con mayor frecuencia es esa alternancia en la parte melódico entre guitarras y teclados, que además recrean melodías muy influenciadas por el death metal melódico de corte escandinavo (a mi se me pasaban por la cabeza Norther e In Flames en muchas de las partes del disco). Como podréis haber deducido, el disco tiene una interesante alternancia de velocidades, con canciones en general rápidas y otras un poco más lentas. Pero si hay que reconocer que no se hace ni muy largo ni muy corto, y si acaso se puede hacer un poco más pesado por la enorme densidad de sonido que a veces acumula, espesando mucho las guitarras.

Precisamente sobre la producción, que tanta influencia tiene en unos discos u otros, poco hay que hablar aquí. Creo que se ha buscado una producción muy al uso, que simplemente muestre de forma clara todos los instrumentos musicales, sin estridencias de unos sobre otros. Quizá solo en algunos momentos se haya retocado el sonido de guitarra para darle esa densidad que ya os decía un poco más arriba. Para mi gusto también se ha dejado un pelin baja la voz, sobre todo para lo que suele ser habitual en las grabaciones de Death metal melódico, pero como seguramente no fuese lo que el grupo pretendía tampoco conviene darle más importancia.

De modo que en resumidas cuentas nos encontramos con un EP que tranquilamente podemos calificar de ecléctico, con cierta mezcolanza de géneros, pero sin duda hecho con cierto rigor, con una lírica que como mínimo es curiosa y que la verdad logra sonar cumplidor y solvente.

Tracklist:
  1. The Mortal Flare / 2:36
  2. A Glimpse of Light / 6:24
  3. Worlds Of The Self / 5:18
  4. Blackened Voids / 6:39
  5. A Moura Encantada / 1:49
  6. In The Shadow Of Giants / 7:55
  7. The Morning Star / 5:31