16 de septiembre de 2019

Xerión - "A essência do abismo"


XERIÓN - "A essência do abismo"
Discográfica: Nigra Mors
Fecha de lanzamiento: 9 Enero 2019

Continuamos una vez más en el periplo de bandas españolas que han lanzado material en este año corriente (2019), por lo que nos vamos a parar en Orense (otra vez Galicia, a miña terriña xD, y van tres en apenas unos meses, por algo será...) para hablar de un grupo que atesora la friolera de casi veinte años de existencia y de la que ya os habíamos hablado en otra ocasión (aquí las pruebas del delito xD) a través de una entrevista con Nocturno, persona por la cual el grupo existe: Xerión.
Los años han pasado y desde aquella entrevista ha caído una cantidad de material que, la verdad, ponerse a enumerarlo es un poco largo y tedioso, por lo que solo diré que este es su quinto larga duración. Es cierto también que el material no es totalmente novedoso, ya que parte de este LP se confecciona con los temas que compusieron su split con Tenebrositas el año pasado (2018), en concreto los cuatro últimos cortes. 
Otra de las cosas que han cambiado, por lo que he podido ver, es que la formación se ve circunscrita a dos personas de forma estable, al que (supongo) añadirán gente de estudio para las grabaciones e incluso gente para los directos que la banda realiza.

Musicalmente hablando, el trabajo es una obra de gente experta, cosa que se nota a la hora de crear una serie de temas que, escuchados por separado, pueden parecer un poco descabezados desde el punto de vista que recogen una serie de atmósferas distintas entre sí, pero que escuchado en su conjunto mantienen una coherencia establecida precisamente por la base black metal de todas sus composiciones.
Es cierto que, si hemos de ser completamente serios, todo ese black oscuro se ve teñido de un tempo cercano al doom metal, que sumado a ciertas construcciones lánguidas y de talante melancólico pueden dar una idea equivocada del trabajo, que algunos podrían calificar fuera del género black. Para mí, en todo caso, creo que los elementos de otros estilos se ciñen tan solo a algunos elementos de doom (o incluso algunos podrían decir post-black) que acabo de citar, y algunos retazos de música clásica y folk que suelen usar en los temas más cortos del trabajo y que son instrumentales. Pero la verdad es que no son elementos de relleno, sino que son precisamente los que dotan al trabajo de esa coherencia que apuntaba antes, aparte de pincelar elementos que definen al grupo, que evita por todos los medios ser catalogados como algo que no sea "Metal Galaico Extremo", sea lo que esto sea exactamente. En todo caso no me voy a extender más, esperando que vosotros, los lectores, le deis una oportunidad en vuestro equipo y valoréis lo que oís.

La producción me suena un tanto apagada tanto en guitarras como en voces, además de mantener un volumen general de aéreos de baterías demasiado alto con respecto al resto de instrumentación, pero es otro de esos elementos que le confieren al trabajo una atmósfera especial, rara y oscura a la vez que dura y compacta.
El gusto por la mezcla de algunos estilos no propios del black de la vieja escuela crean también una sinergia tétrica, que van desde los aportes de música clásica y barroca hasta los tintes folk de algunas gaitas y pianos, apoyada por un tempo no elevado en el conjunto del disco, que busca por tanto más el sentimiento lóbrego que la agresividad. Creo que en ese sentido, como ya dije, son gente experta y que sabe lo que hace y cómo hacerlo, por lo que el material que te vas a escuchar no tiene fisuras y consigue no aburrir, y en todo caso permite descubrir un universo personal a la altura de cualquier grupo de renombre mundial, que ha evolucionado en un sonido y características propias del grupo y que nadie más en Galicia realiza de esa forma, lo que los convierte en únicos, cosa que sabemos en este blog que es casi imposible de realizar dentro del black metal.
Y por tanto, es otro de esos discos donde resaltar algún tema dentro del disco son ganas de cogerte las manos. De todas formas, para mi gusto, "K.L.Z.", "Invernia" y "Prima Lvna" tal vez sean las que me más me han atrapado después de algún tiempo escuchando el trabajo.

No quiero extenderme mucho más, esperando que lo escuchéis. Para aquellos que os guste, deciros que el grupo prepara para finales de este año un nuevo lanzamiento de material, o sea que andaremos atentos. Yo, por mi parte, estoy acabando de preparar una nueva entrevista con Nocturno que colgaré lo antes posible.

RMS.

Listado de temas
1. K.L.Z. 09:33   
2. Na Procura da Essência 07:07
3. Prima Lvna 04:01
4. C.P.U.P.C. 03:31
5. A Essência do Abismo 01:26
6. O Augúrio do Imutável 05:31
7. Invernia 05:39
8. Liçom de Tebras 04:42
9. Na Memória do Esquecimento 02:30
Duración total: 44:00

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7 de septiembre de 2019

Nocturnal Departure - "Cathartic Black Rituals"


NOCTURNAL DEPARTURE - "Cathartic Black Rituals"
Discográfica: N.A. (independiente)
Fecha de lanzamiento: 7 Agosto 2019

Hoy nos vamos a mover al otro lado del charco, para recalar en Winnipeg, Canadá, para hablaros un poco de un grupo del que no tengo constancia de su fecha de creación pero sí de que este es su primer trabajo bajo este nombre y primer disco largo al mismo tiempo. 
A parte de que son un trío y de lo mencionado anteriormente sobre su discografía, no he podido encontrar de forma rápida nada más de información que poderos ofrecer, por lo que aquí dejo este apartado (aunque abierto si alguno de nuestros lectores tiene alguna información a mayores de esta y nos la comenta).

No voy a empezar definiendo el disco como "sulfúrico", epíteto que he visto en algunas críticas de otros sitios aplicado a producciones de grupos como Marduk o Darkened Nocturn Slaughtercult, más que nada porque algunos adjetivos de tal calado no creo poder aplicarlos a gente que se estrena, puesto que hay que ganárselo a pulso, nunca mejor dicho. Pero sí que podría definirlo como un trabajo "corrosivo", debido más que nada porque los chicos se han dejado la piel en crear una obra cuando menos agresiva desde su primer tema como tal, ya que tienen una intro un tanto electrónica y que a algunos podría despistar sobre el resto de contenido, hasta el final.
Es cierto también que ellos se califican a sí mismos como una banda de "old school black metal" (y razón por los que los "piqué" en un principio), cosa que realmente tampoco me voy a poner a discutir, pero al mismo tiempo creo que tampoco es una etiqueta realmente acertada, pues en mi humilde opinión estos tres chicos se afanan en una órbita que yo definiría como "black-death". No podemos discutir que los temas no son largos ni tienen una estructura realmente complicada, ni que elementos como ciertas construcciones de tinte oscuro en las guitarras o una voz de ultratumba con cierto reverb son realmente rasgos definitorios del black de primeros tiempos, pero creo que cualquiera que haya seguido un poco la escena blacker sabe diferenciar tanto la basicidad en rítmica como la de los riffs del black primeros tiempos del death, un tanto más elaborado en cuanto a estructuras musicales, que creo que es la que el grupo desarrolla en muchos de los temas como norma general.
En todo caso, han logrado buenas atmósferas diferenciadas para todos los cortes, que sumado a una buena dosis de contundencia, crean un disco que da pocos respiros al oyente, y que en mi caso, que he pasado cierto tiempo "en el dique seco", hacen que me mueva al tiempo que voy escuchándolo.

La producción suena cerda a posta, creando una buena sonoridad general, en la que puedes distinguir todos los instrumentos, pocos en todo caso lo cual facilita la labor, sin ninguna complicación, pero también opino que los aéreos de la batería y el bajo tienen un nivel de mezcla en volumen un poco alto con respecto a lo demás.
El meollo del asunto es que a pesar de no tener estructuras de temas y riffs demasiado complicados, el tener que ejecutarlos a la velocidad que han mostrado en el disco sin fallar ni un ápice en breaks y riffs es realmente complicado (cualquiera que haya intentado tocar a cierta velocidad sabe de lo que estoy hablando), además de necesitar un fondo físico si eso quieres trasladarlo a un escenario (que básicamente es lo que quieres cuando tocas en un grupo... creo xD ), por lo que en el aspecto de trabajo están más que aprobados. 
Me gustaría también, antes de ir terminando, agradecer a la base rítmica la buena labor en su trabajo, sobre todo en baterías, que muchas veces en las bandas queda "eclipsada" por guitarras y voces, pero que en este caso, sin llegar a ser apabullante en técnica, sí que se han aplicado por conseguir un bloque compacto y sin fisuras además de lucirse en ciertos pasajes de los temas.
Temas que más me hayan gustado, posiblemente sean "Astral Transcendence", "Cathartic Black Rituals" por ese final tan deather mueve-cabezas, y "Monolithic Decay" porque creo que es la más old school black metal del trabajo, pero lo corrosivo de su estilo obliga a que el resto de los cortes del disco estén a buena altura.

RMS.

Listado de temas
1. The Incantation (Intro) 02:50
2. Dismal Existense 04:29
3. Ritualistic Vomit 03:56
4. Astral Transcendence 03:48
5. Mental Abyss 04:42
6. Ethereal Enlightenment 04:24
7. Cathartic Black Rituals 03:56
8. Monolithic Decay 04:58
9. Morbid Existence 03:53
10. Insidious Strangulation 03:29
Duración total: 40:25

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1 de septiembre de 2019

Dioivo - "II"


DIOIVO - "II"
Discográfica: Darkwoods
Fecha de lanzamiento: 8 Enero 2019

Después de algún tiempo sin hablar de un nuevo grupo español, toca el turno de volver a casa, no solo porque sea la "two-men-band" de España, sino que, como otros de los que me ha tocado en otras ocasiones hablar, están creados en Galicia, cosa que en este blog siempre nos ha gustado promover o al menos reflejar sus esfuerzos en una crítica para que quede constancia de su esfuerzo en los archivos para la historia. Yo soy coruñés y ellos son de la zona de Vigo, pero para mí, lejos de otras rivalidades entre las dos ciudades nombradas que no tienen nada que ver con la música, son como de casa y por tanto merecen todo nuestro respeto y apoyo.
Su fecha de creación se nos remonta a un bastante cercano 2016, pero en todo caso parece que el dueto se mantiene siempre en marcha si nos guiamos por las fechas de lanzamiento de sus anteriores trabajos: un EP y un single en 2016, más una demo en 2017, para, dos años después, sacar su primer disco largo, que viene siendo este que tenemos entre los oídos, jajaja... Como decía, permite ver que, poco a poco, el grupo ha continuado su labor sin prisa pero sin pausa, abriéndose paso entre la miríada de otros grupos que practican black metal.

Y digo black metal, pero he de advertir a aquellos lectores más puristas del género que han de tener cuidado con este disco, porque se podrían llevar una mala experiencia, debido más que nada a que la banda no busca ser "los más duros" o "los más rápidos" del estilo, ni en sus líricas se dedican a ensalzar a dioses paganos ni "al mesmo Satanás" en textos oscuros y/o blasfemos.
En mi opinión, personal y posiblemente equivocada, el grupo se mueve en esa línea difusa que divide varios géneros, troncales y emparentados entre sí, que a mi modo de ver serían el black, el death y el thrash, escogiendo diversos elementos de cada estilo según lo necesite su imaginación y creatividad.
Tenemos por tanto una voz agresiva que, dentro del gutural, rota entre el death y el black en su sonoridad, variando entre el "raspado" y otras un poco más agudas para unas líricas escritas todas en gallego y que rehúyen, como se dijo antes, de las temáticas típicas del black y cierta parte del death, con unos textos en cierta medida combativos, ya que se centra más en poner el dedo en la llaga sobre temas sociales como podrían ser la lucha de clases o la corrupción provocada por el dinero por poner dos ejemplos, los conflictos internos o personales y ciertos elementos naturistas emparentados con el pagan.
Si a esto sumamos que las bases musicales de los temas se mueven durante más tiempo sobre el thrash y el death melódico, a pesar de tener algunos pasajes de blast y algunas construcciones más oscuras, pero también siempre de corte melódico, y que las distorsiones de las guitarras no son tan brutas ni pesadas como en otros grupos, se confiere al trabajo un cierto "feeling" moderno, ecléctico y alejado de los clichés más básicos del black metal.

La producción, en todo caso, no suena del todo limpia, lo que sí lo puede llegar a emparentar al black metal, por una sonoridad general cruda y directa en cuanto alejada de demasiados artificios. La guitarra pasa por ser el único instrumento distorsionado, aparte de la voz, y toma evidentemente un protagonismo enorme en la definición del sonido de la banda, que por otro lado a mí, bajista en sus tiempos, me suena en algunos temas un tanto vacío sin el apoyo del algún otro instrumento, que es la única nota mala que podría decir sobre el disco.
De todas formas, la imaginación y creatividad suplen muchos de esos vacíos, construyendo esa misma guitarra omnipresente una buena cantidad de riffs muy dinámicos y que, debido a esa distorsión "ligera" comentada antes, tienen una definición perfecta, lo cual a su vez ayuda a que se te metan en la cabeza de forma muy rápida y que se diferencien los cortes en apenas unas pocas escuchas, lo cual en estos géneros, tan repetitivos por así definirlo, es una cosa que los grupos deberían buscar más a menudo y ellos logran de forma holgada.
Este es otro de esos discos en los que proponer unos temas como más representativos son ganas de cogerte los dedos, porque cada uno podría decir los suyos y no por ello estar equivocado, pero he de decir que en mi caso llevo tiempo dándole vueltas a "Deus de Cristal", "Na Distancia" y "Lobishomes", tanto por lo musical como por lo temático de los tres cortes.

RMS.

Listado de temas
1. O Derradeiro Voo 07:11
2. Deus de Cristal 05:20
3. Dioivo 05:55
4. Samesugas 05:53
5. O Espertar 06:05
6. Na Distancia 05:05
7. O momento é Xa 06:45
8. Lobishomes 06:30
Duración total: 48:44

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24 de agosto de 2019

Stworz - "Mój kraj nazywa się Śmierć"


STWORZ - "Mój kraj nazywa się Śmierć"
Discográfica: Werewolf Promotion
Fecha de lanzamiento: 1 Julio 2019

El grupo que nos va a ocupar unos momentos en la entrada de hoy no son unos desconocidos para nosotros, pues tenemos una reseña suya para el split de 2012 con Fall (aquí la prueba del delito): estamos hablando de los polacos Stworz. Es un grupo con una amplia trayectoria, acreditada desde 2007 en distintos sitios de consulta, y que nos presenta, después de dos años de silencio desde su último disco largo y un split el año pasado con otros compatriotas (Rivers like Veins, como nos apunta Grilo, uno de nuestros asiduos lectores, en los comentarios de la entrada), el que es su sexto larga duración, y que basa su formacion en tan solo dos personas, si bien creo recordar que la cosa empezó como una "one-man-band". Se puede decir ademas que ambos componentes, y en algún caso con la incorporación de otros miembros, han "abierto" varios grupos (Kres, Prav, los antes mencionados Fall, etc...) de distintos talantes paganos, por lo que podemos decir que es gente bastante activa dentro de la escena polaca y el mundillo metalero en general.

En cuestión el grupo no es que sea tremendamente conocido hasta donde yo llego a saber, pues en pocos sitios los he visto "anunciados" (si es que se anuncia el black metal), y podría decirse que la banda, si bien tiene reconocimiento, no es tan amplio como el de otras que también se adscriben al género que toca la "two-men-band" a día de hoy, por lo que se podría catalogar como "banda de segunda línea", cosa que espero que con esta crítica cambie al menos para nuestros lectores, pues no es esa la impresión que me ha dejado este disco desde el tiempo que llevo escuchándolo.
Desde luego, si hablamos de pagan black y Polonia creo que el noventa por ciento de la gente te dirá "Graveland" como grupo más representativo (al menos "en mis tiempos" así lo era para mi y para el cien por cien de la gente que conocía xD), pero desde luego no tienen punto de comparación unos y otros, incluso haciendo básicamente el mismo tipo de material. Tampoco quiero que aquellos que no conocen al grupo lo comiencen a comparar con otros tan afamados como el citado, pues suele ser contraproducente poner ciertos "listones de comparación" que no tienen que verse cumplidos para los que lo escuchamos y pueden llevar a desilusiones y cosas parecidas.

Y es que, aunque a mi oído tienen una serie de caracteríticas que emparentan a las dos bandas citadas, estas similitudes se adscriben más que nada a los rasgos definitorios del propio género que practican, pues no dejan de ser dos grupos de black pagano, o lo que vendría a ser lo mismo: sin despreciar medios tiempos y zonas más ambientales, la base es de contundencia blacker con unos buenos pasajes de blast o en su defecto dobles bombos bien engrasados; también tenemos por otra parte unas guitarras que, a pesar de sonar bastante orgánicas, se sumergen sin problemas en sonoridades frías y agresivas; por otro lado, en la zona más "blandas" se permiten usar guitarras desenchufadas que le dan un cariz ciertamente muy folk y dan una atmósfera, en cierta medida, un tanto melancólica.
Pero, como decía antes, esas son las características del género, pues el "universo" de la banda, el alma por así decir, es un tanto diferente a otros grupos de la zona que practican también black de ambiente pagano. Y es que, a diferecia de Rob Darken, por seguir con la comparación (y repito lo dicho antes sobre esta comparativa), las diferencias son ciertamente grandes (o al menos en esta producción): han conseguido, gracias a ciertos sonidos pregrabados, conferir al disco de un leitmotiv general referido al agua, e implementando por encima con unas líricas de caracter naturista cuando menos, y que se acercan en muchos momentos a la poesía. Por otro lado, tenemos una serie de construcciones de talante "triste" a nivel musical que refuerzan ese ambiente melancólico, pero que por momentos rompen con una serie de riffs y leads de una reminiscencia claramente heavy, que les da una fuerza muy natural. Evitan, por último, el recargar tanto de épica los temas como sus compatriotas mencionados, saliéndose de coros "vikingo-cerveceros", aligerando cierta densidad de construcciones y riffs y demás parafernalia usual para buscar un lugar más natural y cercano al oyente.

La producción es de tipo pro, por lo que no podemos más que decir que está todo donde debería estar y suena como debería sonar. Tal vez, y por poner una pega, podríamos decir que las voces quedan por momentos un poco por debajo en nivel de volumen de lo que me gustaría, pero tampoco es algo demasiado desagradable y que, bien pensado, deja que te fijes más en la parte musical de la obra, lo cual también es interesante.
Los temas no podremos negar tampoco que tengan trabajo, pues lograr nueve temas que contengan cierto leitmotiv y, a este nivel de composición, es desde luego arduo y complicado. Confieren además su propia atmósfera a cada corte, por lo que incluso los temas más largos dentro del trabajo se pasan en un suspiro y, en muchas ocasiones en mi caso, esperando más y más.
Temas que destacaría podrían ser "Śniłem o Tobie pieśń" y "Dziewosłąb śmierci", con ese ambiente heavy tanto en riffs como en leads de guitarra bien logrado, "Czarne dunaje" y "Leluje", que sobrevienen con una carga black un poco más elevada (pero sin pasarse) que en el resto de temas... pero en realidad lo mejor del disco es que, en general, todos los temas soportan varias escuchas sin sufrir demasiado.

RMS.

Listado de temas
1. Na rzece z gwiazd 03:12
2. Śniłem o Tobie pieśń 07:01
3. Dziewosłąb śmierci 06:54
4. Ponad świat z kamienia 07:40
5. Czarne dunaje 07:43
6. Poezja pustego pola 06:55
7. Leluje 06:01
8. Mój kraj nazywa się Śmierć 05:52
9. Na księżycowym jeziorze 02:12
Duración total: 53:30

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18 de agosto de 2019

The MacAllister Project - "Samadhi"


THE MACALLISTER PROJECT - "Samadhi"
Discográfica
: N.A. (Independiente)
Fecha de lanzamiento: 1 Enero 2019

Bueno, espero que la portada del disco haya llamado vuestra atención, y ahora que ya habéis empezado a leer no os rajéis xD.
Ayer me dieron una mala noticia, ni importante ni grave pero mala al fin y al cabo, y hoy me he levantado sin ganas de mucha caña, por lo que me puse a buscar por ahí algo que oir y que no me taladrase demasiado la cabeza. Es más, intenté que no fuera nada de metal, más que nada para no tener que estar demasiado atento al detalle...
Y me encontré con este proyecto de dos hermanos radicados en San Fernando, Cadiz, España, que algunos tal vez conozcáis como los hermanos Garrido (Francisco "Paco" y Juan), otrora integrantes de otro grupo español con una buena trayectoria musical, Saurom (antes Saurom Lamderth), y que nos presentaron allá por el primer día de este año (2019), después de dos años de silencio discográfico, un nuevo trabajo. Tampoco es su primer trabajo, ya que desde 2012 han caído, contando este, cuatro LPs, pero es ese todo su bagaje bajo ese nombre. Como noticia de última hora, y por lo que he visto en LibroCara, el proyecto "ha quedado en stand by durante un tiempo indefinido", espero que no sea definitivo.

A pesar de evitar, como dije antes, el metal para el día de hoy, varios han sido los detalles que finalmente me han decantado por este nuevo trabajo, siendo la primera y principal el detalle de ser españoles y, al menos para mí, poco conocidos a pesar de ya tener cierta experiencia en el mundillo metalero. Y en todo caso el material en el que nos vamos a mover en su duración no será para nada el black metal al que estamos habituados en el blog, por lo que no esperéis demasiadas distorsiones ni velocidades cercanas a la de la luz.
Es más, el ambiente "relajado" se trasluce en un heavy metal clásico, perlado de una buena cantidad de detalles que tal vez lo acerquen al power/speed metal en cuanto a construcciones y estructuras musicales, sobre todo en el tratamiento de guitarras y sintes. Además, desde un primer momento se introducen en los temas una buena cantidad de teclados, ya desde el tema introductorio, así como violines, flautas y algunos otros instrumentos "desechufados" que le confieren un cierto regusto folk/pagano, y que no solo usan para fondos sino que en más de un tema cobran relativa presencia en diferentes leads y melodías dentro de los temas.
Por otra parte, el uso de voces limpias acentúa más si cabe la ligereza de la producción (aunque en ciertos fragmentos usan ciertas voces un poco más agresivas), que se desarrollan siempre en nuestra lengua natal, un buen punto a favor como siempre defendemos desde este blog. Quiero destacar en este apartado la aportación que realizan las voces femeninas, que sabéis que desde siempre me gustan limpias y claras, y en este caso no solo se circunscriben a un pequeño fragmento sino que llevan (nunca mejor dicho) la voz cantante en varios de los cortes del disco.
Es cierto que, desde mi punto de vista más acostumbrado a otras cosas más "burras", el disco adolece de cierto punto de velocidad, que en muchos casos se queda en medios tiempos, y de una distorsión un poco más grave en guitarras que le daría un buen punto de agresividad en algún que otro riff que me suena un poco vacío, pero es posible también que sea tan solo una percepción distorsionada por años y años de black metal xD.

La producción es ciertamente pro, con un buen balance entre los instrumentos eléctricos y los "desenchufados", lo cual permite disfrutar de la parte más folky sin renunciar a la metálica. En cierta forma, además, el disco es muy dinámico, con temas no muy largos y que no son tampoco demasiado complicados en cuanto a estructuras y construcciones, por lo que es posible que el disco se te pase en un santiamén.
Es extraño, según lo comentado antes sobre la contundencia de los temas, que los temas que más me han gustado no son precisamente los más agresivos, sino que elijo los que tienen las vocales femeninas y son bastante blanditos, a saber "Leyes sagradas", "La vida es" y "Poemas para el corazón", pero así soy (un cúmulo de contradicciones xD).

Es de encomiar por parte del grupo el interés que parece mostrar por ofrecer su material de forma gratuita desde diversos enlaces de descarga directa, un aspecto que pocas (MUY pocas) se deciden a afrontar de esta manera. En todo caso, el enlace que dejo abajo es posible que se caiga, pero desde las distintas redes sociales del grupo podréis encontrar las descargas directas a sus trabajos, por lo que no sería demasiado difícil conseguirlos.

RMS.

Listado de temas
1. Tras Los Pasos Del Maestro 01:11
2. Por Justicia 03:05
3. Leyes Sagradas 02:51
4. Samadhi 06:07
5. La Vida Es 03:49
6. Conflinados 05:04
7. Revolución 03:45
8. Sueño Infinito 03:18
9. Poemas Para El Corazón 04:27
10. Cuando El Sol Se Despide 02:44
Duración total: 36:21

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15 de agosto de 2019

Entrevista a Calyx / Interview with Calyx


Bueno, volvemos a las entrevistas con un grupo español que os trajimos allá por mayo, la banda aragonesa Calyx. Para los despistados, aquí el enlace a aquella crítica.
Y ya no molesto más, porque lo importante es lo que viene ahora...

*Si queréis, podéis presentaros para gente que, como yo, no os conozca demasiado hasta ahora…
Hola y muchas gracias por vuestro tiempo e interés. Calyx se forja allá por el 2013 en las angustiosas profundidades del Arrabal (Zaragoza). Recientemente acabamos de lanzar nuestro álbum Vientos Arcaicos. Fantoni, Humungus, S.D. y Huarte somos los culpables.

*Tres demos en unos cuantos años y ahora, por fin, un disco largo. ¿Qué os ha impulsado a dar ese salto?
Principalmente usamos esta música como un medio para desatar nuestra imaginación y viajar a otros “mundos”, por lo que constantemente necesitamos estar experimentando, componiendo y tocando en nuestro local, como si este fuese una especie de laboratorio alquímico. Tras varios años componiendo las demos anteriores, pasamos por una nueva e interesante época de inspiración, así que vimos que ya era hora de sacar algo más que una demo.

*Contadnos sensaciones de grabar este disco y explicadnos un poco el desarrollo del trabajo desde el punto de partida hasta su publicación.
A mediados de 2017 acabamos de sacar la demo Codex Tormentorvm y habíamos dado algún directo. Por aquella época empezamos a crear las primeras composiciones de lo que después sería ''Vientos Arcaicos'', desde el precepto de no repetirnos y dar un paso adelante respecto de la demo. Necesitábamos explorar cosas nuevas como tempos rápidos, blast beats, nuevas armonías, riffs más agresivos... cosa que hicimos. A principios de 2018 vimos que teníamos un buen puñado de temas con los que estábamos bastante satisfechos y daban la talla para un disco de larga duración, así que contactamos con Javi de Moontower Studios para grabar ahí en julio. La experiencia durante la semana de la grabación fue muy interesante, ya que aprendimos bastante a plasmar lo que tocamos en directo, y contemplamos como poco a poco Javi cristalizaba el sonido que siempre habíamos buscado.

*Como comenté en su día en la crítica, el disco me dejó un tanto frío las primeras veces que lo escuché, más que nada por ciertos cambios en cuanto a estilos de black dentro de los temas (unos muy nórdicos, otros más vieja escuela, etc…), pero según lo vas oyendo, el disco va ganando enteros y coherencia. ¿Creéis que habéis logrado transmitir todo lo que queríais con estos temas o creéis que todavía podéis dar más de vosotros mismos a la hora de componer? ¿Se ven muchas de vuestras influencias musicales? De haberlas, ¿cuáles son?
Si el disco ha conseguido transmitirte frialdad significa que hemos cumplido con las expectativas (risas). Realmente no buscamos encasillarnos en un género concreto, simplemente trabajamos melodías, ritmos, letras, visiones… una aglomeración de elementos que al plasmarlos dan como fruto cada uno de los temas. En cuanto a las influencias, por supuesto que las hay, y en este disco hemos reverenciado en ciertos pasajes algunos de los discos que más nos marcaron. Estas son variadas y van desde black y death hasta doom, o incluso NWOBHM. Bathory, Satyricon, Desaster, Tormentor, Bethlehem o Kvist son algunas de las bandas que más mella han hecho en nosotros. Aún no creo que hayamos alcanzado el rubedo artístico, pues seguimos sintiendo la necesidad de trascender.

*Una de las cosas que más me ha llamado la atención de vuestra evolución ha sido que poco a poco habéis dejado de lado el inglés para componer más en español, hasta llegar a este disco donde todo el material es en este idioma. ¿Tiene alguna razón de peso en el grupo para hacerse así? ¿Creéis por tanto que la gente da importancia al idioma usado en los discos o no? ¿Opináis que se tiene en mayor estima al grupo que usa su idioma natal?
Como ya he comentado en otras ocasiones, con el idioma materno podemos ordenar y plasmar mejor los pensamientos que con el inglés u otra lengua. Es por este motivo que decidimos escribir todas las canciones en castellano. En un principio pensábamos que la gente se iba a echar para atrás a la hora de escucharnos solo por este motivo, pero para nuestro asombro ha sido precisamente ese factor uno de los que más han llamado la atención, sobre todo fuera de España. Es cierto que aquí algunos piensan que queda “cutre” o “basto” cantar en castellano, pero por lo que a mí respecta es uno de los lenguajes más ricos de occidente y no tengo ningún temor en usarlo, al contrario, pienso que debería valerse con más orgullo.  Además parece que a las gentes del norte les resulta muy exótico, así como a mí también me lo son sus idiomas. De todas formas defiendo que cada uno opte por desenvolverse en la lengua que más le guste, ya sea castellano, fabla, euskera, catalán, gallego, portugués o sanscrito…

*¿Qué otras cosas creéis que han evolucionado en el grupo a lo largo de estos años?
Destacaría el compañerismo y la fraternidad que hemos ido desarrollando con el tiempo. Al final cada uno tiene sus visiones e inquietudes, muchas veces contrarias unas con otras, pero es interesante ver como fluyen y se van conectando venciendo a los egos. En Calyx componemos todos, cada uno aporta su miga y crea lo que necesita.

*¿De dónde sacáis la inspiración para los temas? ¿Es algo que se hace entre todos o es más personal de cada uno de los componentes que después comparte con el resto?
La inspiración nos viene de muchas fuentes: ambientales, musicales, literarias, personales, etc. Algo que siempre nos ha llamado son los lugares apartados de la ciudad y la concentración masiva, como pueden ser los entornos silvestres y los parajes abandonados. Nos entusiasman los castillos y la arquitectura medieval, así como las leyendas populares y supersticiones de otras épocas. Mantenemos además una profunda atracción por lo arcaico, pero no desde un concepto netamente regresivo, o simplemente estético, si no como una vía que nos impulsa a la búsqueda de ciertos valores que han sido sepultados por la modernidad. Una sabiduría que en tiempos gozó de cierto esplendor y ahora yace abandonada. Todos estos son algunos de los factores que nos inspiran a componer la música que practicamos actualmente.

*¿Qué opináis sobre la escena black en España y el resto del mundo? ¿Cómo creéis que ha evolucionado en los últimos años?A diferencia de otros países como Finlandia o Grecia no se puede decir que en la península tengamos un sonido único que nos caracterice, pero creo que la escena es muy rica en variedad. Si indagas bien puedes descubrir material realmente interesante. En cuanto a la evolución del BM en los últimos años, siento que el problema actual es que hay tanto caos de información que cuesta centrarse y elegir algo, te ves rodeado de tal saturación musical que si uno va justo de tiempo prefiere ir a lo que ya conoce. Para mi escuchar música requiere tiempo y esfuerzo, no puedo escuchar tantas cosas de golpe sin interiorizarlas, así no conecto una mierda con la obra. Pese a esto, creo que mientras haya bandas/proyectos que luchen por expresar sus inquietudes y trascender, seguirá crepitando la llama, ya sea a través del BM o de lo que sea que este por venir...

*¿Tecnología sí o no? ¿Opináis que os ha ayudado para daros a conocer? ¿Creéis que esta tecnología afecta a las ventas de discos físicos? ¿Os afecta a vosotros?Obviamente todo lo que supone internet siempre es una ayuda para darnos a conocer al resto, y gracias a este nos escuchan en países donde en otros tiempos habría sido casi imposible que conociesen si quiera nuestro nombre. Aun así hay que tener cuidado, pues no deja de ser un nuevo abismo en constante desarrollo que se puede poner en tu contra mediante ilusiones tramposas.

*¿Habéis tenido problemas para encontrar una discográfica que apueste por vosotros? ¿Creéis que en general las discográficas apuestan por los grupos nuevos o prefieren bandas con cierta trayectoria?La verdad es que fue todo bastante rápido, Patrick escucho uno de los temas y nos propuso que le pasáramos el disco entero. Tras escucharlo nos ofreció publicarlo a través de Iron Bonehead y nosotros accedimos a la propuesta. Hay muchos sellos y cada uno se centra en lo que cree conveniente, unos apuestan por bandas noveles y otros prefieren seguir editando a los clásicos o hacer ambas cosas.

*Comentadnos algo sobre vuestro futuro: conciertos en futuro, ideas para nuevo material, etc…
Actualmente trabajamos en la próxima obra, lo cual llevara su tiempo ya que no queremos hacer un Vientos Arcaicos 2, si no que pretendemos sumirnos más aun en la reconquista del abismo para cosechar un álbum que trascienda al anterior.

*A modo de despedida, podéis dirigiros a nuestros lectores…
Un saludo a todas las almas velantes, esperamos que nuestra música os sirva algo en la gran noche.

Como siempre, agradecer al grupo por contestar en tan poco tiempo pues sabemos que, más en verano, tienen agendas apretadas y poco tiempo.
Quedan nuestras puertas abiertas para ellos, esperamos desde aquí volver a hablar de ellos en poco tiempo y desearles lo mejor hasta ese momento.


---------------ENGLISH TRANSLATION---------------
As always and in advance, I apologize if some things are not correctly translated.

Well, we return to interviews with a Spanish group that we brought you there by May, the Aragonese band Calyx. For the clueless, here the link to that review.
And I don’t bother no more, ‘cause the important thing is what comes now.

* If you want, you can introduce yourself to people who, like me, don't know you too much until now…
Hello and thank you very much for your time and interest. Calyx was formed in 2013 at the distressing depths of Arrabal (Zaragoza). We have just released our album Vientos Arcaicos. Fantoni, Humungus, S.D. and Huarte we are to blame.

* Three demos in a few years and now, finally, a LP. What has prompted you to take that leap?
Mainly we use this music as a means to unleash our imagination and travel to other "worlds", so we constantly need to be experimenting, composing and playing in our rehersal room, as if this were a kind of alchemical laboratory. After several years composing the previous demos, we went through a new and interesting period of inspiration, so we saw that it was time to get something more than a demo.

* Tell us about the sensations of recording this album and explain a little about the development of the work from the starting point until its publication.
In mid-2017 we just released Codex Tormentorvm demo and we had played some gigs. At that time we began to create the first compositions of what would later be Vientos Arcaicos, from the precept of not repeating ourselves and taking a step forward regarding the demo. We needed to explore new things like fast tempos, blast beats, new harmonies, more aggressive riffs… something we did. At the beginning of 2018 we saw that we had a good handful of songs with which we were quite satisfied and they fit for a long-play album, so we contacted Javi from Moontower Studios to record there in July. The experience during the week of the recording was very interesting, since we learned a lot to capture what we played live, and we watched as little by little Javi crystallized the sound we had always looked for.

* As I commented in his day in the review, the album left me somewhat cold the first few times I heard it, more than anything because of certain changes in black styles within the themes (some very Nordic, others more old school, etc…), but as you hear it, the album is gaining integers and consistency. Do you think you have managed to transmit everything you wanted with these songs or think you can still give more of yourself when composing? Do you see many of your musical influences? If so, what are they?
If the album has managed to transmit coldness to you, it means we have met expectations (laughs). We really do not seek to be typecast in a specific genre, we simply work melodies, rhythms, lyrics, visions… an agglomeration of elements that bring fruition to each songs. Influences, of course there are, and in this album we have revered in some passages some of the albums that marked us the most. These are varied and range from black and death to doom, or even NWOBHM. Bathory, Satyricon, Desaster, Tormentor, Bethlehem or Kvist are some of the bands that have made the most dent in us. I still do not believe that we have reached the artistic rubedo, because we still feel the need to transcend.

* One of the things that has attracted my attention the most from your evolution has been that little by little you had put aside English to compose more in Spanish, until you reached this album where all the material is in this language. Do you have any compelling reason in the group to do so? Do you think therefore that people give importance to the language used in music or not? Do you think that the group that uses its native language has in greater esteem?
As already mentioned on other occasions, with our mother tongue we can order and translate thoughts better than with English or another language. It is for this reason that we decided to write all the songs in Spanish. At first we thought that people were going to back down when listening to us only for this reason, but to our amazement this factor has been one of the ones that have attracted the most attention, especially outside of Spain. It is true that here some people think that it is "shabby" or "coarse" to sing in Spanish, but as far as I am concerned it is one of the richest languages in the West and I have no fear in using it, on the contrary, I think it should be worth with more pride. It also seems that the people of the north find it very exotic, just as their languages are too to us. In all the ways I defend that each one chooses to develop in the language that they like, be it Spanish, Fabla, Basque, Catalan, Galician, Portuguese or Sanskrit…

* What other things do you think have evolved in the group over the years?
I would highlight the fellowship and fraternity that we have developed over time. In the end everyone has their visions and concerns, often contrary to each other, but it is interesting to see how they flow and connect by beating the egos. In Calyx we compose all, each one make his contribution and creates what he needs.

* Where do you get inspiration for the songs? Is it something that is done among all or is it more personal of each of the components that it then shares with the rest?
Inspiration comes from many sources: environmental, musical, literary, personal, etc. Something that has always called us are the remote places of the city and out of mass concentration, such as wild environments and abandoned places. We are excited about castles and medieval architecture, as well as popular legends and superstitions from other eras. We also maintain a deep attraction for the archaic, but not from a purely regressive or simply aesthetic concept, but as a way that drives us to the search for certain values that have been buried by modernity. A wisdom that once enjoyed a certain splendor and now lies abandoned. These are all some of the factors that inspire us to compose the music we practice today.

* What do you think about the black scene in Spain and the rest of the world? How do you think it has evolved in recent years?
Unlike other countries such as Finland or Greece, we cannot say that we have a unique sound on the Iberian peninsula that characterizes us, but I think the scene is very rich in variety. If you search well you can discover very interesting material. As for the evolution of the BM in recent years, I feel that the current problem is that there is so much chaos with information and it makes difficult to focus and choose something. We are surrounded by such musical saturation that if one ran out of time, prefers to listen what had already know. For me, listening music requires time and effort, I can't hear so many things at once without internalizing them, so I don't connect a shit with the work. Despite this, I believe that as long as there are bands / projects struggling to express their concerns and transcend, the flame will continue to crack through either black metal or whatever is yet to come…

* Technology yes or no? Do you think it has helped you to make yourself known? Do you think this technology affects the sales of physical disks? Does it affect you?
Obviously, everything that the internet means is always an aid to make us known to the rest, and thanks to it, people listen to us in countries where in other times it would have been almost impossible for them even to know our name. Even so, you have to be careful, because it is still a new abyss in constant development that can be put against you by tricky illusions.

* Have you had trouble to find a record company that bet on you? Do you think that in general record companies bet on new groups or prefer bands with a certain background?
The truth is that it was all pretty fast, Patrick listened to one of the songs and proposed that we pass him the entire album. After listening to it, he offered to publish it through Iron Bonehead and we agreed to the proposal. There are many labels and each one focuses on what they deem appropriate, some bet on new bands and others prefer to continue editing the classics or do both.

* Tell us something about your future: future concerts, ideas for new material, etc…
We are currently working on the next work, which will take time because we do not want to do Vientos Arcaicos 2, but we intend to plunge further into the reconquest of the abyss to reap an album that transcends the previous one.

* As a farewell, you can address to our readers…
Greetings to all the souls, we hope that our music serves you something in the great night.

As always, we thanks the group for answering in such a short time because we know that, more in summer, they have busy schedules and little time.
Our doors remain open for them, we hope from here to talk about them again in a short time and wish them the best so far.

11 de agosto de 2019

Dark Seal - "Země našich předků"


DARK SEAL - "Země našich předků"
Discográfica: Murderous Music Production
Fecha de lanzamiento: 20 Febrero 2019

Hoy nos vamos a mover un poco en el tiempo y volver a principios de este año para hablaros de un grupo checo formado por cuatro hombres y cuya fecha de creación como grupo nos lleva a 2010. Desde esa fecha han editado tres LPs, bien repartidos en el tiempo si vemos los años de lanzamiento (2012, 15 y 19), siendo ese todo su bagaje bajo este nombre.
No es cosa de chanza el saber esperar el tiempo necesario para poder sacar tu material, como esta gente parece que sabe hacer, ya que muchas veces el inundar el mercado con tu producto puede ser contraproducente, pues no por mucho lanzar llegas antes a ninguna parte. Es preferible, al menos desde mi óptica de "consumidor", que te tomes el tiempo necesario para sacar un producto de calidad, del que puedas disfrutar muchas veces (e incluso de distintas formas: en su conjunto, tema a tema, "escuchando" un solo instrumento, etc...), a llenar de material el mercado con trabajos que no llegan a ciertos estándares de calidad (que suele marcar de comienzo el propio artista, por mucho que nos quieran hacer creer que son las discográficas, pero eso es otro tema...). Dejo ahí el pensamiento abierto para que cada uno de nuestros lectores pueda sacar sus propias conclusiones.

Y es que musicalmente (y hablo desde cierta ignorancia, ya que este es el primer trabajo de ellos que escucho, y por tanto no puedo establecer comparaciones con su material anterior) se nota que las cosas las maduran y las piensan antes de realizarlas (al menos eso prefiero pensar xD), aspecto que se deja entrever en todas las canciones del disco que nos ocupa. Podemos desde un primer momento pensar, más que nada por la etiqueta "pagan" que tienen, que nos vamos a encontrar con un trabajo alegre y vitalista, lleno de guitarras melódicas y la inclusión de instrumentos tradicionales a "cascoporro"... Pero si vas pensando en eso, siento desilusionarte. Y no porque el trabajo sea malo, sino porque la carga de black metal dentro de los desarrollos de los distintos temas es más que importante, por no decir que primordial: un uso de baterías con un tempo bastante elevado (pero nunca "hiperlumínico") y en la que las bases de dobles bombos y ciertos pasajes de blasting son casi predominantes; unas guitarras que, sin abusar del recurso, tienen cierta carga de tremolo picking; y unas voces bien definidas, de cierto gutural "rasposo" pero de distorsión bastante ligera, lo cual ayuda a esa definición (bueno, en algunos temas tienen partes limpias, pero casi anecdóticas).
Por otro lado tenemos querencias paganas, que se pueden dejar "ver" en un uso de coros con ciertos efectos que se plasman en casi todos los temas del disco (y que a mi en ciertos momentos se me asemejan a canto gregoriano, no exactamente igual pero...), así como cierto gusto por algunos pasajes más tranquilos dentro de los temas donde explotar otros recursos como zonas arpegiadas en los riffs y algunos redobles para la batería. Además, los distintos riffs que usan son de un talante de predominancia armónica, lo cual les presta cierto halo melódico que, por otra parte, evita el ambiente "granítico" de otras producciones del género.
Como parte mala, si es que realmente lo es, he de comentar que el usar todos estos recursos de manera repetida durante toda la duración del trabajo le confiere cierta esencia coherente, pero que en ciertos momentos también cae en cierta monotonía para el oyente, pues una vez descubierto ese "universo" musical, la "originalidad" o frescura de los cortes se diluye un tanto.

La producción se nota que es profesional, tanto en sonido como en mezcla (pero subir un punto el bajo habría estado mejor), pudiendo disfrutar de cada elemento por separado o todo en su conjunto sin perder definición ni pegada en ningún elemento, pero sin olvidar el género que refieren en cuanto a "suciedad", provocada casi en su mayoría por los efectos de guitarras y voces. Tal vez, por poner otra nota mala y en cierta medida relacionada con la anterior, la producción carece de ciertos sobresaltos a nivel sonoridades, lo cual para un oyente novato y para algunos otros que no lo sean tanto, puede conferir una atmósfera demasiado cargante y/u opresiva.
Los temas, como dije antes, tienen trabajo detrás y se les nota. Para empezar evitan los temas largos en cuanto a duración, lo cual previene que te duermas demasiado en las distintas escuchas, y desde luego han trabajado los riffs de guitarras para evitar que se parezcan demasiado entre ellos. Después podemos citar el uso de textos en su idioma natal, lo cual tampoco es algo novedoso en el género, pero que a mí siempre me ha gustado ese detalle en los grupos que critico, y unas voces que, a pesar de ser agresivas, no llegan en ningún momento a molestar. En la parte rítmica podríamos señalar que tanto batería como bajo están bien engrasados para, sin llegar a la velocidad de la luz, no decaer tampoco en ningún momento, dejando al disco en un ritmo rápido sostenido y roto solo en ciertos momentos de los temas. Como veis, todo en pos de crear una atmósfera oscura sin caer en demasiados clichés.
Destacaría los temas 2, 5 y 7 como los que más me interesaron, dando buena cuenta de lo explicado antes.

RMS.

Listado de temas
1. Oheň a voda 06:22
2. Země našich předků 06:49
3. Slunce 05:47
4. Exodus niterně slabých 05:44
5. Zrádce našich kořenů 07:33
6. Duše 06:10
7. Lugnasad 04:11
8. Alban Arthuan 06:05
Duración total: 48:41

Si te lo quieres escuchar entero y gratis pincha aquí.