30 de noviembre de 2011

Abinchova - "Versteckte Pfade"



ABINCHOVA - "Versteckte Pfade"
Label: self-released
Release date: March 11th, 2011

Nos llega el album debut de los suizos Abinchova, grupo muy joven y de muy corta trayectoria aun. Abinchova nos hace una propuesta de folk metal bastante agresivo, con muchos toques de black metal melódico y algo de thrash, muy al estilo de lo que hacen bandas como Wolfchant, por ejemplo.
Y este "Versteckte Pfade" tiene como inconveniente precisamente el entrar por unos terrenos demasiado trillados por otras bandas de origen germánico: un folk metal muy agresivo, no tan épico ni "troll" como el que se hace en otras partes de Europa, sino con mayor presencia de guitarras y en el que los instrumentos folk reducen mucho su presencia. De hecho, si hubiera que destacar algo del disco serían las guitarras, que están bien compuestas en la mayoría de las canciones y que enhebran algunos solos muy interesantes y también muy cercanos al heavy metal puro, como en el segundo tema homónimo del disco. Los instrumentos folk hacen unos acompañamientos bastante cumplidores en general, pero quizás un poco bajos para mi gusto. Como buen grupo de folk tiene dos vocalistas: uno masculino y otra femenina: el masculino usa y abusa de voces guturales, que personalmente a mi no me acaban de convencer, sobre todo por la propuesta musical del grupo; mientras la voz femenina se limita a ser cumplidora y poco más, además de no tener precisamente una presencia destacada.

A lo que le tenemos que dedicar un buen apartado en esta reseña es sin duda a la producción. Si los últimos discos "self-released" que hemos traído aquí se les podían achacar muchas cosas menos mala producción, estos de Abinchova se cargan literalmente el disco con la producción: las guitarras saturan muchísimo más de lo que deben, las voces enguarran mucho y saturan muchísimo los altos. La batería ha sido grabada totalmente al aire, no se la ha tratado ni un poco y queda como si estuviera compuesta de cubos de latón: espantosa, es la única definición que se me ocurre. Y los instrumentos folk al menos se distinguen, pero deberían estar un poco más altos para mi gusto. En resumen la producción no puede aprobar ni mucho menos, malogra el sonido de la banda considerablemente, desmerece las composiciones y además ni siquiera pega demasiado con esta, ya que es demasiado sucio, demasiado primitivo. Si a eso le agregamos que el disco dura una hora, pues contribuye a cansar bastante al oyente.

Con semejante panorama, debemos decir que Abinchova no han debutado precisamente por lo alto. Por muy primerizos que sean una producción como la de este disco no se puede permitir en los tiempos que corren, en que cualquier estudio de grabación dispone del software adecuado para producir la música con un mínimo de calidad. Si no fuera por ese chapucero sonido, no me cabe duda de que el lanzamiento podría ser hasta interesante. Pero me temo que con este sonido, cansa y malogra mucho el esfuerzo de la banda.

Tracklist:
  1. Praludium / 2:24
  2. Versteckte Pfade / 4:50
  3. Horensagen / 4:16
  4. Pestfinger / 5:26
  5. Heimatlos / 6:12
  6. Die Zuser / 4:55
  7. Abenteuer / 6:07
  8. Der Geigenspieler / 5:02
  9. Ein Lied / 8:13
  10. Hundert Raben / 5:07
  11. Eule / 7:47

29 de noviembre de 2011

Uaigneas - "Buí" [EP]


UAIGNEAS - "Buí"
Discográfica: Deasmhumhan Records
Fecha de lanzamiento: 21 Septiembre 2011

Hoy Irlanda será el país que vamos a visitar, con esta pequeña obra de alguien a quien los que sigan a Mael Mórdha o conozcan algunos de sus discos tal vez pueda interesar. Y es que el hombre detrás de este proyecto es nada más y nada menos que Roibéard Ó Bogai, cantante de los anteriormente citados Mael Mórdha, siendo este además precedente del grupo (Roi se incorpora a Mael Mórdha en 1998, siendo el germen de Uaigneas de 1996, cito de su Myspace).

Debo decir que lo escucharemos en los más de veinte minutos que dura el EP en poco se diferencia con lo que Roi desarrolla en Mael Mórdha, pagan doom de temática celta, y yo lo descubrí en el "shuffle" de mi Winamp, mezclado con muchos otros grupos. Y fue ese mismo parecido con Mael Mórdha el que me impulso a escuchármelo todo entero ya que en un principio me sorprendió sabiendo que no tenía nada en el reproductor de los citados y sin saber quién era el hombre tras el grupo, sirva también esto para decir que Mael Mórdha es uno de los grupos al que tengo en gran estima y que recomiendo a quien no los conozca a descubrirlos.
Es cierto también que la raíz folk es más pronunciada en esta producción, evitando en muchos casos partes eléctricas demasiado extremas, como ejemplo más claro tal vez el uso de canciones tradicionales arregladas como "An Raibh...", y que los elementos doom son incluso más pesados que por norma general desarrolla con Mael Mórdha, de ejemplo el comienzo de "Onslaught...".
Por el resto, desde sonoridades de instrumentos hasta líneas melódicas vocales, es copia de Mael Mórdha. Usa pianos y diversos instrumentos tradicionales mezclados en ritmos pausados, lentos, pero en cierta manera densos y en determinados momentos llenos de lirismo y melodiosidad, a través sobre todo de guitarras en modo lead, poco distorsionadas, y una técnica vocal y tono de voz característico de Roi, medio operístico, medio épico, que a mi en absoluto me desagradan.

La producción es totalmente profesional, bien mezclada y con arreglos suficientes para que sus temas no resulten demasiado aburridos. Es sin embargo el parecido (que en un principio hizo que yo "picara") entre el grupo y este proyecto el que en definitiva me echa hacia atrás: sigo prefiriendo a Mael Mórdha. No sabría como explicarlo, pero me resulta menos afín a mi oído este proyecto, o tal vez que dure tan poco y tenga tan poca "garra" que tras unas escuchas llegó a aburrirme. Quede la nota para quien pueda entenderlo.

RMS.


Listado de temas:
1. Bui (2:38)
2. An Cailleach 'gus an Bard Bocht (7:08)
3. An Raibh tu ar an gCarraig (Trad. Arr.) (6:12)
4. Onslaught of Storms (8:49)
Tiempo total ... 24:47

27 de noviembre de 2011

Wolves in the Throne Room - "Celestial Lineage"


WOLVES IN THE THRONE ROOM - "Celestial Lineage"
Discográfica: Southern Lord Recordings
Fecha de lanzamiento: 13 Septiembre 2011

Tras dos años en silencio, Wolves... vuelve a la escena con un nuevo trabajo en el brazo. Tras su anterior disco, este nuevo lanzamiento se me antojaba difícil y complicado para los yanquis, por lo que una vez visto debía escucharlo...

Sintes de fondo, bien difuminados para que se escuchen pero no molesten en absoluto, salvo en los momentos más ambientales o calmados donde toma mayor protagonismo, sumado a unas voces femeninas en el comienzo, limpias, contrapuestas a las masculinas principales, de carácter rasgado, agresivo y de poco gutural, no son mala carta de presentación para mi. Además han conseguido unos efectos interesantes y poco usuales en la primera canción en guitarra solista, si bien las acompañantes quedan muy tapadas, a modo de muro.
Queda claro desde el principio de "Subterranean..." que el sonido de la base rítmica será sucia y rota, de tempo en ocasiones veloz, con algún que otro blast y para no cansar un buen uso de bombos, intercalando otros más calmados, de tipo doom, con melodías y/o atmósferas adaptadas a cada uno de los temas. Para relajar de todo el oído, gustan de poner pequeñas piezas de ambient oscuro mezcladas entre los otros, no digo que este mal, pero a mi no me aportaron mucho dentro del trabajo general, a pesar de ser los más "paganos" en cuanto a contenido (a parte de los textos de las canciones).
Y en cuanto a música, poco más podré decir. Es post black, y a pesar de todo seguimos con estructuras del siglo pasado, poco innovadoras para oídos expertos "a estas alturas de la película", donde solo varían pequeños detalles personales de cada grupo (con algo de suerte) pero así que oyes una, el resto siguen el mismo patrón casi invariablemente.

En cuanto a producción, buena, aunque las distorsiones de las guitarras no me convencen, demasiado muro y poca definición que muchas veces “enguarra” una buena idea. Por el resto, temas largos en demasía por norma general, que tampoco digo que estén mal desarrollados y no tengan un trabajo serio detrás, pero que me aburren por momentos.
Como conclusión personal, la verdad es que me esperaba algo más de los hermanos Weaver, sobre todo de un buen disco como fue para mi "Black Cascade" (2009), pero si he de ser totalmente honesto, el disco es un trabajo serio de post black, que no creo que defraude a los seguidores del género.

RMS.


Listado de temas:
1. Thuja Magus Imperium (11:59)
2. Permanent Changes in Conscious (1:57)
3. Subterranean Initiation (7:21)
4. Rainbow Illness (1:29)
5. Woodland Cathedral (5:34)
6. Astral Blood (10:32)
7. Prayer of Transformation (11:13)
Tiempo total ... 50:05

26 de noviembre de 2011

Deathspell Omega - "Diabolus Absconditus" [EP]


DEATHSPELL OMEGA - "Diabolus Absconditus" [EP]
Label: Norma Evangelium Diaboli Records
Release date: may 2011

Ya hemos dicho varias veces en Pagan Dreams que hay escenas de determinados países que por una serie de circunstancias crean una buena escuela de bandas que elevan muchísimo la calidad. Y en los últimos años, la escena francesa de black metal parecer haber dado lugar a una serie de bandas de mucha calidad técnica y de enorme creatividad y originalidad. Y de entre todas esas, sin duda que Deathspell Omega es una de las más prolíficas y originales de las muchas que han surgido.

En este nuevo EP, Deathspell Omega vuelve a exhibirnos en una sola pista de 22 minutos todos los elementos que han hecho que sea una banda reconocida dentro del underground: muchísima técnica, en especial en la batería, riffs de guitarra muy duros y muy afilados, con un sonido frío y metódico, ninguna concesión al adornito, solo black metal burro y de vieja escuela. Quizás ese ha sido el principal acierto de Deathspell Omega, el poder combinar el black metal más tradicional y de vieja escuela con una calidad técnica y una búsqueda de nuevas sonoridades sin romper con la ortodoxia. Por otro lado, otro elemento habitual de la banda como es la larga calidad de sus canciones, se une al buen cóctel de este EP para crear una canción de muy largo recorrido perfectamente estructurada y con gran cantidad de variaciones en su interior

Por supuesto, uno de los elementos que más contribuyen a este buen EP es la calidad de la grabación. Si empezaron antes con un black metal muy sucio, ahora el haber evolucionado a un black metal muy técnico también cambió la calidad de la grabación, pasando a una mayor nitidez de lineas, sobre todo sacando un sonido muy frío y afilado, y porque no, con su dosis de sonido enrevesado que tiene que tener todo buen álbum de black metal.

Total: un EP bastante bien logrado, de uno de esos grupos que saben combinar perfectamente un sonido muy clásico y al mismo tiempo con mucha técnica y cierta originalidad que no cansa. Muy buen disco.

25 de noviembre de 2011

Nachtfalke - "Wotan's Return"


NACHTFALKE - "Wotan's Return"
Discográfica: Christhunt Productions
Fecha de lanzamiento: 9 Septiembre 2011

La primera vez que escuché este disco completo me quedó la extraña sensación que con dos versiones de Bathory, para abrir y cerrar el trabajo además, todo lo del medio sobraba. Si querían hacer covers de temas de Bathory haber hecho un disco todo de versiones, que les habría quedado mucho mejor, sobre todo teniendo en cuenta que no son para nada malas versiones de los temas originales (y también es cierto que apenas tienen diferencias entre si).
Mala impresión y al final un tanto errónea a mi parecer sobre este trabajo de los ya veteranos (y se nota) alemanes.

Y es que los temas propios que tiene el grupo en este disco, siendo parecidos y conteniendo grandes similitudes con el gran Quorthon en varios de sus discos y en varias épocas del mismo, saben aportar su granito de arena a la mezcla, distanciándose así de la mera copia insustancial. Nos vamos a encontrar por tanto zonas de black de los 90's, con sonidos crudos para los instrumentos y zonas de cierta velocidad, con otros más cercanos al viking, de guitarras acústicas, down-tempos pegajosos con melodía y cadencia a través de riffs largos si bien de poca dificultad técnica, pero potentes en todo caso, con rabia...
Sin embargo, canciones como "After Rain..." evidencian que el mundo no se ha parado tras Bathory, y con algunos elementos post (o doom según lo queramos mirar), se pueden realizar también temas de buena forma y contenido viking. Otro punto de lejanía podríamos citar el uso de los leads en sus canciones, con cierto aire vitalista, buen contrapunto para los riffs opresivos que tienen por norma general en sus composiciones.

La producción está bien conseguida, sobre todo el sonido "vintage" de batería y guitarras, que me recuerda a tiempos de "Blood Fire Death" y "Hammerheart". Y el mismo aire consiguen en sus temas, construcciones clásicas de black viking, con alguna reminiscencia a grupos más heavy como Manowar (epoca clasica), temáticas vikingas para líricas, poco uso de instrumentación tradicional (nada más a parte de guitarras clásicas)...
Temas que me destaquen sobre el resto no podría decir, para mi todas tienen la consistencia y los detalles suficientes como para ser recordadas (al menos durante una temporada). Incluso las versiones están bien logradas y respetan un buen original (sobre esto se podría discutir si la versión debe imitar lo más posible o no la primera versión, pero eso es "harina de otro costal" y demasiado extenso como para meternos en ello).

Se que muchos podrán decir que es demasiado similar a Bathory, otros que si sacamos las versiones nos queda un trabajo muy corto, que suena demasiado al pasado y que grupos así habrá miles... bueno, con algunas cosas estaré de acuerdo, pero lo que importa siempre al final es si se ha disfrutado del trabajo: en ese caso debo decir que yo si. Vosotros escuchadlo si queréis y formaos vuestra propia opinión.

RMS.


Listado de temas:
1. Shores in Flames (Bathory cover) (10:26)
2. Wotans Return (6:33)
3. Deep into the Woods (6:12)
4. Hyperborean Light (5:51)
5. After Rain and Fire (5:55)
6. Autumn Leaves (5:53)
7. Asatru (5:51)
8. Call from the Grave (Bathory cover) (7:19)
Tiempo total ... 54:00

24 de noviembre de 2011

Marduk - "Iron Dawn" [EP]


MARDUK - "Iron Dawn" [EP]
Label: Regain Records
Release date: May, 27th, 2011

Hay grupos de esos que llaman las "vacas sagradas", que podrían hacer la mayor basura patetera de su vida que aun así mantendrían cierta aura de intocables. También puede que haya grupos que simplemente por haber hecho toda su vida lo mismo y haber sido los primeros en hacer eso mantienen una especie de categoría superior.

Pues Marduk está entre estos últimos. En 21 años que lleva la banda jodiendo los oidos de medio mundo puede decirse que su variedad musical ha sido nula, salvo en contados ejemplos y a lo mejor para obtener grabaciones mejores. No voy a negar que Marduk nos ha dejado obras de black metal puro para el recuerdo, y que merecerían estar en la discoteca de todo buen blacker que se precie, como el "Opus Nocturne" o el "Panzer Division Marduk". Pero luego tiene pequeñas cosas como este EP que se supone adelanto de su próximo álbum, y que queréis que os diga: no es nada nuevo ni nada que pueda llamar la atención.

Para los que conozcáis a Marduk (que seréis la mayoría), que os voy a contar que no imaginéis. Pues eso: tres típicos leñazos de black metal, con blast-beat a toda ostia, muro de guitarras furibundo y encabronado y Mortuus narrando muertes en combate a mansalva. Una vez más la II Guerra mundial es el hilo lírico de esta música, abanderada de lo que por ahí podrían llamar el "War Black Metal". La única peculiaridad está en el tercer tema, que tiene algunos momentos en que reducen el ritmo de la música y se ponen a medio tiempo, al estilo de lo que hicieron en el "Opus Nocturne", en que aumenta un poco la atmósfera, y sirve de respiro para que este breve EP entre mucho mejor.

La producción está en mi opinión bastante equilibrada. Combina bastante bien la típica suciedad sonora que debe tener el black metal más puro con un sonido distinguible y trasparente, pero sin caer ni en una excesiva limpieza ni en una masa de sonido de la que no se puede distinguir nada. En este sentido, producción cumplidora y poco más.

Tracklist:
  1. Warschau 2: Headhunter Halfmoon / 4:00
  2. Wacht am Rhein: Drumbeats of Death / 4:16
  3. Prochorovka: Blood and Sunflowers / 4:44

23 de noviembre de 2011

Surturs Lohe - "Nornenwerk"


SURTURS LOHE - "Nornenwerk"
Discográfica: n.a. (Autoproducido)
Fecha de lanzamiento: 2 Septiembre 2011

Estos alemanes son otro de esos grupos que descubrí haciendo buceos por la red, creo recordar que fue más concretamente en este mismo blog y aquellas recopilaciones que tenía colgadas Falgarth en la red, que es como casi siempre descubro música nueva (así o porque alguien me lo recomienda).
También es cierto que cuando los descubrí intente conseguir todo el material que pude (que al final resulto ser sus largas duraciones, tres con este, y el split con Odal) y me sorprendí al ver que su ultimo trabajo era ya del lejano 2004 (el split, precisamente, que musicalmente poco tiene que ver tanto con este como con el resto del material de la banda) y no hubiesen sacado nada, llegando a pensar en la disolución (aunque no oficial) de la banda. Pero hete aquí que esta gente ha vuelto a la carga tras siete años de silencio absoluto, y de que manera...

Os recomiendo que si de verdad os gusta el viking folk os sentéis con calma y tiempo para poder disfrutar de los cincuenta minutos de música que el grupo nos brinda en esta ocasión, llenos de detalles y melodías que harán las delicias de gente como yo. Si además os gusta el viking folk alemán tendréis doble suerte en este caso, ya que los grupos de este país tienen una "escuela" propia en cuanto a formas de hacer las cosas (y Surturs Lohe lo sigue con dedicación y orgullo, al menos aparentemente) y varios serán posiblemente los grupos que nos vengan a la memoria mientras lo oigamos (en mi caso, Odroerir).
La velocidad media del disco, aunque ágil, es más bien poca en comparación con otras producciones del grupo, quedándose casi siempre en down-tempo y medios tiempos, los adecuados para el estilo de música que desarrollan pero poco propicios para aquellos que busquen emociones "fuertes". Sin embargo, la profusión de elementos que usan en los temas y las propias construcciones de los temas evitan en todo momento el aburrimiento o la pesadez: guitarras acústicas y distorsionadas de buena forma y elegantes, base rítmica rica en matices para apoyar tanto a las partes eléctricas como las de instrumentación tradicional, varios tipos de voces masculinas y una hermosísima (para mi gusto) voz femenina limpia aunque con algún que otro efecto, coros efectivos y bien empastados para crear fondo y contenido, así como un sinte escondido en el fondo... Como no, todo esto regado con melodías tras melodías y una buena cantidad de trabajo en todos los frentes.
Es verdad, también habrá que decirlo, que en algunas ocasiones, las voces son parecidas entre temas, sobre todo las partes femeninas, algo repetitivas y en algunos casos demasiado texto (prefiero la música incluso antes que las voces de mujer). Tal vez es el único detalle negativo que logro ver en estos momentos, en el que llevo algo menos de diez escuchas.

La producción es de lujo, bien arreglada, bien mezclada, clara y limpia para que todo se oiga definido y en su sitio. Como ya dije antes, el trabajo de todos los instrumentos es, sino vital, al menos importante de cara a la composición final de cada uno de los temas, cargados siempre de cierta épica, reforzado casi siempre por los coros antes mencionados también, y siempre líricos y poéticos (no he visto las letras, hablo solo a nivel general, mi impresión, vamos). Además, no teniendo nunca temas de más de ocho minutos de duración, la escucha no solo se hace llevadera y agradable, sino que a veces a mi me ha dejado con ganas de más.
Temas a destacar "Weltenbaum", carta de presentación magnifica y que nos muestra los rasgos característicos del resto del disco. Y "Walhallaerbsen", equilibrada tanto en velocidad como en las partes más tranquilas con otras más extremas. El resto, como digo siempre, sigue esos preceptos de forma aplicada, por lo que muchos seréis los que prefiráis otros temas.

En resumen: buen disco.

RMS.


Listado de temas:
1. Neun Welten (5:15)
2. Weltenbaum (4:56)
3. Hundingstoeter (7:13)
4. Abschied (5:08)
5. In Finst'ren Tannengrund (5:47)
6. Schleier Der Skuld (5:13)
7. Kriegslied (4:55)
8. An Die Heimat (4:24)
9. Walhallaerbsen (7:21)
Tiempo total ... 50:12

Más información en:
Myspace

Arkona - "Slovo"


ARKONA - "Slovo"
Label:  Napalm Records
Release date: August 26th, 2011

Cuando mi apreciado "lobby gallego" no había hecho demasiada referencia a este nuevo LP de los rusos Arkona debería haberme supuesto el porqué. Pero que le vamos a hacer si uno se cae de inocente en estos casos, y aun sueña con todo haya sido una pirada de pinza de Enlil o RMS. Por desgracia, no se equivocaban a la hora de ni mencionar este disco.

Pues si: Arkona no han tenido demasiado acierto con este nuevo álbum, "Slovo". Si muchos lo flipabamos con el "Goi, Rode, Goi!", el nivel con "Slovo" ha bajado bastante en general. El disco tiene los elementos propios de lo que esperamos de Arkona: muchos instrumentos folk, velocidad y ritmo bastante vivo, una inteligente mezcla de folk puro y pagan metal, continuación clara de su trabajo anterior... Pero por alguna extraña razón, no brilla con la fuerza que debería. Los temas no tienen ni el empuje ni el enganche que tenían en "Goi Rode, Goi!". El grupo parece haberse quedado sin demasiadas ideas y todo el disco da una impresión de ser una inercia del anterior.

Como decíamos, pese a mantener su sonido acostumbrado, los temas suenan faltos de fuerza, abusando demasiado de la instrumentación folk, con riffs demasiado repetitivos, haciendo lo imposible para sacar minutos al tema. Desde luego un truco que no tuvieron que echar mano en el anterior disco. Y es que las comparaciones, aunque como dicen son odiosas, se ve a la clara que han buscado un sonido de continuidad con lo que es inevitable establecer la comparación. Y esta es francamente negativa.

En cuanto a la calidad del sonido, nuevo acierto. La verdad es que Arkona siempre se ha destacado por acertar en este aspecto: desde el primer momento tuvo unas producciones muy limpias, en que todos los sonidos se destacan de forma clara, especialmente los instrumentos folk, tan complicados de producir, así como el contraste de voces. Quizás las baterías no suenan como siempre, sino algo más opacas, pero no por eso deja de ser una buena producción, que es lo que posiblemente salve este disco.

Total: que Arkona demuestra que tras la luz viene la sombra. Tan brillante resultó el "Goi Rode, Goi!" que este álbum se queda muy pero que muy atrás. Posiblemente no sea malo, de hecho estaría muy bien si fuera anterior al "Goi...", pero los propios Arkona se pusieron el listón altísimo. Estoy convencido que a los acerrimos fans de Arkona el disco no les parecerá malo. Y a mi, aunque me gustan mucho, no creo que haya estado a la altura de lo que pueden ser ellos, todo ello sin ser un mal disco...

Tracklist:
  1. Az' / 2:11
  2. Arkaim / 5:53
  3. Bol'no Mne / 5:40
  4. Leshiy / 4:25
  5. Zakliatie / 5:14
  6. Predok / 2:13
  7. Nikogda / 4:44
  8. Tam za Tumanami / 3:52
  9. Potomok / 0:54
  10. Slovo / 5:28
  11. Odna / 5:51
  12. Vo Moiom Sadochke... / 2:34
  13. Stenka na Stenku / 2:35
  14. Zimushka / 5:49

21 de noviembre de 2011

Aether Realm - "Odin Will Provide" [EP]


AETHER REALM - "Odin Will Provide"
Discográfica: n.a. (Autoproducido)
Fecha de lanzamiento: Septiembre 2011

Con la duración de algunos trabajos de algunos grupos a veces es difícil realizar una crítica que puedas decir que realmente expresará todo lo que el grupo ha querido plasmar en los apenas ocho minutos que dura este EP de los yanquis Aether Realm.

En este caso, el death melódico con temática vikinga será la tónica de los dos temas que componen esta pequeñísima obra de presentación de estos cuatro chicos: velocidad media alta en los tempos, guitarras en ciertos momentos que saben diferenciarse una de otra con algún que otro lead y solos, una base rítmica contundente y resultona en la mezcla, voces rasgadas pero con poco gutural para que no se pierda mucha más definición de la necesaria, sintes y distintos pianos para encargarse de los fondos y dar alguna pincelada épica...
Con todo esto podemos decir que innovadores no son, ni en sonido ni en estructuras, ya que no descubren nada que no hayan hecho otros grupos del genero anteriormente. Pero tratándose, como es el caso, del debut discográfico de estos chicos, hemos de aclarar que tener tienen las cosas bastante claras (o eso creo yo) en cuanto a como hacer las cosas, y técnica parece que tampoco les falta para realizarlo.

Es una producción de sonido pro, cosa de agradecerles siendo autoproducido por ellos mismos, y donde podrás escuchar los instrumentos sin problemas (tal vez yo hubiese subido un poco el bajo en la mezcla, un poco tapado como suele pasar en muchos de estos grupos de death melódico). En factura, como ya dije antes, no descubren nada y entre si los temas son bastante similares en cuanto a estructura, por lo que no diré que uno me haya gustado más que el otro.

RMS.


Listado de temas:
1. Ravensong (3:07)
2. Odin Will Provide (4:59)
Tiempo total ... 8:06

19 de noviembre de 2011

Druzhina - "Oprichnik" [EP]


DRUZHINA - "Oprichnik"
Discográfica: Sound Age Productions (en cirilico)
Fecha de lanzamiento: Septiembre 2011

Hoy "volvemos a la fría Rusia", todo entrecomillado ya que Rusia es difícil de dejar si te gusta el black pagano. Y más aun si conocemos el dato, poco sorprendente ya a día de hoy, de que varios de sus componentes no son rusos y tampoco viven allí (Suiza y Dinamarca según Metal Archives). Y esta vez, tras dos larga duración, nos sorprenden con un EP que es tan solo un tema de veinte minutos de extensión.

El trabajo empieza con brío y potencia, a tempo acelerado y con unas guitarras casi en modo muro pero con melodía suficiente para no aburrir, con estructuras cercanas al pagan metal, reforzando la épica con unos tímidos sintes para el fondo.
Tras unos minutos el tema se relaja, con una guitarra en acorde y otra con pequeños arpegios, momento también en el que un voz rasposa y de tinte gutural no demasiado excesivo hace aparición. Se atreven también con un solo no demasiado largo, un tanto típico para mi gusto, sobre un riff base de candencia a medio tiempo que servirá para relanzar un tanto el tema dándole un toque oscuro y viking y donde han metido unos sintes que cumplen de maravilla su función coral de fondo a mi parecer. Todo ello desemboca de nuevo en una nueva fase de blast y dobles bombos, de guitarras afiladas y unas voces con unos efectos que dan una apariencia fría y dura al pasaje.
Después, de nuevo, la calma tras la tempestad, con un pasaje etéreo, cercano al ambient, con una batería "loca" en cuanto a toques dispersos, al igual que las guitarras, con distorsiones sucias, y un sinte que cobra cierto protagonismo, aunque deberían haberlo aprovechado de mejor manera, con algo más de "melodía" que tal vez hubiese restado dramatismo y oscuridad pero daría pie al lucimiento por parte de ese instrumento, o no repitiendo tanto las mismas notas. Poco a poco se toma de nuevo cierta cordura, con una "marcha" y un fade, tal vez lo más “cutre” en toda la canción, para enganchar con la parte final del tema, donde el cambio más significativo son unas voces más "gritonas" que en la primera parte, ya que el resto es una base a medio tiempo reforzada con sintes y de cierta melodía en guitarras.

La producción es buena, con mezcla correcta y buena calidad de grabación, eso si ensuciada para el efecto. En cuanto a composición, y sin haber visto la letra, cosa que de verdad me hubiese gustado ver para comprobar si me concuerdan las líricas con lo que me ha sugerido el tema en las varias escuchas realizadas, pero quitando el uso (cutre repito a mi modo de ver) de ese fade, creo que es consistente y de líneas sugerentes.

Trabajo decente, que tras varias escuchas ha ido ganando consistencia en vez de desinflarse. Interesante.

RMS.


Listado de temas:
1. Oprichnik (20:00)
Tiempo total ... 20:00

17 de noviembre de 2011

Metsatöll - "Ulg"



METSATOLL- "Ulg" (2011)
Release date: November 1st, 2011


Metsatöll, una de las bandas más conocidas a todos los niveles dentro y fuera de Estonia (y esto ya es raro en una banda de Pagan Metal) sacan nuevo disco, su segundo dentro de la finlandesa Spinefarm Records.
Hace un par de años celebraban su décimo aniversario con un doble CD/DVD con más de 5 horas de contenidos musicales, y lo redondeaban firmando un contrato con la compañía finlandesa Spinefarm para lanzar en 2010 Äio. Contrato que, junto a una gira europea con Ensiferum en 2009 les dió a conocer fuera de sus fronteras dentro del panorama Folk-Pagan europeo.
Ulg sigue los estándares formados y consolidados por Metsatöll durante los últimos años, siendo una perfecta continuación de su anterior Äio. El álbum fue grabado en los bosques del sur de Estonia, en donde pretendían sacar unas versiones demo de los temas de su próximo disco, pero finalmente se decidieron a sacar todo el material de vez, ayudados por Mikko Karmila y Keijo Koppel, grabando en ese mismo lugar y adelantando la previsión de la fecha de salida.
Nunca fuí muy seguidor de los trabajos de estudio de Metsatöll -en vivo siempre me parecieron mucho mejores, y ya van 5 veces que tuve la oportunidad-, pero creo que en éste se han perfeccionado a sí mismos encontrando equilibrio con un estilo propio y un ambiente que realmente te lleva a evadirte entre los sonidos folk de los intrumentos tradicionales confeccionados por el mismo Lauri "Varulven", las guitarras guerreras y pesadas, de riffs a veces imprevisibles, un bajo potente donde los haya, batería simple que nos sorprende de vez en cuando con ritmos sorprendentes (véase el ejemplo de "Kahjakaldad") y los cánticos épicos, corales y por veces furiosos de Markus.
Por lo demás, letras en estoniano, que tratan sobre naturaleza, batallas épicas e historias antiguas del folklore nativo. La presentación está a cargo de Jüri Arrak, un reconocido y veterano artista estoniano que ya había trabajado con la banda en pasados trabajos y cuyos trabajos empastan muy bien con la música del grupo.
Para mi gusto, Ulg arregla los defectos de su predecesor, siendo un álbum más compacto, más inspirado y que, sin variar prácticamente nada, consigue transmitir mejor el universo Metsatöll.

Enlil


1. Agu / 02:17
2. Sõjasüda / 04:36
3. Küü / 04:07
4. Muhu õud / 03:50
5. Kivine Maa / 03:53
6. Rabakannel / 04:47
7. Isata / 02:14
8. Kahjakaldad / 04:49
9. Tormilind / 02:57
10. Ulg / 06:02
11. Eha / 04:02
Tiempo total - 43:34


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Tenía esta crítica escrita y he preferido ponerla a continuación de nuestro gran amigo y seguidor Enlil, ya que su trabajo le ha llevado. Gracias por colaborar con nosotros, meu!!!
Como vereis en algunas cosas coincidimos, pero en otras no (lógico). Espero que disfruteis ambas.

Ay Dios, cuando descubrí el grupo Metsatöll gracias a un buen amigo recuerdo que no es que me entusiasmase mucho lo que escuche de aquel "Terast..." (2005 aunque yo creo que tardé algo más en escucharlo). Estos estonios sin embargo fueron de los que me demostraron que estaban aquí por que amaban el folk metal que desarrollaban en sus canciones. Simplemente por eso ya valdría la pena dejarse llevar por este nuevo trabajo que nos traen tras un año en dique seco.

Y digo que en aquel momento no me gusto lo que oí, porque con el tiempo el grupo se ha convertido en uno de esos grupos que respeto y admiro no solo por la sencillez con la que parecen pasar por la escena sino por lo coherente que me parecen todos sus trabajos: un gusto metálico que a simple vista puede parecer repetitivo y demasiado machacón, con riffs en ocasiones construidos con tan solo una sola nota o dos machacadas pero de juego constante en ese machaqueo (a veces no es tan fácil como parece construir este tipo de riffs para que sean atrayentes al oído y no se conviertan y cientos de repeticiones vanas), y un trato a la parte tradicional exquisito con construcciones de tipo o aires festivos pero que en cierta parte pierden esa alegría mezclada con la parte eléctrica, el uso de voces "autóctonas" y típicas de sus tierras, a base de una voz principal algo grave y una sección de coros bien definida y realmente bien empastada en el conjunto.
Sin embargo, canciones como "Küü", con un uso de las voces y algunos dispersos toques de guitarras distinto a lo habitual en ellos (si bien son claramente típicas de la banda) le dan un cierto “progresivismo” que ya se venía advirtiendo en sus dos últimos larga duración, y que a mi me recuerda un tanto de lejos a Tyr y algunos otros grupos más cercanos al progresivo pagano de ese estilo.

Producción, como no podía ser de otra forma para un grupo de esta trayectoria, cuidada al extremo tanto en mezcla, clara y limpia para poder recrearse en cualquiera de sus instrumentos sin perder cordura persiguiendo líneas, como en arreglos, que siendo típicos en la banda (ya explicados antes) nos traen, al menos en mi caso, aires nuevos y diferentes canciones por la que disfrutar. La ya mencionada "Küü" y "Kinive Maa" son las que más representan esos "nuevos aires", mientras que otros como "Rabakannel" o "Ulg" nos demuestran que siguen sabiendo quienes son y de donde vienen, por lo que podría decir que son los que más me han gustado en un primer momento.

Como resumen, un nuevo trabajo por encima de la media de muchos otros grupos del estilo, no podíamos esperar menos, de un grupo que tiene las cosas muy, muy claras sobre su trabajo y qué es lo que sus seguidores esperan y buscan en ellos. Por tanto es una buena oportunidad para aquellos que todavía no conozcan el grupo y descubrir una banda madura a nivel compositivo pero que a mi me sigue sorprendiendo a cada nuevo disco. En definitiva, buen disco.

RMS.



Oakhelm - "Echtra"


OAKHELM - "Echtra"
Discográfica: Forest Moon Special Products
Fecha de lanzamiento: 23 Agosto 2011

Hace unos días estuve en casa de un amigo, escuchando algo de música y tomándonos algo mientras hablábamos de nuestras cosas. En determinado momento la conversación se centró, cómo no, en la música y en cómo en determinados años y en determinado/s país/es se dan una serie de "coincidencias" (nunca lo son, pero...) que desencadenan nacimientos de "escuelas" o "movimientos" (como el death melódico sueco, el black francés, etc... ya comentados en varias críticas anteriores). La "escuela" post yanqui salió en determinado momento y como siempre, buscamos grupos estadounidenses que entrasen en esa categoría y algunos de los que la rompían. Entre ellos estos Oakhelm, que este año nos traen un nuevo LP tras cuatro años de silencio.

En cuanto a la música que nos encontraremos he de explicar que a mi modo de ver, recordémoslo siempre por favor, es de esos grupos que tiene una base death melódico, un tanto influenciado por Amon Amarth para las partes mas "graníticas", a base de riffs potentes y arrolladores, aunque un tanto a piñón fijo, y la temática de tipo celta que contienen sus líricas. Es cierto que tienen muchos elementos black en la mezcla, solo tenemos que oír como empieza el disco, con una zona de rabia con su blast, pero al igual que otros elementos, como podrían ser el uso de acústicas o el de instrumentación tradicional en algunos pasajes de los temas, son más anecdóticos y superficiales que una realidad "palpable".
Y de todas formas, el disco es de los que guardan gran dinamismo y vitalidad, con interesantes leads y riffs con carga melódica para las guitarras, una base rítmica que, como dije antes, es potente y dura, y unas voces que siendo básicas cumplen bien su cometido dentro de los temas.

La producción está bien arreglada, con trabajo compositivo serio detrás de todos los instrumentos (salvo las voces, demasiado estándar), y la mezcla esta bien conseguida en cuanto a equilibrio de volúmenes. La duración de temas esta bien ajustado y nos deja por tanto temas de fácil escucha pero a mi a veces el cuerpo me pedía algo más... no se como explicarlo mejor.
Temas a destacar "Children of the Glade" y "Lady...", tal vez las más agresivas de todo el disco, pero que aun así mantienen esa melodiosidad general del trabajo. Otro interesante, más aun sabiendo que no me gustan demasiado los temas largos en duración, podría ser "Into the...", que guarda ese dinamismo vital del que hablaba antes y que en ningún momento se hace pesada ni repetitiva.

Resumen? Disco interesante de un grupo que sabe hacer bien su trabajo. Los que gustamos del death/black pagano lo habremos de disfrutar.

RMS.


Listado de temas:
1. Into the Unknown Wilderness (11:14)
2. The Way of Bleeding Bark (7:30)
3. Children of the Glade (6:39)
4. Lady of Three Faces (8:55)
5. Echtra (4:04)
Tiempo total ... 38:22

15 de noviembre de 2011

Wolves of Hate - "To Victory"


WOLVES OF HATE - "To Victory"
Discográfica: Third Winter Records
Fecha de lanzamiento: 16 Agosto 2011

Desde luego, grande es el país del que vienen Wolves of Hate como para que existan más grupos de tipo pagano más allá de los afincados en el post black, famosos ya en gran parte del globo por un trabajo serio y profesional como es el caso de Agalloch o Wolves in the Throne Room por poner tal vez los más conocidos. Y es que no por no ser europeo podrás realizar un buen trabajo de estas características, muchos son los capaces más allá de la vieja Europa.

En cuanto a la música, no nos llevaremos grandes sorpresas o novedades dentro del death/black con temática épica y/o pagana: voces agresivas desde principio a fin, sin concesiones a voces limpias pero identificables de igual modo ya que no pasan de ser rasgadas y de poco gutural, guitarras que siendo de poca imaginación son cumplidoras en cuanto a resultado final, base rítmica en la cual echo de menos un poco más de juego para el bajo, demasiado parecido en contenido a las guitarras, alguna que otra guitarra acústica perdida, unos sintes de fondo de tipo épico... nada del otro mundo, digamos. Además, la furia de los primeros temas se va desdibujando a lo largo del trabajo, entrando a veces en tempos lentos cercanos al viking (o incluso al doom).
Pero con todo esto han conseguido hacer una obra interesante y que en absoluto desagrada al oído, sin "chirridos" ni "descalabros", lo que a día de hoy siempre es de agradecer, vista la gran cantidad de grupos que están acercándose al black y death de estas temáticas y características. Tal vez para una parte de nuestro publico lector esto sea insuficiente pero recordemos que bandas sin demasiado respeto por el género que dicen "admirar" se adhieren al carro "ganador" de la moda, desvirtuando y deshonrando el verdadero espíritu de la música honesta y hecha con el corazón. Se que esto puede parecer una "rajada", se que me puedo estar equivocando (el que tiene boca se equivoca dice el refrán)... no me importa si con esto consigo que al menos alguien recuerde que lo más importante de tu trabajo no es que sea el mejor, sino que sea coherente y respetuoso con lo que piensas y lo que haces (y esto creo que es aplicable a TODOS los aspectos de la vida, no solo de la música) pero del mismo modo siempre aportando lo máximo que podamos dar.

Producción modesta pero resultona, sin grandes arreglos pero con buena mezcla final, y con temas de duración no excesivamente largas para el tipo de música que desarrollan. Casi cuarenta minutos donde destacaría "Northern Destroyers" que opino que es la que más desarrollo compositivo tiene en todo el disco. Otra interesante para mi gusto es "Shieldwall", donde el sinte de fondo crea una buena atmósfera épica durante toda su duración.

Como final: no está mal pero necesita mejorar.

RMS.


Listado de temas:
1. To Victory (5:28)
2. Shieldwall (4:01)
3. Rule of Steel (5:45)
4. Of Heroes and Legends (5:33)
5. The Journey Home (5:08)
6. Northern Destroyers (4:05)
7. Wotan's Blood (4:02)
8. Into Glory Ride (5:55)
Tiempo total ... 39:57

Tomhet - "Astral Isolation"


TOMHET - "Astral Isolation"
Label: Sabbath's Fire Records
Release date: January 13th, 2011


Siempre he pensado que el black metal tiene que tener un toque oscuro, una suciedad, una impureza que nos recuerde que es un estilo emanado de los más oscuros sentimientos de un hombre. A lo largo de su historia, el black metal ha ido desarrollando una serie de sonidos propios totalmente capaces de evocar las más variadas emociones en el personal. Es por eso que no entiendo como los canadienses Tomhet caen en unos errores tan garrafales en este tercer LP

No quiero aburriros: este disco suena mal, muy mal. Parece una de esas viejas grabaciones de los primeros años 90, hechas en cassette y grabados casi casi con magnetofones y "al aire". Vamos, la acostumbrada demo garajera de cualquier grupo de black americano que estaba iniciándose. Este mal sonido, excesivo hasta para un enamorado de la mercadería "underground", condena un álbum que en mi opinión no está tan mal concebido. Tomhet nos proponía un nuevo ejemplo de música depresiva, lenta como un glaciar, fría como la misma muerte, oscura y trémula, con muchos toques ambientales... Pero para una composición como esa nos saca un sonido directamente infumable y totalmente inexcusable por mucho aire "retro" que quieras darle a la grabación: las guitarras se convierten en un molesto ruido semejante a una interferencia  o un canal de televisión que no emite, las baterías son una presunción de golpes que se cuelan por detrás, como el crío que empieza a soltar ostias encima del cubilete hasta que un adulto encabronado le quita el cubilete y la baqueta. Pero lo que de verdad me ha cargado son los teclados: estaban perfectamente pensados, estaban en su sitio adecuado para crear una atmósfera increíble. Pero eso de que nada más empezar el disco empiezan a sonar como una cassette que se le ha encargado la bobina en el cabezal acabó con mis nervios: me pareció la mejor forma de cargarse un trabajo compositivo que de otra forma sería digno de admiración cuanto menos.

Quizás estéis pensando que me estoy pasando, e incluso estoy convencido que los habrá entre vosotros que creáis que el disco es muy bueno precisamente porque se atreven a  meter una producción totalmente sucia y descuidada retornando a las más fuertes raíces del black metal. Pero creo que una producción como esa hoy en día ni tiene perdón ni tiene demasiado sentido, sobre todo cuando al parecer ser ha habido una compañía que te ha pagado unos estudios de grabación. Decepcionante.

Tracklist:

  1. Winter's Calling / 2:31
  2. Haunting The Shadows / 6:20
  3. Astral Isolation I / 9:01
  4. Wrought With Despair / 8:29
  5. Astral Isolation II / 10:31
  6. Die, Die, My Darling  / 5:47
  7. Last Breath / 7:15

14 de noviembre de 2011

The Dark Room 4: Melechesh, Absu, Belphegor, Arkona

Hola, jovencitos! Os traigo aquí nuestra cuarta edición de la entrada de videos más oscura. En nuestro cuarto oscuro de hoy, venimos con intención de pasarme tres pueblos, así que espero que los cristianoides malosos huyan a sus dormitorios a rezar a San Iker o a quien sea...

Empezamos con algo light, venga. Vamos con un grupo que a mi siempre me ha llamado bastante la atención, como son los israelies Melechesh. Dentro de esa mezcla de black y death metal, el aire oriental que le dan a sus temas les da para convertirse en uno de los grupos mas personales y particulares del panorama. En el video que os adjuntamos hoy, además, tenemos el aliciente de ver tras los parches a Proscriptor, batería y frontman de Absu hasta nueva fecha. Sin duda, un tema muy conocido de Melechesh, y que a ver si al menos puede servir a aquellos que no lo conozcan para engancharse a un grupo nuevo.



Nuestro segundo vídeo del día tiene también como protagonista al bueno de Proscriptor, pero en este caso en su faceta más histrionica. O sea, con Absu, el grupo que parió y contribuyo a dar forma. En este caso, no vacila en ponerse una carita plateada la mar de travelo, unos cuantos abalorios rarotes al cuello, de modo que parece el pitoniso Rappel (que sería de ese tío y de sus inclasificables túnicas). También ojito al guitarrista, la forma en que le hace los coros, que es realmente única, cualquiera diría que el tío de lo que tiene ganas es de irse a sobar o de ponerse pedo... Y en fin, este video demuestra lo que todos sabiamos ya: que Absu es uno de los mejores grupos de black metal que han salido de los EEUU y que Proscriptor es todo un número detrás de la batería.



Nuestro siguiente video del día es de los que hacen que te cierren un blog. Pero como el video campea tranquilamente por Youtube no creo que nos cierren por tal tontería. En este caso, prepararos para un jodido asalto blasfemo y turbio de los austriacos Belphegor, que sueltan una patada con este tema tan cerdaco en los cojones de todo cristiano meapilas que tenga la mala ocurrencia de pasarse por este blog. El video incluye unas muy blasfemas imágenes en las que se ve a una piba en bolas haciendo cositas extrañas con objetos sacros. Y ahora rapidito, antes de que la censura nos cierre otro video, echadle un ojo...



Vamos con un poco de cachondeo para cerrar nuestra edición de hoy del Cuarto Oscuro. Este nos lo traen los rusos Arkona, que nos proponen en este videoclip una invitación musical al consumo de birra, con un tema cachondo y divetrtido. Lo que nos extraña es que su vocalista Masha no la palme de una lipotimia, porque mirad lo que lleva encima la pobre y encima los botes que da encima del escenario... En fin, increible. Y lo dicho, video clip cutre, de acuerdo (no tanto como el de Belphegor, creo yo), pero al menos dice algo, porque los videoclips mas recientes de esta banda no hay personaje que los trague...



Y hasta aquí hemos llegado por ahí. Nos vemos en el próximo Cuarto Oscuro, hasta entonces, nada de hacer perversiones extrañas y sed buenos chicos.
Hasta la próxima!

13 de noviembre de 2011

Pačess - "Monte Liliorum"


PAČESS - "Monte Liliorum"
Discográfica: Werewolf Production
Fecha de lanzamiento: Junio 2011

Nos vamos a trasladar a la República Checa para hablar durante un momento sobre el debut discográfico de una "one-man-band" que practica un decente pagan. La verdad, el disco me lo baje por aburrimiento y esperando encontrarme otra cosa mucho más vikinga y folk, tras verlo por ahí "etiquetado" de esa forma (cosas de opiniones y gustos, no es un reproche ni mucho menos), y a pesar de quedar un tanto decepcionado en la primera escucha vamos a ver el resultado...

Desde el primer tema se ve que tienen cierta presencia o cabida en su "universo musical" distintos estilos que pueden abarcar desde momentos épicos cercanos al viking de Bathory, pasando por death melódico a base de leads de guitarra hasta llegar a pasajes más cercanos al black metal con zonas de blastings y con bastante carga agresiva. Es por tanto que definir el estilo practicado por Pačess prefiero dejarlo en pagano, ya que aunque no he visto las líricas del disco (y estando en checo tampoco creo que supiese de que tratarían jajajaja), parece recorrer casi todo el espectro del pagan metal a nivel musical.
Te encontraras por tanto con ciertos cambios de tempo bruscos, pasando de momentos acústicos y calmados, de corte poético (al menos en sonoridad para mi), a otros de black ortodoxo y opresivo, voces adecuadas a las distintas características de los temas, un bajo que me sorprendió en cuanto a lo seco y grave que suena (bien mezclado además, un acierto sin duda), baterías eficientes en todo lo requerido de ellas (y si son programadas la verdad yo no lo he notado), y unas guitarras que tanto en la parte eléctrica como en la parte acústica no son altamente complicadas pero si sabedoras de cumplimentar su expediente con buena nota.
Por la parte negativa noto ciertos desajustes en algunos pasajes acústicos, más evidentes tal vez en "Pisen...", con algunos leads creo que fuera de tono y alguna que otra nota mal pisada, que deja cierto malestar en mis oídos (se que el tiempo es dinero cuando grabas, pero no se...)

Es por tanto la producción acierto sobre acierto (al menos para mi), tanto en calidad de grabación a pesar de no ser la mejor del mundo, como en la mezcla donde se consigue percibir todos los instrumentos de forma definida. Es cierto que a nivel de composición las estructuras desarrolladas ni son altamente complicadas ni las más originales a día de hoy, pero creo que como presentación es honrada y evidencia ideas propias y trabajo para su consecución.
Ayuda a su escucha que los temas no son pesados tanto en contenido como en duración, lo que nos deja tal vez con poca extensión de trabajo, pero no se finalmente si poner este detalle en el lado negativo o positivo.

Posiblemente no pasará a la historia pero me parece interesante.

RMS.


Listado de temas:
1. Vestba Libusina (5:27)
2. Az Listy Zrudnov (5:04)
3. Smutna Laska Rytire Licka Z Lilce (5:55)
4. In Monte Liliorum (5:45)
5. Pisen O Mordu (2:18)
6. Barina (5:35)
7. Uroboros (2:10)
Tiempo total ... 32:14

11 de noviembre de 2011

Shining - "VII: Född Förlorare"


SHINING - "VII: Född Förlorare"
Label: Spinefarm Records
Release date: May 11th, 2011

Séptimo larga duración de los blackers suecos Shining, y quizá un paso más, el último, para que el sonido de esta banda que tanto nos sorprendió en sus inicios hace años desaparezca carcomido por las inclinaciones más comerciales.

En esta nueva ocasión, Shining trata de poner en primer plano una vez más los aspectos más resaltables y destacados de su música: temas largos y elaborados, con mucha complejidad de melodías y riffs de guitarras, entrando de lleno en el black metal más melódico, con muchos retazos de death metal estilo Goteborg, manteniendo el sueco como idioma de las letras. Y precisamente, muy alejado del estilo frío y crudo que exhibian en discos anteriores, como por ejemplo el estupendo "IV: The Eerie Cold", el disco que posiblemente hizo que me interesase por la banda. Ya no queda nada de ese sonido frío pero contundente, perdido en un amasijo de melodías tan elaboradas como absolutamente inútiles. Otra música que se ha ido incorporando al final son ciertas melodías que van entre la sonoridad doom (voces limpias incluidas), hasta un black metal de corte épico, sobre todo en la parte final del álbum. En ambos casos, parece que no tiene ni la fuerza necesaria ni la suavidad acostumbrada para llegar a destacar.

En lo que se refiere al sonido, Shining apuesta por una doble sonoridad que al menos a mí me despista. No ha buscado un sonido totalmente depurado, se nota muchísimo. Más bien deja que las guitarras saturen ligeramente, y luego no concreta demasiado el sonido de las baterías, dejando que se fundan con el fondo de las melodías. Pero no por todo esto podemos decir que el disco suene mal. Más bien se nota cierta depuración del sonido, lo justo para que no quede tan sumamente sucio como para ser demasiado "unholy" así como también lo justo para que no quede demasiado limpio e impersonal. Un magnifico equilibrio en el sonido, que por desgracia no sirve precisamente a las mejores composiciones.

Para que "sus" enteréis. El disco de Shining no es lo mejor que hemos oído de ellos. Tiene deficiencias en algunas canciones, y cuando vuelven al black metal más clásico, lo hacen de una forma bastante artificiosa y con un sonido más cercano al black metal primitivo que al moderno. Acierto en la producción, la verdad, que posiblemente sea la que salva el disco. Pero en general, me parece un lanzamiento muy por debajo de lo que cabría esperar de ellos.

Tracklist:
  1. Förtvivlan min Arvedel / 6:29
  2. Tiden Läker inga Sar / 8:10
  3. Människa o'avskyrda Människa / 6:42
  4. Tillsammans är vi allt / 9:22
  5. I Nattens Timma / 4:04
  6. FFF / 7:00

Krampus - "Kronos' Heritage" [EP]


KRAMPUS - "Kronos' Heritage"
Discográfica: n.a. (Autoproducido)
Fecha de lanzamiento: Agosto 2011

Segunda entrega pequeña de los ya conocidos por mi Krampus, italianos para más señas que traen un segundo EP este año, formado por tres temas para una duración de apenas doce minutos de extensión.

Y aunque podamos pensar que los cambios podrían ser pocos (o ninguno como tenía yo en mente antes de oírlo varias veces) a nivel musical, los hay: creo en un primer momento que han prescindido un tanto de la parte folklórica o tradicional, que si bien aparece y en no pocas partes para sustentar y en ocasiones ocupar papel protagonista, se han decantado en este EP por un mayor componente eléctrico que les acerca más si cabe al death metal melódico. Pero el death metal que desarrollan ha adquirido un toque más últimos tiempos, más core, que me recuerda por momentos a InFlames (a partir del "Clayman"). Las voces, salvo en el primer tema, siguen la tónica de agresividad raposa y de poco gutural, y es extraño ya que en ese primer tema juegan con voces limpias que me parecen lo mejor del EP.
Tal vez esos pequeños cambios han propiciado que el trabajo de las guitarras haya aumentado, y bien a mi modo de ver, tanto en rítmicas como en las principales, pero sigo viendo problemas en un bajo tapado tras el resto de instrumentos, y una parte tradicional tratada de excepción con respecto al resto de instrumentos. Y me hubiese gustado ver el contenido de las líricas para poder determinar hasta que punto se acercan ya al "pagano", pero no ha podido ser...

La producción de nuevo con sonido profesional, limpio y claro para que todo se distinga (salvo lo comentado anteriormente en el apartado de mezcla), y que se me hace en definitiva corto. Opino que este grupo debería plantearse el avanzar ese pequeño paso que les queda para establecerse en el profesionalismo que es un larga duración y pulir un poco más el equilibrio entre todos los elementos que nos muestran en los dos EPs que llevan este año. Las trazas son buenas... no se me desvíen ahora, por favor!!

RMS.


Listado de temas:
1. Kronos' Heritage (4:26)
2. Aftermath (3:40)
3. My Siege (3:48)
Tiempo total ... 11:54

10 de noviembre de 2011

AMÉRICA PRECOLOMBINA (V)

AMÉRICA PRECOLOMBINA V (Calendario Azteca)

Para ir al anterior fragmento del artículo pincha aquí.

Calendario: 1. m. Sistema de representación del paso de los días, agrupados en unidades superiores, como semanas, meses, años, etc.
2. m. Distribución de determinadas actividades en distintas fechas a lo largo de un año.
3. m. Lámina o conjunto de láminas en que se representa gráficamente el calendario. Almanaque.
(Definición RAE)

Según la tradición fueron los olmecas (algunos aseguran que fue incluso anterior y ellos tan solo lo adaptaron a su medio), hace unos treinta y cinco siglos aproximadamente, los que inventaron los sistemas de medición del tiempo que luego tanto mexicas como los demás pueblos de Mesoamérica usaron.
Tenía este pueblo dos calendarios oficiales: uno civil, de base solar y desde el que ordenaban cosechas y demás festividades a lo largo del año, y otro adivinatorio (o Tonalpohualli, "cuenta de los días") y de carácter sagrado. Ambos coexistían y se complementaban, dando contexto y relevancia a todos los actos de cada unos de los pobladores de aquellas tierras, explicando al tiempo su relación con los dioses.

Día Cipactli (caimán)

Calendario Civil : asociado a los ciclos agrícolas, dividían 360 días del año en 18 meses (meztli) de 20 días, añadiendo 5 días al final (nemonteni) de esos para llegar a los 365 días del año solar. Cada meztli estaba dedicado a uno de los dioses del panteón y se realizaban las fiestas asociadas a ese señor durante esas fechas. Tras cada año, se añadían cinco días que completaban el año, que dependiendo de las fuentes investigadas dicen ser bueno o malos (la gran mayoría los asocia a días aciagos, sin luz ni fuego, casi de arrepentimiento para con los dioses (algunos aseguran que aquellos que nacen es estos días son personas raras y con una fortuna adversa) y en los que la actividad casi se paralizaba).

Calendario adivinatorio: que comprende periodos de 260 días (20 semanas de 13 días), y que se registraba en códices y pergaminos con los distintos horóscopos y días nefastos para la gente. Es evidente que también cada semana esta dedicada también a un dios y por tanto con un color y un punto cardinal asociado al mismo.


Cada 52 años, ellos lo denominaban gavilla, atadura de años o Xiuhmopilli, el calendario solar y el adivinatorio terminaban al mismo tiempo (18980 días, MCM de 260 y 365, duración de los años), momento especial para los mexicas, que realizaban importantes festejos como la "Ceremonia del Fuego Nuevo", en la que todo fuego del Imperio Mexica era extinguido como metáfora del fin de los días y la muerte del Sol (y la Tierra por consiguiente). Pero para aplacar la ira de los dioses se les hacían ofrendas de sacrificios humanos, haciendo que el Sol renaciese y por tanto también el fuego. De la ceremonia se enciende un nuevo fuego (que durara otros 52 años) que extenderán desde Tenochtitlan a todo el resto del Imperio.


Todo este sistema calendárico tiene una increíble representación en la Piedra del Sol, dedicada a Tonatiuh (dios solar), que se divide en una serie de círculos superpuestos, cada uno con pictogramas descriptivos que explican las cuatro creaciones del mundo, los pictogramas de los 20 días del mes, etc... (para mas información sobre los círculos, mirad el enlace específico en la zona de enlaces del artículo).
Esta enorme piedra, esta hoy guardada en el Museo Nacional de Mexico

Piedra del Sol (posible representación polícroma)

Recuerdo a todos los lectores que estos artículos son simples acicates para que, a aquellos que interese el tema, investiguen un poco más. Es de verdad el calendario de los aztecas toda una poesía al tiempo y su significado, una forma de enseñarnos a los occidentales que todos nuestros "grandes avances" son meras aproximaciones y que muchos han sido los pueblos que se sintieron en la necesidad de regularizar sus actividades y festividades a lo largo de los años de su vida. Es sabido que este sistema mesoamericano es muchísimo más completo y preciso que el sistema gregoriano adoptado en Europa (aun a día de hoy), que su significación es realmente compleja a vista de nuestros ojos, pero era lo que regia su vida en todos los aspectos de ella: desde el día de su nacimiento, en el cual se miraba el calendario adivinatorio para saber aspectos del recién nacido, hasta un día cualquiera de cambio de estación con sus fiestas y regalos a los dioses.


Enlaces de interés:
Explicaciones generales sobre el calendario
El Fuego Nuevo
El Calendario adivinatorio mexica

Explicaciones al calendario
Explicaciones al calendario (en ingles)
Explicación de los anillos de la Piedra del Sol

Para ir al siguiente fragmento del artículo pincha aquí

9 de noviembre de 2011

Throne of Carrion - "Kingdom of Famine" [EP]


THRONE OF CARRION - "Kingdom of Famine"
Discográfica: n.a. (Autoproducido)
Fecha de lanzamiento: 21 Mayo 2011

Estados Unidos poco a poco, y después de bucear un tanto como suele ocurrir, se está destapando como cuna de grupos de black y death metal con temáticas paganas en los últimos tiempos. Desde Virginia nos llegan estos chicos con un EP como su carta de presentación en el mercado.

Para esta ocasión, el black metal de corte clásico y ortodoxo será el género adoptado por la banda. Desde el incesante blasting solo roto por algún pasaje de acordes oscuros a medio tiempo del primer tema, nos queda bien claro que las concesiones melódicas serán las justas y necesarias y siempre desde un punto de oscuridad, evitando cualquier tipo de vitalismo o alegría en sus estructuras y riffs.
Más allá de esas melodías, siempre ejecutadas por las guitarras, el estándar del grupo no deja mucho a la imaginación y libertad compositiva, enraizado en ese black metralleta (que la gran mayoría de las veces solo encorseta más si cabe el género, ciñéndolo a un incesante ir y venir de berridos, muros y blastings en indefinida consecución), lo que nos deja un trabajo gris y un tanto simplón para los tiempos que corren.

El disco tiene buen sonido, sucio pero definido supongo que buscado, y que en mezcla tiene una batería un tanto alta con respecto al resto de instrumentos, sobre todo en la caja, y que en ocasiones a mi me llega a desesperar de lo plana que es. Imaginación, como ya he expuesto, poca y desarrollo compositivo casi nulo, donde tienes el riff rápido, el riff ultrarapido y la "zona de descanso" a base de alguna tímida melodía o algunos acordes.

En resumen: si te gusta el black de "piñón fijo" puede que te interese, sino olvídate.

RMS.


Listado de temas:
1. War Drums and Ebony Ships Part I (7:48)
2. Kingdom of Famine (3:53)
3. Smashing the Teeth of God (4:27)
4. War Drums and Ebony Ships Part II (3:36)
5. Split Their Skulls (4:25)
Tiempo total ... 24:09

Sentimen Beltza - "Bizitza Osoan Zehar Sortu Den Etsipenaren Ondoriak"


SENTIMEN BELTZA - "Bizitza Osoan Zehar Sortu Den Etsipenaren Ondoriak"
Label: Gorpubelatze Records
Release date: 2011

Seguimos dándole cancha al producto de casa en este blog trayendo el tercer LP en la carrera de Sentimen Beltza, una "one-man band" que nos llega desde las mágicas tierras vascas, cuna de tan grandisimos músicos del black metal como la gente de Aiumeen Basoa o de Ilbeltz, por citar unos pocos.

Y así la persona que está detrás de Sentimen Beltza sigue en parte esta tradición. No porque su música se parezca mucho a la de las bandas antes mencionadas, que se parece en bien poco, sino por la laboriosidad y el trabajo de muchos de estos trabajos. Este LP de nombre impronunciable (para alguien que no sepa euskera, claro) es un conjunto de seis canciones muy largas en general (todas están entre los 6 y los 12 minutos de duración) de black metal muy clásico, sin demasiadas concesiones a la melodía y siguiendo unos patrones que, por mencionar grupos de la casa, se aproximarían a los ya explorados por Between The Frost u Omendark por poner dos ejemplos. Quizás la principal diferencia con ambas bandas es que la forma de tocar y grabar los instrumentos no es tan cruda, sino que se ha buscado un sonido mucho más depurado, donde los riffs de guitarra suenen mucho más suaves que los afilados tonos de Between The Frost. Obviamente, otro punto muy importante de esta grabación fue la longitud de los temas. Quizás se pasa de longitud en más de un caso: la excesiva longitud de los temas unido a la poca variabilidad de los temas y las melodías provoca que el disco se atragante. Pero como ya hemos dicho en alguna ocasión, cada músico le da a sus temas la longitud que prefiere. Solamente, como opinión personal, queda dicho que me parecen excesivamente largos en varios momentos.

Como ya hemos avanzado, también la producción juega un papel importante en este álbum. No es el sonido afilado que exhiben otros grupos ni mucho menos, sino que podría haber hasta cierta suavidad en el tratamiento de las guitarras. Por otro lado, las voces se van demasiado abajo en algunos casos, y se le mete algo de distorsión que las desmerece en algunos momentos. La batería no es demasiado buena, pero si cumplidora, y tampoco se come a otros instrumentos, de modo que no está para suspenderla.

Y esto es lo de Sentimen Beltza: black metal burro sin concesiones, no demasiado veloz, pero si muy depurado de sonido, frío, y en ocasiones con temas demasiado largos que acaban provocando un ligero aburrimiento. No está entre lo mejor del año, pero no es un trabajo para desmerecer.

Tracklist:

  1. Hosto Eroriak / 8:14
  2. Ni Eta Nire Bakardadea / 9:02
  3. Zauri Zakonak / 7:28
  4. Etsaien Garaipena / 7:13
  5. Etsipenaren Ondoriak / 12:50
  6. Depresio Itzalak / 6:36

7 de noviembre de 2011

Garleben - "Garleben" [EP]


GARLEBEN - "Garleben"
Discográfica: n.a. (Autoproducido)
Fecha de lanzamiento: 2011

Alemania, por si algún despistadillo queda por estos mundos del metal (jajajajaja), es por tradición uno de los países punteros en cuanto a metal pagano se refiere (y no solo en ese género, sino en infinidad de ellos más). Decir unos grupos sería no poner otros tantos de igual calidad o mejores incluso (eso siempre depende del oído que lo escuche, ya sabemos).

Y en este caso, y por llevar un poco la contraria nos encontramos con un grupo que a mi personalmente me recuerda a otros países un poco más al norte que Alemania, me vienen a la cabeza unos Korpiklaani o unos Ensiferum, o los propios Finntroll de los que hacen una versión, por decir tres. Tal vez no tan festivos como los primeros ni tan "efectistas" como los segundos, aun teniendo parte de ambas en todos sus temas, pero siempre desde el punto de vista del buen trabajo del honrado y pulcro, mentalidad germana, vamos.
Por todo esto podéis esperar una velocidad general alta para los temas, regados de riffs potentes y una base rítmica cumplidora al extremo, instrumentación tradicional a cargo de flautas y acordeones que en muchos momentos llevan el peso melódico de la canción y fuerzan tal vez la inclusión de construcciones alegres (y en algunos casos bastante humpa), alguna que otra concesión sinfónica, voces agresivas pero sin excesos... como decíamos, claro, conciso y de mentalidad germana.

La producción tiene sonido profesional a pesar de ser autoproducido, lo cual se agradece y mucho. La mezcla está equilibrada, si bien yo subiría un poco el bajo, oculto entre baterías, guitarras y demás instrumentos. Temas bien estructurados y con aires distintos entre si nos da muestra de que no son meros aficionados a nivel compositivo, si bien el uso de los instrumentos tradicionales para llevar casi siempre el peso melódico de los temas me parece pasarse un poco, infravalorando de algún modo el valor en ese campo que tiene la guitarra (y más si estamos hablando de metal).

En definitiva una propuesta honesta y pulcra, que al tener poca duración se deja querer. Interesante.

RMS.


Listado de temas:
1. Landgang/Seegang (4:39)
2. Heidenfest 2011 (3:51)
3. Lebensgeister 2011 (5:16)
4. Lebensentmutigung (9:43)
5. Trollhammaren (Finntroll Cover) (3:21)
Tiempo total ... 26:50

5 de noviembre de 2011

Graj - "O Zemyae Rodnoj"


GRAJ - "O Zemyae Rodnoj"
Discográfica: Volh Records
Fecha de lanzamiento: 2011

Volvemos, otra vez, una y otra vez, por más que lo intento pero no puedo salir, a la "madre Rusia" con el disco (de presentación para mi) de un grupo de pagan folk metal, formado por dos chicas y tres chicos.

Olvídate de ritmos lentos y pesados, de oscuridades y pesares siniestros, de almas afligidas y tenebrosas... esto va a ser folk metal pagano lleno de vitalidad y ritmos alegres siempre (solo ver la portada del disco), de cierto toque humpa en muchos momentos. Guitarras livianas en cuanto a distorsiones más allá de las necesarias para ser considerados metal, bases típicas pero resultonas para el desenlace general final, voces pocas veces rasposas y casi siempre realizada por la parte femenina, como podréis entender limpia y clara. Y cómo no una parte de instrumentación tradicional de buena base y desarrollo, tratada además con esmero para crear un resultado melódico precioso...
Cierto es que en la parte mala podemos citar que no aportan nada dentro del género, limitándose a recrear por enésima vez el tópico de grupo ruso de folk pagano, con referencias a los grandes grupos compatriotas de ese estilo. Lo cual, a pesar de tener temas no demasiado largo ni repetitivos, me desinfla el trabajo más allá de la búsqueda de esos clichés.

A nivel de producción es lo correcto (y algo más) que se puede pedir para este tipo de música, en ocasiones tan pegajosa y "pastelera" a base de arreglos medidos casi al milímetro y construcciones que ya vienen trilladas desde el heavy clásico. No destaco por tanto ningún tema, idea de lo plano que en ocasiones me parece el disco.

Como opinión personal: no solo de temas bonitos vive el pagano. Ni de copias se hace el hombre sabio.
En esta ocasión no pongo un listado de temas, ya que estoy vago y solo encontré los títulos en cirílico (a quien le interese que lo busque).

RMS.

4 de noviembre de 2011

The Pagan Dreams Compilations (I): Rodina!


Por aclamación popular, vuelven a Pagan Dreams Zine las compilaciones de Black, Pagan, Folk y Viking metal que ya hiciéramos en su día!!

Para esta primera ocasión he decidido hacer una compilación cortita pero potente, dedicada en exclusiva a los grupos rusos. Como veréis, hay mucha variedad. El hecho de que haya pocas canciones se debe exclusivamente a la longitud de las mismas. Espero que lo sepáis entender...

Pero bueno, vamos con la recopilación, que es lo que os interesa

  1. AGNIKRIT: Край / 10:08
  2. ARKONA: На Моей Земле / 15:09
  3. FFERYLLT: Warriors Of Ireland / 6:41
  4. FOREST: As A Song In The Harvest Of Grief / 6:32
  5. TEMNOZOR: Vervolf / 5:04
  6. TRELLEBORG: Gunbjorn (Birth Of Skerriz)
Y aquí tenéis el enlace para descargaros la compilación:  Descargar aquí / Download here / Telecharger içi

(Nota: no sé por cuanto tiempo está disponible el enlace. Para evitar los problemas de la otra vez, me guardo todas las compilaciones en el disco duro. Si el enlace deja de funcionar, por favor dejad un comentario y volveré a resubir la compilación)
(Nota 2: Es posible que algunos servidores no funcionen hasta varios días después de la publicación del post. Por favor, se un poco paciente)

Alestorm - "Back Through Time"


ALESTORM - "Back Through Time"
Label: Napalm Records
Release date: June 3rd, 2011

Hay algunos grupos que cuando encuentran una especie de "Santo Grial" musical se aferran a él como un avaro a una moneda. Y creo yo que en un ámbito tan competitivo, tan falto de innovación y tan superpoblado como es el metal, hacer eso supone una especie de pena de muerte a la larga: porque tienes éxito hasta que un día, simplemente dejas de tenerlo porque la gente se ha cansado de tu música.

Pues bien, este nuevo disco de los escoceses Alestorm empieza a ir por esos derroteros. A mi Alestorm me sorprendieron (en el buen sentido) mucho en el momento en que salieron, hace cinco añitos o algo así. Hacían un folk metal con muchos aderezos power y thrash y guiños constantes al incipiente estilo "troll metal" que popularizarían Trollfest y toda esta pandilla borrachuza. Cinco años más tarde, Alestorm sigue apostando a grandes rasgos por este estilo: folk metal rápido, con muchos elementos tomados del power y el thrash metal más melódico, como el tratamiento de las baterías o las guitarras tan sumamente afiladas. Afortunadamente nos siguen quedando los teclados para recordarnos que este es un estilo básicamente folk, además que estos teclados cada vez tienen mayor presencia en la música de estos chicos. En este "Back Through Time", Alestorm apuesta por esta fórmula, pero si es cierto que tenemos algunos detalles interesantes, como una mayor agresividad en la mayoría de los temas, con guitarras más agresivas y afiladas. Incluso hay algunos temas por ahí en que pasan al thrash metal más puro, eliminando los teclados... y en concreto en "Death Thores of the Terrorsquid" llegan incluso a meter un blastbeat que mezclado con los teclados queda de lo más épico.

Quizás en general el disco es un poco más plural, con mayor presencia de más generos. Alestorm basculan entre tal variedad de estilos que al final logran algo que muy pocos grupos pueden decir: adquieren una sonoridad propia, inconfundible de ellos. Estos elementos son: la característica voz del cantante, a medio camino entre lo gutural y la voz limpia; los teclados que (no sé porque) nos suenan y evocan a piratas y pelis de piratas. Y en general, un estilo de hacer las cosas que es típico de ellos.

¿Cual es la parte mala de esto? Pues que Amon Amarth o Korpiklaani empezaron sonando también con un sonido muy propio y hoy ya tuestan a quien más o menos un poco. Y temo que estos Alestorm vayan por el mismo camino. Yo mismo me he dado cuenta que el disco solo llama la atención cuando meten algunas de esas variaciones que llaman la atención, pero que cuando suenan a ellos, tu cerebro acaba desconectando, y lo que es peor, ya no sabes si oyes el último disco o el "Captain Morgan's Revenge" o....

En cuanto a la producción, es muy continuista con respecto a la que exhibieron en los albumes anteriores: guitarras muy claras y poderosas, voces muy limpias y gran presencia de los coros, teclados muy presentes, muy altos... y baterías cada vez más bajas y menos difusas. Quizás esto es lo único que no me ha gustado con respecto a otros discos. En "Captain Morgan's Revenge" por ejemplo la batería sonaba mucho, pero en este "Back Through Time" ya no está tan clara. En ese aspecto un poco de retroceso. El resto, muy aceptable.

Y con esto imagino que te has hecho una idea de lo que vas a oír si te pillas este album: a Alestorm. No tiene otra definición que esta. Igual nos pasaba cuando te decimos que vas a oir un disco de Amon Amarth o Cradle of Filth. Suenan a ellos. El disco en si, muy bueno, como siempre. Pero peligrosamente repetitivo.

Tracklist:
  1. Back Through Time / 5:03
  2. Shipwrecked / 3:30
  3. The Sunk'n Norwegian / 4:07
  4. Midget Saw / 3:18
  5. Buckfast Powersmash / 2:33
  6. Scraping The Barrel / 4:39
  7. Rum / 3:29
  8. Swashbuckled / 3:52
  9. Rumpelkombo / 0:06
  10. Barrett's Privateers / 4:39
  11. Death Throes Of The Terrorsquid / 7:46

3 de noviembre de 2011

Taake - "Kveld" [EP]


TAAKE - "Kveld" [EP]
Label: Svartekunst Produksjoner
Release date: April 26th, 2011


Vuelta a la carga de los noruegos Taake, o lo que es lo mismo, una de las bandas más controvertidas y puras del otrora glorioso black metal noruego.

Seguramente a los seguidores del black metal más puro, de esencias más tradicionales, no tenga que descubrirles a Taake. En una época en que el black metal "old-School" no interesa ni dentro de la escena, estos señores se empeñan en ir sacando edición tras edición el más tradicional black metal que podemos oir hoy en día. Y este "Kveld" no es una excepción. Lo han llamado EP por llamarlo de alguna forma, ya que aquí tenemos 33 minutos de música, pero densos desde luego, que dan para muchísimo.

Taake, como ya hemos dicho, no traiciona principios: solo black metal: guitarras bestiajas formando unos muros increibles y densos, totalmente impenetrables; baterías machacones, sin adornos ni filigranas, blastbeats y ritmos bestiajos a cascoporro. Y por supuesto, la inefable voz de Host, alma mater de Taake, con ese tono agudo y desgarrado que ya exhibió en el pasado en otras bandas como como Ragnarok, Carphatian Forest o Destruction... Por otro lado, la música es densa, pegajosa, es de ese black metal que se arrastra como el mercurio. Pese a haber blast-beats, yo no diría que se trata de un disco rápido. Pero es que me atrevería a decir que Host hace incluso algunas experimentaciones con melodías (que me perdonen los puristas). En más de una canción se transluce que las guitarras no hacen quintas, sino que se meten en un punteo que se asemeja a una melodía dentro de ese muro de sonido... 

La producción es la que tiene que ser para este album: sucia, oscura. Las guitarras están muy mal definidas, acercándose a la sonoridad punk tan del gusto de los grupos más puristas del black metal. Por supuesto, las baterías son una serie de golpes sordos en el fondo de la canción, en que los aéreos suenan demasiado fuertes y las cajas a veces ni suenan. Y la voz, pues rota, como siempre. No cabe mucho más que decir...

Total, que si eres un pureta del black metal, estaras como pez en el agua. Para el resto, entre los que me incluyo yo, el disco quizás nos suene un poco pasado de rosca y desde luego no está entre lo mejor de este año.

Tracklist
  1. Nordbundet / 8:13
  2. Motpol / 5:12
  3. Hordalands Doedskvad 1 / 7:43
  4. Over Bjoergvin Graater Himmerik 4 / 6:34
  5. Nattestid Ser Porten Vid 1 / 5:57

Harrow - "Wanderer"


HARROW - "Wanderer"
Discográfica: n.a. (Autoproducido)
Fecha de lanzamiento: 17 Agosto 2011

Tal vez, y creo que ya lo comenté en otra ocasión en alguna de mis críticas, la tradición de países como Canadá, del que son estos tres chicos, u otros países de América del Sur, no sea la misma que la del omnipresente EE.UU. dentro de la música, más en concreto en el metal y derivados. Pero eso no es óbice a que grupos como Harrow nos presenten este su primer disco, tras tan solo una demo ("Forest Altar", también publicada este año), y que la calidad del mismo sea buena en gran parte del poco más de media hora que dura el trabajo (aunque explicable, el grupo se forma este mismo año 2011 con los dos componentes del grupo "Wraith" más un bajista para completar mejor la formación).

El contexto, ya desde los propios títulos de los temas, se puede adivinar naturista y pagano, y aunque podamos suponer por ello que será black de base, los más puristas seguramente sepan entrever un buen montón de otros estilos mezclados en pequeños retazos de furia. Así entonces podremos explicar que intentan dotar a cada una de estas composiciones de distintas atmósferas diferenciadoras, evitando en muchas ocasiones el trepidante blast (que también hay, eh?) y el tempo hiperlumínico del que tantas veces he hablado ya (y sus efectos en las grabaciones). Para ello, las guitarras acústicas, voces limpias, zonas más cercanas al ambient e incluso la aparición de pasajes grabados de la propia naturaleza (viento, pájaros, etc...) cobran protagonismo en cada corte, evitando la repetición malsana de riffs de poca definición y peor sonoridad.
Tal vez, y solo para algunos oyentes, la gran carga especifica en cuanto a duración de estos elementos "no-black" decante el trabajo por una etiqueta más doom o incluso ambient que black, pero si nos fijamos en esos efectos y distorsiones para las guitarras y voces más brutas, o en una batería cruda (y unos bombos que no me gustan como quedan) veremos que las referencias son claras a ese estilo.

La producción está bien arreglada para sonar sucia pero definida, por motivos expuestos más arriba, y en general bien mezclada (salvo por la batería, un tanto alta respecto del resto). El trabajo de composición es cuando menos interesante y siempre personal, sobre todo en estructuras de temas y el uso de ciertas voces limpias, que podrían chocarnos un poco al principio pero que tras varias escuchas defienden bien el material mostrado. Incluso los temas más largos no sobrecargarán nuestro oído de repeticiones huecas, con pasajes bien definidos y estructuras "no usuales".
Como tema favorito elegiría "In the Shadow of the Stone", equilibrada en cuanto a contenido tranquilo-agresivo y con riffs potentes pero no faltos de melodía. De todas formas, el resto contienen a mi modo de ver siempre algo interesante o que pueda definirlas.

Otra buena muestra del black pagano que se viene desarrollando por estos años en Canadá. Interesante.

RMS.


Listado de temas:
1. Into the Valley (0:51)
2. Vast, Unending Lands (2:23)
3. In the Shadow of the Stone (4:42)
4. Journey Under the Mountain (3:04)
5. To Weather the Storm (10:03)
6. Snow Falls on the Night of the Solstice (8:34)
7. Exile & Rebirth (4:16)
Tiempo total ... 33:53