15 de marzo de 2019

Katechon - "Sanger Fra Auschwitz"


KATECHON - "Sanger Fra Auschwitz"
Discográfica: Saturnal Records
Fecha de lanzamiento: 1 Marzo 2019

Hoy volvemos otra vez a Noruega, cuna de la segunda ola de black metal allá por los años 90. El grupo lleva ya ocho años en activo, tiempo suficiente para ellos como para sacar su tercer larga duración, si bien ese no es su único material editado hasta la fecha. Los componentes del grupo parecen tener bastante trayectoria musical, ya que la lista de grupos en los que han formado parte o siguen siendo parte activa es amplia. 

Tal vez podemos pensar por su procedencia que nos vamos a encontrar de nuevo con un grupo de temas graníticos y fríos, pero nos vemos ante una obra con algunos puntos que lo alejan del estándar del género para rotar hacia algunos cortes bastante deathers, alejándose incluso hasta cierto regusto prog (no demasiado puro) en algunos pasajes de una gran mayoría de los temas, lo cual imprime al disco una esencia un tanto ecléctica y abierta.
Sumando esto a que esta gente no use tempos hiperlumínicos en los cortes, hace que la música se densifique en riffs oscuros y atmósferas de pesadilla antes que en la violencia sonora de otros grupos. Buscan estructuras con cierta complicación para montar una segunda capa de intensidad, de la que tal vez no te des cuenta pero que está ahí y provoca que tus oídos (al menos los míos) no dejen de estar tensos durante la más de media hora del disco, buscando los detalles de cada corte.

Es una producción bastante limpia para el género, y en la que lo más cercano al estándar posiblemente sean las voces y las guitarras en ciertos momentos puntuales, pero necesaria para aportar un ambiente malsano a unos temas que a pesar que se sigan alejando del género, intensifica la necesidad de nuevos horizontes para dar factura final a los cortes.
Me gusta en especial la labor de un bajo poco distorsionado, pero que tapa a la perfección el tener solo una guitarra a base de trabajo e imaginación para realizar más de una línea interesante.
Para mi gusto, los temas del disco podrían ser "Ankomst", "Morkets hjerte" y "Unheimlich".

RMS.

Listado de temas
1. Fotspor 02:42
2. Eloi 03:34
3. Renselsen 04:32
4. Ankomst 06:28
5. Mørkets hjerte 05:25
6. Tre hoder 04:37
7. Davids skjold 02:55
8. Unheimlich 07:19
Duración total: 37:32

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8 de marzo de 2019

Meszaroth - "Caro Data Vermibus" [EP]


MESZAROTH - "Caro Data Vermibus"
Discográfica: N.A. (independiente)
Fecha de lanzamiento: 31 Enero 2019

Recordamos, para los despistados, que este blog siempre se ha preciado de apoyar a grupos noveles o que están empezando su trayectoria, más que nada porque poco podemos hacer desde aquí sino criticar sus obras. En este caso, podemos decir que el grupo está casi en esa situación, con tan solo dos demos y dos EP contando este, pero es un grupo del que ya habíamos hablado con anterioridad de ellos (aquí la prueba del delito) con motivo de su segunda demo, y a mi en particular me gusta seguir algunas trayectorias si tengo la oportunidad.
Con estos onubenses (Huelva, España, para los que no controléis de gentilicios) la verdad es que no fue de manera intencionada, ya que no me acordaba de ellos (este gran paréntesis ha pasado factura en algunas cosas), pero al ver etiqueta de black metal y España no pude resistirlo. Es más, escuché el disco un par de veces antes de darme cuenta de que ya habíamos hablado de ellos, momento que aproveché para releer y contrastar lo de antes y lo de ahora buscando evoluciones o mejoras.

En el aspecto de evolución, la verdad es que han variado muchas cosas, rotando de un black-death que realizaban hace siete años, hacia unos derroteros más melódicos y tranquilos, dejando un resultado muy cercano al post (¿e incluso tintes doom?) con momentos más agresivos, pero que en el devenir de unos temas largos no pasan de ser el género de apoyo al troncal.
Las estructuras musicales se han oscurecido, basándose en riffs largos y en cierta medida pesados sin perder ni una pizca de melodía, que sumado a un uso de voces muy inteligente, crean atmósferas para cada tema bastante diferenciadas. 
Los temas respiran misticismo desde el título hasta la última nota del trabajo, y cuentan con unas líricas bastante amplias y evocadoras, con tintes filosóficos, y desde luego lejísimos de las temáticas básicas del black metal.

El disco suena muy bien, con un trabajo inmenso en los cientos de matices vocales, y particularmente me ha gustado como han tratado el bajo, bien grave y definido. Tal vez el instrumento más sacrificado en la producción sea la batería, un tanto apagada tras el resto de guitarras y voces.
Es un disco que necesita de algunas escuchas para asimilar la densidad que encierran los cortes, y en el que no podría destacar temas ya que todos contienen los rasgos definitorios del trabajo.

Ha sido para mi toda una sorpresa redescubrirlos y la verdad es que opino que el tiempo los ha hecho más sabios, al menos a la hora de hacer un disco muy compacto y sólido, dejando atrás muchas cosas que lo único que hacían era distorsionar y emborronar el resultado.

RMS.

Listado de temas
1. Ascension 08:16
2. Introspection 08:05
3. Consummation 07:44
4. Resignation 05:45
Duración total: 29:50

Si te lo quieres escuchar gratis y entero, pincha aquí.

28 de febrero de 2019

Liksminke - "Det onde tjernet"


LIKSMINKE - "Det onde tjernet"
Discográfica: N.A. (independiente)
Fecha de lanzamiento: 22 Febrero 2019

Hoy nos vamos a apartar un poquito de las últimas críticas de discos que hemos realizado en el blog, todas de black-thrash, para volver al género padre, del que nunca nos movemos por otra parte, que viene siendo el black puro y duro. Y qué mejor manera que volviendo también al (supuesto) país del que todo partió hace ya unos añitos: la gélida Noruega. Sí, señores, por todo lo alto con "true norwegian black metal" y un grupo (aunque hay que puntualizar que es una "one-man-band") que saca su primer larga duración, si bien tiene material acreditado desde 2013.

¿A estas alturas de la película hay todavía alguien que no sepa qué es el black metal noruego? Bueno, pues yo voy a suponer que no y os lo voy a explicar (tranquilos que solo serán unas pautas generales). Ni qué decir tiene que todo esto que viene a continuación es mera opinión personal de este vuestro servidor que escribe estas líneas, y nunca una biblia de la que hacer dogma.
Vale, para empezar necesitas una base rítmica contundente, y cuando digo contundente es de pegada agresiva y, por lo norma, de rápida a "hiper-lumínica" en cuanto a tempo (o BPMs, según quién te lo explique). Por lo que tenemos una batería que para los novatos parecerá tal cual una metralleta, pero que para los experimentados será "blast-beat" a caño libre, de lo cual tendrás lo que quieras en este disco. Acompáñalo de un bajo bien grave y pesado, que puede tener o no cierta distorsión para hacerlo más o menos "legible", y ya tienes la base que necesitas.
Después tenemos la capa de las guitarras, que para el caso deben crear un muro de sonido, granítico y denso, lleno de distorsión y efectos que básicamente ensucien el resultado final, lo cual parece fácil de hacer pero que suele ser difícil de encontrarle el punto para que de todas formas los riffs y estructuras de los temas sean audibles y, a poder ser, reconocibles.
Para acabar, las voces. Han de ser otro muro contra el que tus oídos deben chocar, conseguido a base de cantar casi gritando y dándole un cierto eco a las voces (si el equipo del cantante es malo, ni eso le hace falta xD) para acabar de distorsionarla. Su temática suele estar encuadrada en el satanismo o, al menos, en el anti-cristianismo, pudiendo darle, a gusto del creador, cierto aire pagano o, por así decirlo, naturista.

Este disco tiene todo eso: temas rápidos y bastante agresivos, con guitarras frías y que, en más ocasiones de las esperadas por mi, nos sorprende con riffs de corte melódico y que en la producción quedan bien ya que permite que algunos temas cobren cierto respiro. Las voces son de ultratumba, un poco subidas de volumen para mi gusto, y con unas temáticas paganas y anti-cristianas (al menos los títulos lo parecen). El conjunto es duro y denso, lo cual da para unas cuantas escuchas, sobre todo para poder digerir bien ciertos temas, pero envuelto con cierta melodía, lo que hace que no canse demasiado al oírlo.

RMS.

Listado de temas
1. Det onde tjernet 04:43
2. Rallaskrømten 04:41
3. Eg bur i skogen 03:00
4. Grufulle troll 04:18
5. Kristenmannsblod 03:37
6. Den mørke trona 05:23
7. Iskald vinter og evig mørke 04:19
8. Mørkets tenar 03:41
Duración total: 33:42

Si quieres oírlo, pincha aquí.

25 de febrero de 2019

Diabolic Rites - "Litanies of the Lecherous"



DIABOLIC RITES - "Litanies of the Lecherous"
Discográfica: N.A. (Independiente)
Fecha de lanzamiento: 17 Febrero 2019

Para que no os quejéis de que aquí en este blog vivimos del pasado, hoy os traemos algo calentito calentito, tanto que apenas tiene una semana desde su lanzamiento. Eso sí, después no os quejéis de que suena a antiguo xD
Y para ello nos trasladamos a las tórridas tierras de Australia, que tal vez no parezca un país de black, pero que como ya sabemos en este blog, ese tipo de afirmaciones cuasi-categóricas suelen estar equivocadas. El grupo podríamos decir que por trayectoria y cantidad de material estaría encuadrada en los grupos que están comenzando, ya que este es su primer larga duración y a mayores solo cuentan con una demo de 2018, pero cuenta entre sus filas a gente que parece experimentada (entre ellos un ex-Deströyer 666), cosa que en cierta medida se ve reflejada en el material.

Como sabéis los que nos seguís, en los últimos días hemos venido con fuerzas muy thrashers, y aunque el disco tiene ciertos ramalazos evidentes de ese género, yo opino que se encuentra mejor definido en un black-death con toques thrash. También es cierto que el predominio black, sustentado en guitarras y batería a todo trapo en la parte musical y unas letras (al menos por los títulos de los cortes) enmarcadas en ambientes oscuros, resulta muy importante por no decir primordial para el desarrollo general de la obra. Y es algo que ellos en sus sitios explican bastante bien: citando a los pioneros de los 80 y los satanistas escandinavos como bases primarias de sus visiones demoniacas.
Pues eso, riffs graníticos, blast-beats a ritmos hiper-lumínicos y envoltorio satánico.

Es de agradecer al grupo (al menos en mi caso) que hayan focalizado la producción con un sonido alejado del black de los 90 del siglo pasado, lo cual le da un cierto empaque o regusto a death metal, ya que las guitarras y las voces quedan poco saturadas con respecto al black que refieren como influencias, al tiempo que deja definir mejor al bajo y evita que la batería te taladre en oído con su metralleta casi constante.
Destacaría el cañonazo de "Black Flame Immolation", "Litanies…" que da nombre al trabajo, y "Enemies of the Cross" por ese toque tan thrasher.
Como detalle final, he visto por ahí que el disco tiene como bonus un cover de "Countess Bathory", que donde yo lo escuché no estaba.

RMS.

Listado de temas:
1. Inversion Ritual 00:59
2. Lucifers Hammer 03:55
3. Gravelust 03:43
4. Black Flame Immolation 03:54
5. Litanies of the Lecherous 05:25
6. Cast into the Casket 03:35
7. Enemies of the Cross 02:59
8. Raise the Chalice 02:57
9. Into the Serpents Abyss 02:28
10. Ordained in Blasphemy 05:42
Duración total: 35:37

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22 de febrero de 2019

Imperador Belial - "Curse of Belial"


IMPERADOR BELIAL - "Curse of Belial"
Discográfica: Narcoleptica Productions
Fecha de lanzamiento: 9 Diciembre 2018

Tantos son los grupos que hay en el black metal como estrellas hay en el cielo, y a veces descubrir algo nuevo e interesante se convierte en una quimera que a veces se tiñe de pesadillas del más allá. ¿A quién no le ha pasado esto que digo? ¿Quién no se ha puesto delante del ordenador diciendo "hoy voy a encontrar algo" y ha salido trasquilado? ¿Y cuantas veces les ha pasado? Pues como decía en la primera frase, tantas veces como estrellas en el firmamento. Porque este firmamento metálico, y más concretamente el del black metal, es tan amplio y extenso que no hay vidas que den escuchado una pequeña parte de todo el material que hay por ahí distribuido. Y no quiero pensar en los que existen pero no están... ¡Qué vértigo!
Y esto que os presentamos hoy tampoco es que sea nuevo e interesante verdaderamente, pero creo que es tan honesto que debe estar presente en este vuestro/nuestro blog de críticas.

No abandonamos el género del black-thrash (aunque ellos mismos se definen como old school black metal) que estamos disfrutando esta temporada en el blog, y retornamos al cálido y a veces no asociado con el estilo Brasil, para presentar a otro trío con su segundo larga duración debajo del brazo. Lo cual me lleva preguntarme de nuevo más cosas, como por ejemplo ¿qué pasa en la escena brasileña que me encuentro grupos de black allá donde voy? ¿Qué relación existe entre el black-thrash y la formación en trío, que de cuatro grupos que llevamos tres (otra vez) así? Y refiriéndome ya sobre el aspecto musical, ¿qué diferencia existe entre las definiciones "old school black" y "black thrash"?

Es cierto que el tempo al que toca esta gente bien podríamos no catalogarlo como thrash, ya que no mantienen una velocidad endiablada, y por ahí tal vez entendamos bien la etiqueta de OSBM que el propio grupo se impone. Y en ciertos momentos hasta podemos estar de acuerdo con ellos, porque los recuerdos a Bathory o Hellhammer son tan evidentes en ocasiones que podrías transportarte en el tiempo a la Europa de aquellos ochentas sucios y macarras a más no poder.
Lo que yo creo que no podemos negar es que los chicos se lo han trabajado, pues los temas tienen a mi modo de ver un empaque ganado a través de una sonoridad añeja pero que no por ello renuncia a ser entretenido a la hora de escucharlo.
¿Y eso cómo se consigue?, preguntaréis algunos. Pues mira, creo que para empezar trabajando la problemática de hacer que los temas no se parezcan demasiado entre ellos, buscando siempre un riff base para la guitarra que se desmarque del resto de los temas o incorporando algún elemento que sirva para al menos quedarte con el título. Después podemos seguir con esmerarse en hacer algún solo de guitarra, por básico que este sea, ya que da fuerza melódica al tema donde se use, que en este caso no es solo uno por cierto. Otro más podría ser el uso de medios tiempos y teclados (esto último tan solo en un corte, pero lo hacen) que aportan dimensión o atmósfera al tema. O no usar solo el inglés como idioma.

Sí, en un principio el disco puede parecer rudo, crudo, y de poco recorrido, con un black básico y un tanto cutre para los tiempos que corren, pero creo que eso es tan solo la superficie más externa, y que si te paras a escuchar el trabajo con cierta perspectiva, puedes ver que de eso nada. Te puede sonar a cientos de grupos, pero buceando reconocerás que es verdad pero lo hacen a su modo y con sus características. En definitiva, y repitiéndome, es un trabajo honesto.
Y si no te lo crees, escucha por lo menos estos temas, que opino que son de lo mejor del disco: "Redrum", "Emperor Belial" y "The Nameless City".

RMS.

Listado de temas:
1. Acheron 02:44
2. Redrum 04:18
3. Infernal Disaster 03:19
4. Emperor Belial 04:23
5. Satanarquia 03:55
6. The Nameless City 02:34
7. Deicídio 04:12
8. Beelzeebuth (Mystifier cover) 03:18
Duración total: 28:43

Para escucharlo entero y gratis, pincha aquí.

20 de febrero de 2019

Perversor - "Umbravorous"



PERVERSOR - "Umbravorous"
Discográfica: N.A. (independiente)
Fecha de lanzamiento: 1 Noviembre 2018

Bueno, aquí estamos otro día más sacando cosas del trastero musical que entraron el año pasado (2018), pero esta vez vamos a volver a hablar de una banda de Santiago (de Chile, no de Compostela) de la que ya habíamos hablado en 2012, aunque el trabajo, un EP en aquel caso, también era del año anterior. Si queréis leerlo, pinchando aquí lo tenéis.
La cuestión es que la banda ya tiene un cierto número de material en el mercado y este es su tercer larga duración, que va a ser el que nos ocupe estas líneas posteriores, pero he de explicar que tan solo he escuchado aquel EP y este LP, por lo que es posible que me haya perdido cosas interesantes por el medio. Pido disculpas de antemano si meto la pata en algo de lo que diga a continuación.

Pero es que hay gente que, a pesar del paso de los años y de las experiencias, parece anclado en tiempos pretéritos, como es el caso de estos cuatro chilenos. Lo suyo parece ser que viene siendo el black-thrash a todo trapo, tal vez en este caso más enraizados en el espectro black que en el otro género que las dos anteriores bandas del estilo que he criticado en 2019, más "macarras" en ese aspecto que los Perversor.
Y clavan los estándares al pie de la letra: a dos velocidades, que vendrían siendo "rápido" y "más rápido", que no abandonan en la más de media hora de duración del trabajo; una estructura de temas repetido hasta la saciedad y no demasiado largos en duración; voces de ultratumba con cierto eco que se apoyan en guitarras afiladas y una base rítmica de metralleta... vamos, lo de siempre, como siempre. 

Podría ser esto la losa que me pesa en el disco, porque según avanza se me hace cada vez más parecido y sin ningún tipo de búsqueda de una atmósfera o un medio tiempo que pueda dar un respiro, a veces no solo necesario sino imprescindible para no taladrar los oídos.
Tampoco tienen un tema que puedas decir que sobresale sobre los demás, ofreciendo temas graníticos y con pocos resquicios, pero de un recorrido casi más corto que su duración.

No todo es malo, hemos de ser honestos, porque por ejemplo la producción es muy efectiva y limpia donde debe serlo y sin renunciar tampoco a esa suciedad típica de estos grupos, lo cual evita que te dejes por completo las orejas intentando distinguir elementos. Otro ejemplo de cosas buenas es que dan lo que prometen: caña y más caña, lo que lo convierte tal vez en un disco para alguien con cierta experiencia en el género o poco accesible a los novatos, pero por otra parte es lo que los seguidores demandan cuando escuchan este tipo de trabajos.

RMS.

Listado de temas:
1. Deadly Poison and Black Fire 02:47
2. Umbravorous 03:48
3. The Dwell 03:27
4. Formidable Destino 03:02
5. Military Industrial Complex 03:09
6. Somnambulus 03:54
7. The Excrements of Infinity are the Vices of Divinity 03:12
8. Virtual Antropophagy 02:54
9. Merchant Of Spirits 02:14
10. D.M.T 03:32
Duración total: 31:59

Si te lo quieres escuchar entero y gratis, pincha aquí.

18 de febrero de 2019

Aura Noir - "Aura Noire"


AURA NOIR - "Aura Noire"
Discográfica: Indie Recordings
Fecha de lanzamiento: 27 Abril 2018

El caso es que de un tiempo a esta parte me he decantado por volver a las viejas raíces de eso que llamamos black metal, y la verdad es que me he quedado prendado de las fusiones entre black y thrash, que a mi modo de ver son parte sustancial en la base que después desarrollarían un montón de grupo más. Solo deberíamos recordar esos primeros trabajos de "un tal" Quorthon en su mítica banda Bathory (y diciendo solo esos nombres ya debería ser demasiado), por nombrar tan solo uno.
Como resultado ya habréis visto la crítica de mi regreso al blog, con unos brasileños "repartiendo estopa" de este mismo género. Pero esta vez nos vamos a un país que también es marca de calidad (o al menos durante los noventas y parte de la siguiente década) como es Noruega, y con un grupo que regresa después de unos añitos en dique seco (seis años, desde 2012, y recordad que el disco es de 2018, aunque estemos en 2019 en estos mismos momentos). La verdad es que no son un grupo que tenga mucho que demostrar, ya que historia a sus espaldas tienen desde 1993: contando este serían seis discos largos, varias demos y splits, un EP, y demás material. Por no decir el historial que tienen sus tres integrantes, colaborando en algún momento con bandas como Satyricon, Immortal o Mayhem… casi nada el "percal".

Pero aquí hemos venido a "darle caña" y mover la cabeza como un poseso, que es de lo que se trata. Tal vez esperes que el disco comience a unos BPMs en el rango de "rapidísimo" a "hiper-lumínico", pero ya empiezas mal, porque este trio de "calaveras", a modo de calentamiento por si hace tiempo que no le das a las cervicales un poco de ejercicio, se decanta por unos medios tiempos que aceleran en determinados pasajes para dar rienda suelta a la locura necesaria en este género. A eso juegan los tres primeros temas del trabajo.
Y cuando estaba a punto de sacar el disco del reproductor, pensando que el resto sería de la misma factura, llegan y me descargan en la cara "The Obscuration", y toda esa oscuridad pesada de los tres primeros se convierte en ira no reprimida, y casi que comienza el disco "de verdad".
Si digo casi, es porque casi, ya que los siguientes temas del larga duración vuelven al juego de medios tiempos jalonados con ciertos riffs o partes de mayor energía que el resto. Siendo honestos, el disco no me aburre, porque son temas cortos por norma general (muy de la escuela que practican), y lo que han logrado en los temas más largos es darles una atmósfera más tétrica para que no resulten repetitivos. Pero siguiendo con la honestidad, yo me esperaba otra cosa mucho más bestia del resultado final que han logrado estos noruegos.

El disco suena sucio, como debe sonar, pero es descarado que los medios no son precisamente de bandas que están empezando. Y se nota que los tipos tienen tablas, con reminiscencias a tiempos pretéritos pero sin dejar de matizar ciertos elementos propios.
Temas, aparte de "The Obscuration" ya mencionado que para mi es el mejor del disco sin ninguna duda, podría mencionar "Mordant Wind" y "Grave Dwellers".  

RMS.

Listado de temas:
1. Dark Lung of the Storm 03:26
2. Grave Dweller 03:25
3. Hell’s Lost Chambers 06:04
4. The Obscuration 02:33
5. Demoniac Flow 03:40
6. Shades Ablaze 02:56
7. Mordant Wind 05:07
8. Cold Bone Grasp 03:30
9. Outro (instrumental) 01:52
Tiempo total: 32:33

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