30 de enero de 2012

Thänatos 616 - "Espiritus" [demo]


THÄNATOS 616 - "Espiritus"
Discográfica: E.A.N.M
Fecha de lanzamiento: 31 Octubre 2011

Supongo que todos los que en mayor o menor medida seguís el blog conocéis mi gusto por la mitología y costumbres de los pueblos centroamericanos antes del descubrimiento del "nuevo" continente (algo que queda patente en la serie de artículos para el zine que he escrito sobre el tema), y en esta ocasión nos vamos al mismo México para visitar el trabajo de una "one-man-band" afincada en Mérida (Yucatán, por tanto maya, no confundir con otros lugares así llamados), y que tan solo por los títulos de los temas queda claro que su temática pagana está referida a esa parte del planeta.

En cuestión musical este chico ha optado por una mezcla de black metal con unos tintes eminentemente acústicos y ambientales, jugando por tanto con tempos opuestos en la mayor parte de las ocasiones, pasando de zonas de blast y guitarras afiladas a pasajes con guitarras tranquilas y algún que otro sinte o sonido pregrabado. Sus construcciones suelen ser de carácter oscuro, acusando cierto feeling depresivo, y la ausencia de voces e incluso fragmentos sin base rítmica alguna, refuerza si cabe un minimalismo propio de grupos maá cercanos al neo-folk como Uaral o Nechochwen.
Tal vez debiera mejorar un poco a nivel compositivo, ya que la no inclusión de riffs de corte o enlaces entre las partes más agresivas y las más tranquilas crea a veces ciertos "chirridos" poco naturales al oído, provocando en el oyente no atento cierta perdida de coherencia en los temas.

Es una pena que la producción no sea todo lo buena que cabría esperar, con una calidad de grabación que deja mucho que desear para las guitarras eléctricas, demasiado sucias, y algunas partes programadas que no acaban de tener una definición demasiado realista para mi gusto. Sin embargo, la mezcla permite dentro de lo posible de disfrutar bien de todos los instrumentos, aunque teniendo en cuenta la carga acústica y tranquila de los temas parece a simple vista tarea fácil.

RMS.


Listado de temas:
1. Inducción (3:27)
2. Hunahpu e Ixbalanqué (3:23)
3. Yum Kimil (4:59)
4. Odio Maya (4:01)
5. Espiritus (3:13)
6. Espiritus (Parte II) (4:48)
7. Gumarcaah (1:36)
8. Høyfjeldsbilde (Ulver cover) (2:17)
Tiempo total ... 27:44

Entrevista a Theudho / Interview with Theudho

Ya hacía algunos meses que no sometíamos a alguna banda a nuestro "tercer grado", de modo que hace poco rompimos esta tendencia, y decidimos hacerlo con los belgas Theudho, de actualidad por haber lanzado hace muy poco su último disco, "When Ice Crowns The Earth". Su vocalista Jurgen nos respondió muy amablemente a las preguntas que le dirigimos por correo electrónico.

Theudho - Logo

Pagan Dreams: Hola a todos los miembros de Theudho. Estoy encantado de encontrarnos y realizar esta entrevista. Lo primero de todo, ¿os importaría realizar una breve presentación de la banda a todos nuestros lectores españoles?

Jurgen: Saludos, gracias por el tiempo empleado para charlar con nosotros. Para aquellos que no hayan oido hablar de Theudho anteriormente, la banda comenzó como un proyecto individual en 2002. Desde 2004 hemos lanzado cuatro álbumes LP, siendo "Where Ice Crowns The Earth" el último de estos. Actualmente los miembros de la banda son Jurgen (voces y guitarras), Dieter (guitarras principales), Nick (bajo) y Joachim (batería)

PD: Al fin ha salido vuestro último LP, "When Ice Crowns The Earth". ¿Estáis felices con el resultado general?

J: Si, lo estoy. Estoy ahora mismo oyendo el álbum por primera vez desde que tuve que oír la versión master de Dan Swanö. Suena mejor que nuestros dos álbumes anteriores, creo yo.

PD: Bueno, he notado que tu música a cambiado, desde un estilo más vikingo a otro más parecido al death melódico. ¿Es una evolución natural en vuestra música?

J: Después de "Cult Of Wuotan" decidimos poner más atención en las guitarras que en los teclados. Es interesante que tu escuches death metal en nuestra música, como mucha gente que han estado analizando en todo tipo de direcciones y han llegado distintas conclusiones sobre como ha evolucionado nuestra música. Algunas personas insisten en oír mucho de Metallica y Slayer en el nuevo material, otras personas ven similitudes con Bathory o incluso Iron Maiden.
Posiblemente tengas razón, supongo. Solo queríamos  guitarras más densas, más partes de guitarras dobladas, más solos... y definitivamente menos teclados. De vuelta a la esencia de lo que es una banda de metal.

PD: No obstante, la banda continua con el mismo concepto lírico: vikingos, historias épicas, etc. ¿Crees que el viking metal necesita un nuevo sonido, más modernizado?

J: Nunca nos hemos sido influenciados por la música folk escandinava, así que no clasificaría nuestra música como "viking metal". Diría que somos una banda de metal y ciertamente no una banda folk lapona.
Liricamente, no estamos inspirados tanto por los vikingos, sino por las tradiciones, la religión y la historia germánica (si, incluyendo las escandinavas). Tratamos de poner un toque distinto a nuestras letras, optando por temas más oscuros más que por los temas obvios...

PD: ¿Cual es vuestra principal influencia o inspiración al escribir y grabar este disco?

J: El álbum entero fue escrito por nuestro anterior guitarrista Bastian y por mí. Nuestra inspiración musical no  fue muy diferente que en la de los álbumes previos. Anteriormente estuvimos tentados de introducir influencias no-metaleras en nuestra música usando teclados, pero ahora tratamos de ejecutar estas ideas en la guitarra.

PD: Me encanta el sonido de las baterías en este disco. ¿Puedes contar algo más sobre él?

J: Con el sonido que perseguiamos en este álbum, sentimos que las baterías podían tener un poco más de espacio en las mezclas que en nuestros dos álbumes previos. Con instrumentos más frágiles fuera de escena, pudimos realzar las baterías y las guitarras mucho más. Queriamos un sonido de batería más amplio y natural que en "Cult Of Wuotan", cajas y toms mucho más heavys, unas cuerdas más tensas... Fue mucho más duro de lograr en albumes previos, cuando todo pugnaba por un lugar en la mezcla.

PD: Y ahora, ¿teneís algunos planes para hacer una gira en directo para prensentar vuestro album por Europa?

J: Ni giras ni conciertos. No hemos tocado en directo desde finales de 2009, y no tenemos planes para hacer más.
Nunca fue parte de mi plan para la banda ser una banda de directo.Nuestro anterior guitarrista solista insistía en tocar en directo, así que fuimos por sus peticiones. Fue divertido y reconfortante por un tiempo, pero rápidamente resultó obvio que eramos capaces sobre todo de hacer conciertos locales. Los tours largos fueron imposibles debido a los trabajos, las familias...
A largo plazo, resultaba decepcionante tener que rechazar ofertas realmente buenas que tuvimos o no ser capaces de resolver ciertas cosas, como tocar en Estados Unidos,  Inglaterra, Rusia, un par de países de Europa del Este, Escandinavia o Turquía...
No estoy diciendo que no vayamos a tocar nunca más en directo, solo que no ahora en las actuales circunstancias. El principal interés es escribir y grabar nueva música.

PD: ¿Habéis tocado en España alguna vez? Si no, ¿os gustaría venir?

J: No, desgraciadamente nunca hemos tocado en España. Es un destino de vacaciones muy popular para muchos de mis compatriotas, pero nunca he estado tampoco como turista. Realmente no he estado nunca en el sur de Europa, pero está en mi lista de cosas "a hacer". Sé que nuestro batería ha viajado a través de tu país extensamente.

PD: ¿Como ves la escena de metal extremo en Bélgica? ¿Hay algo que puedas recomendarnos?

J: Hay unas pocas bandas comerciales belgas que estan con grandes discográficas. Estoy seguro que has oido hablar de ellas ya [N.A: la verdad no se a quién puede referirse]. Si te gusta la música buena y honesta deberías oir a bandas como Heimat, Lugubrum, Gorath, My Lament...

PD: ¿Sabes algo sobre la escena de metal extremo en España?

J: No demasiado. Estoy al tanto de unas pocas bandas, como Hordak o Dantalion, pero eso es todo.

PD: Esta es una pregunta que realizamos a todas las bandas que podemos entrevistar... ¿Cual es tu opinión sobre la piratería musical, como músico?

J: Esta es una muy buena pregunta. No se siente nada más grande que la gente pueda decidir hacer tu música públicamente disponible sin que tengas algo que decir.
Soy parte de una generación que aun compraba CD's, pero la juventud ha crecido descargando y tiene una relación más superficial con la música. Estoy seguro de que todos de los de mi edad recuerdan su primer par de albumes como si fuera ayer, ahorrando dinero para el nuevo lanzamiento de Iron Maiden o Slayer. Quizás soy demasiado viejo y nostálgico, pero prefería tener mis diez álbumes favoritos en CD o vinilo antes  que 50.000 MP3 que solo he oido alguna vez.
Cualquiera con medio cerebro puede entender las consecuencias de las bajadas de ventas de CD; supongo que este formato está enfrentando la extinción...

PD: ¿Estás en otros proyectos musicales?

J: Si, aparte de Theudho soy parte del proyecto de neofolk/industrial/marcial Weihan. Estamos poniendo los últimos toques para nuestro tercer álbum.
También estoy colaborando extensamente con la banda de black metal Gorath, tanto que he escrito las letras para dos de sus álbumes y un EP o MCD proximo.
Hay montones de proyectos musicales que me gustaria hacer, pero por desgracia no tengo tiempo suficiente.

PD: Pues esto es todo. Muchas gracias por tus palabras. Espero veros pronto en los escenarios españoles. Si tienes algo más que decir...

J: Heil Wuotan!

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1. Hi to all members of Theudho. I’m glad to meet you and to make this interview. First of all, do you mind to make a brief presentation of the band to all our Spanish readers?

Greetings, thanks for taking the time to talk to us.

For those who haven’t heard about Theudho before; the band started as a one-man project in 2002. Since 2004 we have released four full length albums, “When Ice Crowns the Earth” being the last one.

Currently the members of the band are:

Jurgen: Guitars/vocals
Dieter: Lead guitars
Nick: Bass guitar
Joachim: Drums


2. At last your new release “When Ice Crowns The Earth” is out.  Are you happy with the general result?

Yes, I am. I’ve actually listened to the album for the first time since I got to hear the mastered version from Dan Swanö. Sounds better than our last couple of albums, I think.


3. Well, I notice that your music has changed, from a more Viking-style to a melodic death-style. Is it a natural evolution in your music?

After “Cult of Wuotan”, we decided to put the main focus back on the guitars instead of on the keyboards. It’s interesting that you are hearing melodic death metal in our music, as a number of people have been analysing it in all sorts of ways and have come up with different viewpoints on how our sound has evolved. Some people insist on hearing lots of old Metallica and Slayer in the new stuff, other people see similarities with Bathory or even Iron Maiden.

You’re probably all right, I guess. We just wanted busier guitars, more twin guitar parts, more guitar solos, … and definitely less keyboards. Back to the essence of being a metal band.


4. Nevertheless, the band continues with the same lyric concept: Vikings, epic tales, etc. Do you think that Viking metal needs a new sound, modernized?

We’ve never been influenced by Scandinavian folk music, so I wouldn’t label our music as “Viking metal”. I’d say we are a metal band and certainly not a Lappish folk band.

Lyrically, we are not inspired by “Vikings” but rather by Germanic (yes, including Scandinavian) traditions, religion and history. We try to put a different twist to our lyrics, opting for more obscure topics rather than overtly obvious themes.


5. What’s your main inspiration or influence to write and record this release?

The entire album was written by both our previous lead guitarist Bastiaan and me. Our  musical inspiration wasn’t all that different than on previous albums. Earlier we were tempted to introduce non-metal influences in our music by using keyboards, but now we tried to execute all these ideas on guitar.


6. I love the sound of drums in this release. Do you tell something more about it?

With the sound we were aiming for on this album, we felt that the drums could get a bit more room in the mix as opposed to our previous two albums. With more fragile instruments out of the way, we could push both the drums and the guitars a lot more. We wanted a more roomy and natural drum sound than we had on “Cult of Wuotan”, heavier kick drums and toms, a tighter snare, … This was a lot harder to achieve on previous albums when everything was struggling for a place in the mix.


7. And now, do you have got some plans to make a live tour to present this new album across Europe?

No tours and no gigs. We haven’t played a gig since the fall of 2009 and don’t plan to do any more either.

It never was part of my plan for the band to become a live act. Our former lead guitarist insisted on playing live, so we went with his demands. It was fun and rewarding for a while, but it quickly became obvious that we were mainly able to do local gigs. Longer tours and such were impossible due to jobs, families, …

In the long run, it was kind of disappointing to have to refuse really great offers we got or not be able to make certain things work out, like playing in the USA, England, Russia, a couple of countries in Eastern-Europe, Scandinavia, Turkey, …

I’m not saying that we’ll never play live again, just not right now under the given circumstances. The current focus is to write and record new music.


8. Are you perform in Spain anytime? If not, do you like to come?

No, unfortunately we’ve never performed in Spain. It’s a very popular holiday destination for a lot of my countrymen, but I’ve never been there as a tourist either. I’ve actually never been to Southern-Europe at all, but it’s on my “to do” list. I know our drummer has travelled throughout your country extensively, though.


9. How do you see the extreme metal scene in Belgium? Is there anything that you can recommend us?

There are a few commercial metal bands from Belgium that are on major labels I’m sure you’ve already heard about. If you like good, honest music you should check out bands such as Heimat, Lugubrum, Gorath, My Lament, …


10. Do you know something about Spanish extreme metal scene?

Not all that much. I’m aware of a few bands, like Hordak and Dantalion, but that’s about it.


11. This is a question that we make to all bands that we can interview… What’s your opinion about musical piracy, as musician?

That’s a very good question. It doesn’t feel all that great that people can decide to make your music publicly available without you having a say in it.

I’m part of a generation that still buys CD’s, but the youth of today grew up with downloading and has another, more superficial relation to music. I’m sure everybody of my age remembers their first couple of albums as it were yesterday, saving money for that next Iron Maiden or Slayer record. I’m perhaps too old and nostalgic, but I’d prefer to have my ten favourite albums on CD or vinyl as opposed to 50.000 MP3’s I’ve only listened to only once.

Everybody with half a brain can understand the consequences of dropping CD sales; I guess this format is heading for extinction.


12. Are you in other musical projects?

Yes, besides Theudho I’m part of the martial/neo-folk/industrial project Weihan. We’re putting the finishing touches to our third album as we speak.

I’ve also been collaborating extensively with the black metal band Gorath, so far I’ve written the lyrics for two of their albums and one upcoming EP or MCD.

There are lots of other musical projects I’d like to do, but sadly I don’t have enough time.


13. That’s all. Thank you very much for your words. I wait to see you soon in the Spanish stages. If you have got anything more to say…

Heil Wuotan!



28 de enero de 2012

Ulverheim - "När Dimman Lättar"


ULVERHEIM - "När Dimman Lättar"
Discográfica: Soulseller Records
Fecha de lanzamiento: 15 Diciembre 2011

Desde la fría Suecia nos llega el primer larga duración, tras una demo en 2009 (no la escuché), de esta "one-man-band" reconvertida en una "two-men-band" desde 2010 (con la incorporación de una bajista). Y como aquí no hay miedo a probar cosas diferentes, me decidí a pinchar sin demasiada convicción pero con la esperanza de encontrar algo.

La base musical sobre la que respaldan su música es totalmente black, con guitarras afiladas pero lejos del muro típico de tantas bandas del género, que en ocasiones se mostraran cortantes y frías pero que por momentos, supongo que para no cansar el oído a los pocos minutos, introduce melodías de carácter (eso si) oscuro y de buena agresividad. Los instrumentos de base rítmica son cumplidores en todas las facetas, tanto por parte de una batería “machacante” como por el “aplicón” bajo y guitarra, y dan dinamismo a las canciones con algún que otro cambio de ritmo interesante. Voces que mezclan guturales y agudos, pero que no salen de hacer eso y por tanto se convierten poco a poco en pastiche combinado con unas líricas (y hablo solo por la traducción de los títulos al español, corríjaseme si fuere necesario) más centradas en destrucción y muerte que en naturaleza y antiguos cultos
Sin embargo, otros riffs y pasajes nos podrán acercar más a cierto contenido de pagan y viking ("Rop Fran..." en su parte final por ejemplo), recordarnos al black/death de años pretéritos ("Terror") o incluso no tan antiguo ("Levande..."), que en un primer acercamiento al material tal vez puedan pasar desapercibidas, pero que a algunos puede por lo menos entretener. Bien es cierto que son tan solo pequeños destellos en determinados momentos de algunos temas, pero a mi al menos hicieron que no me aburriese soberanamente.

A nivel producción, corrección y poco más: suena bien y está bien mezclado. Sin embargo en la faceta compositiva creo que es donde peor nota se lleva, con unos temas que suenan bastante parecidos entre si y que ellos tampoco hacen por evitar de ninguna forma, que a mi modo de ver es lo que más lastra al oyente.

En definitiva: (y en mi opinión) un disco más de black metal.

RMS.


Listado de temas:
1. Allting Är Dött (6:07)
2. Rop Från De Döda (5:21)
3. Terror (4:42)
4. När Dimman Lättar (6:10)
5. Levande Begravd (5:20)
6. Arkebusering (4:10)
7. Dödens Väg (5:07)
8. Bomberna Faller (4:35)
9. Pest (9:28)
Tiempo total ... 51:00

26 de enero de 2012

Wilds Forlorn - "We, The Damned"


WILDS FORLORN - "We, The Damned"
Label: autoproducido
Release date: January, 1st, 2012


Generalmente el black metal conoce muchas calificaciones, y los que llevamos mucho tiempo oyéndolo puede ser que nos dejemos llevar en ocasiones por un exceso de etiquetas y subgéneros demasiado grande, y acabamos perdiendo el norte de las cosas: o sea, que en el fondo todo pertenece a un único y maravilloso género que tanto nos ha hecho disfrutar.
Esta introducción tan filosófica viene muy a cuento de este nuevo LP, el segundo de la carrera de Wilds Forlorn, una "one-man band" procedente de la ciudad holandesa de Nimega. Y en este "We, The Damned" hallaremos la que seguramente sea una de las demostraciones de black metal más completas que he oido en mucho tiempo. Un discazo de esos que están llamados a ser la revelación y el que haga eclosionar definitivamente al proyecto...

Pero vayamos por partes: si tenemos que entrar al detalle de los subgéneros, diríamos que este "We, The Damned" tiene una variedad de subtipos enorme. Todo el disco está envuelto en general en una sutil atmósfera que a ratos nos puede evocar al black metal ambiental de Drudkh y otras veces puede tener un saborcillo pagano que realmente lleva al oyente a catarlo de otra manera. Las canciones son en general lentas, pesadas, largas, con instrumentaciones muy barrocas y en general con una complejidad de lineas que lo alejan totalmente del black metal más tradicional. Por lo contrario, un ritmo "mid-time", con cambios de ritmo frecuentes, sobre el que guitarras y teclados van construyendo una sucesión de riffs y ritmos muy compleja. Además, "Path Of Sorrows" y "Parting" incluso se salen de las estructuras metal y son dos delicadas piezas de piano, sin otro instrumento adicional, con una melodía muy delicada y atmosférica, que encaja plenamente dentro del ritmo general del disco, que por cierto con sus 43 minutos no se hace pesado para nada...

La producción del disco es sin duda la óptima, pese a tener algunas carencias. Las guitarras suenan bien, lo justo para distinguirse bien las melodías, pero quizás están, al igual que las baterías, un poco faltas de definición; sin duda se habría agradecido algo más de pulido en ese sonido. Los teclados están perfectos y también la voz merece un sobresaliente, ya que se distingue muy bien entre los demás instrumentos... quizás pudiera estar un pelín alta, pero sin duda en toda indicación de donde está la importancia del disco...

Y en definitiva, maginifico sabor de boca el que deja este album. Una sorpresa de esas agradables que de vez en cuando te sientes bien en oir y que deja una buena sensación cuando concluye. Recomendado.

Tracklist:
  1. Traces / 11:10
  2. Path Of Sorrows / 3:33
  3. Renouncing The World / 7:46
  4. We, The Damned / 15:40
  5. Parting / 5:06

Benighted in Sodom - "Genesis in Flux" [EP]


BENIGHTED IN SODOM - "Genesis in Flux"
Discográfica: n.a. (Autoproducido)
Fecha de lanzamiento: 11 Diciembre 2011

Hace algún tiempo, Mayo para ser concretos, ya realicé una crítica de un anterior trabajo de este "grupo" afincado en Estados Unidos, pero henos aquí con otro EP. Prolíficos desde luego son, 1 compilación, 2 LPs y 3 EPs tan solo en este año (2011) atestiguan este carácter de la banda, por lo que tampoco me arriesgo a decir que sea el ultimo del año para ellos (hoy es 21 de Diciembre, espero que me toque la lotería, jajajajaja) (Al final solo me tocó pagar, xD).
Con todo y eso, decidí que al menos una escucha debía darle, y con ese ánimo me dispuse a oírlo...

Como ya dije en aquella otra crítica, el carácter depresivo y enfermizo de todas sus composiciones me resulta un tanto desasosegante, tal vez la mejor característica que le veo al grupo y que saben conseguir a base de guitarras molestas de riffs largos y repetitivos, sintes para atmósferas oscuras y fondos, algún que otro cambio de ritmo interesante...
Diferencias las hay, como el uso de efectos para las voces, que dan otro elemento más para la locura, de tipo agrio y agudo, que a mi modo de ver encajan mejor con el "patrón" del grupo. También han variado un poco el sonido general del trabajo con respecto al que yo oí, con unas baterías realmente crudas (aunque entendibles) y unas guitarras dispuestas a modo de muro y que juegan con distintas distorsiones y efectos, que los acercan más al black en cuanto a sonoridad.

La producción es correcta, aunque no escuchar bien el bajo es algo que no me gusta en el apartado de mezcla (estoy cansado de tener que intuirlos), así como unos aéreos creo que demasiado altos. En cuanto a la composición de nuevo juegan a la ambigüedad de quedarse a medio camino de varios estilos como pueden ser el black, post, doom, ambient... conformando pequeñas pesadillas que ofrecen al oyente y que crean, por lo menos en mi caso, cierto malestar morboso que podría a más de uno "atrapar" y a otros hacer retirar el disco del equipo.

En resumen: raro y desconcertante. Tanto el trabajo como el "grupo".

RMS.


Listado de temas:
1. A Prayer For Carpenters and Insects (5:35)
2. The Passages of Abasement and Endless Death (7:27)
3. The Splintering of Two Graves - Part I (7:06)
4. The Splintering of Two Graves - Part II (6:41)
5. Heavenly Maligned (4:53)
6. Absolute Divine Negation (7:46)
Tiempo total ... 39:28

24 de enero de 2012

Skady - "Mysterium"


SKADY - "Mysterium"
Discográfica: Asatru Klangwerke
Fecha de lanzamiento: 2 Diciembre 2011

Cuando no recuerdo que tengo material anterior de un grupo siempre empiezo a dudar y hacerme el remolón con el disco, producto tal vez de las malas experiencias de bajar algo por bajar (y lo que es peor, conservarlo sin anotación sobre su calidad, precisamente para ocasiones futuras). Gracias a mi base de datos por recordármelo...

Se nota que son alemanes, pulcros y aplicados en su trabajo, y el pagan black que desarrollan así lo atestiguará: guitarras afiladas de melodía y sucias de continente, una batería presta a mantener ritmos acelerados a base de blast y zonas de dobles bombos pero capaz de relajarse cuando es necesario, bajo que tiene sus momentos juguetones (se lo agradezco profundamente), voz rota y aguda sin llegar al grito... Por consiguiente espérate una buena media de velocidad contundente regada con algún pasaje acústico y/o más relajado, buscando atmósferas necesarias entre tanto "caos". Hasta aquí todo correcto y en su sitio, pero tal vez se me antoja, por volver a las primeras líneas de esta critica, algo que mañana no recordaré...
Me explico, porque tal vez no ha quedado nada claro y pueda herir susceptibilidades: reconozco que hacer black metal es una cosa difícil, ya que a pesar de unos últimos años de "aperturismo" dentro del género, ésta es una música encorsetada en una serie de clichés (creo que no necesito recordarlos a estas alturas) que para algunos son sagrados (y motivo de la mayor de las iras si se rompen en muchos casos), que otros se saltan a la torera (así a veces algunos resultados que...) y que otros honran y siguen respetando a unos y otros (que es como debiera ser siempre). Pongámonos en el caso de ser de estos últimos (así quiero creerlo), y que este disco es fruto de seguir esos preceptos (mejor que cliché, verdad?) al pie de la letra. Bien, conseguido, pero no hay nada más a partir de ahí? Tal vez sea el mundo del black metal plano y con un insondable precipicio en sus bordes como se aseguraba antes del planeta que habitamos? Dejo aquí abierta la pregunta para que cada uno reflexione sobre sus ideas al respecto. Yo opino que no debería serlo en tal medida.

Es esta otra de esas producciones sucias y rotas, en ocasiones tan perfectamente que se nota que son a posta e intencionadas, pero que no dejan de ser imitaciones a sonidos de hace 10 o 20 años, opresivos y oscuros pero tremendamente fríos y plásticos si uno se detiene un tanto a escuchar (siempre desde mi punto de vista, por favor). Y no solo esa frialdad esta en la producción, sino que en composición, nunca haciéndolo mal tengámoslo en cuenta, se refleja en unos temas de estructuras típicas que tal vez salvan el tipo por tener duraciones no excesivas.

En resumen: frío pero bien hecho, a los que les guste mucho el pagan black tal vez les guste.

RMS.


Listado de temas:
1. Vom Platz der stets im Nebel schwimmt (5:53)
2. Irrlichter - Flammen im Moor (8:06)
3. Ravnejuvet (5:46)
4. The rusty blade of old cold steel (5:02)
5. Winterfluch (4:37)
6. Im Erwachen des Mondes (8:31)
7. Verdammter Seelen letztes Grab (4:39)
8. Arrival of endless solitude (5:49)
Tiempo total ... 48:23

23 de enero de 2012

The Best of 2011 Compilation

Habíamos convocado una encuesta para saber quienes creéis vosotros que eran los grupos más punteros de 2011, y los resultados han sido claros. Para empezar ha estado muy repartido el voto, ya que casi todos los grupos han obtenido algún voto.
El ganador ha sido Cruadalach (5 votos), lo que revela que, o nos siguen mucho la gente de Cruadalach o que realmente estamos ante una firme promesa del metal pagano en el futuro. 
Me sorprende menos (pero igual de desagradablemente) el segundo puesto de Burzum (4 votos), la verdad no me cabe en la cabeza que Burzum siga despertando tanta admiración entre los metalheads cuando su música sigue siendo normalita tirando a mala.
Con 3 votos empatan Moonsorrow y Falkenbach. Un justo reconocimiento por parte de nuestros lectores a dos bandas consagradas y que merecen sin duda estar en los puestos de honor de cualquier encuesta. Me esperaba más valoración para Moonsorrow, que creo que han sacado el disco del año, pero bueno, el pueblo ha hablado...
Con dos votos se quedan un puñado de bandas, nada menos que Amon Amarth, Arkona, Helrunar y Svartsot. En los dos primeros casos, creo que estamos ante una situación pareja a la de Burzum: son dos bandas que hagan lo que hagan van a tener a su grupo de incondicionales dispuestos a votarles, aunque es cierto que ambos han realizado un trabajo muy satisfactorio. Por su lado Helrunar quizá merecía algo más de reconocimiento y Svartsot ha hecho un digno disco que ahora saca sus frutos.
Del resto de los votos, me sorprende la baja valoración de Negura Bunget y Enslaved, bandas que creí que contaban con más fans. Y desde luego, el cero que se come Turisas es para hacerlo mirar, sobre todo cuando es una banda en pleno auge.

Con estos resultados, os hemos hecho una compilación con los grupos que vosotros habéis escogido como los mejores. Aquí está el tracklist:

  1. AMON AMARTH: Destroyer of the World / 3:40
  2. ARKONA: Arkaim / 5:53
  3. BURZUM: Vanvidd / 7:06
  4. CRUADALACH: Morrigan / 3:55
  5. FALKENBACH: Sunnavend / 5:51
  6. HELRUNAR: Die Mühle / 5:49
  7. MOONSORROW: Huuto / 15:58
  8. SVARTSOT: Gut Giv det Varer Ved! / 4:27

Y aquí os dejamos el link para su descarga: Descargar aquí / Download here / Telecharger içi



Theudho - "When Ice Crowns The Earth"


THEUDHO - "When Ice Crowns The Earth"
Label: Aurora Australis Records
Release date: January 15th, 2012

Empezamos con los discos de 2012, que no nos pase lo mismo que en 2011, que nos quedamos con multitud de discos sin criticar por la cantidad de ellos que había... Bueno, y por lo vago que soy, xD.

Coñas aparte, vamos con el que es el cuarto LP de los belgas Theudho, con quienes también tendremos próximamente una entrevista si todo va bien. Este "When Ice Crowns The Earth" prosigue en gran medida la tendencia a la que nos tenían acostumbrados, de llevar una inteligente combinación de metal extremo con toques épicos y algunas pinceladas de viking metal. Las letras de los temas siguen siendo de un tono muy épico y contundente, pero la música es prácticamente death metal melódico, pero en el cual los teclados no juegan un papel demasiado importante, sino que todo el peso melódico recae sobre las guitarras, a las que consiguen arrancar interesantisimas lineas, riffs y acordes, con particular fuerza y contundencia. Quizás se le podría achacar que los temas acaban sonando demasiado iguales entre ellos, lo que le resta un poco de lucidez al conjunto. Si a ello le sumamos que el disco no es precisamente largo (42 minutos) pues tenemos que este pierde algo de gancho. Hay momentos en que desconectas, no puedes remediarlo...

Por lo demás, la instrumentación es rica, ya no solo en las guitarras, sino que por ejemplo las baterías son rápidas y contundentes, tienen además un sonido muy limpio y orgánico, y la voz gutural del vocalista, Jurgen, se modula en un tono muy acorde tanto con la producción como con la propia composición de los temas, además de dominar una variedad de tonos bastante digna.

Y pues un poco con esto se insinúa la producción del disco. Muy lograda, quizás no del todo limpia, pero si lo suficiente como para cumplir unos elementales grados de calidad. En verdad, incluso un poco más de suciedad no le habría ido mal, más que nada por la forma de cantar de Jurgen y la composición de las guitarras, que habrían admitido de sobra una producción algo más sucia y contundente.

Así que el cuarto lanzamiento de Theudho yo diría que pasa con nota. No creo que sea el disco del año ni mucho menos, pero al menos ofrece una calidad y cierta originalidad de estructuras y melodías que es rara de ver en esta escena de hoy en día.

Tracklist:
  1. War Into The World / 5:42
  2. When Ice Crowns The Earth / 4:44
  3. The Second Coming / 4:48
  4. Nidr ok Nordr / 4:56
  5. Heracleidae (Seevolkersturm) / 5:22
  6. Sacrifice The King / 4:16
  7. Lokabrenna / 7:37
  8. The Straw death / 4:35

22 de enero de 2012

Fimbulvet - "Frostbrand - Nach Flammen Sehnsucht"


FIMBULVET - "Frostbrand - Nach Flammen Sehnsucht"
Discográfica: Nocturnal Empire
Fecha de lanzamiento: 21 Octubre 2011

Otro "veterano" grupo alemán, Fimbulvet en este caso, nos va a ocupar unos momentos en este blog. Como siempre cuando me bajo un grupo alemán necesito encontrar algunos elementos característicos de esa avidez por el perfeccionismo de sus productos, y viniendo de quien viene, lo esperaba con creces. Lo esperaba tras dos años después de un EP discretito pero resultón para mi gusto como fue "Kriegerwahn".

Y bueno, la verdad es que el disco empieza con una intro un tanto sinfónica y desconcertante de cara a lo que será el resto del disco, algo más de cuarenta y cinco minutos en total. Porque le dan velocidad estos chicos durante el trabajo, a base de una batería que construye bien cambios entre zonas de blast, dobles bombos y partes más "calmadas", que saben conjugar bien con unos riffs de presencia contundente en la parte rítmica, pero sin abandonar el toque melódico a través de leads y solos durante todos los temas en la guitarra solista. Para definirlo rápidamente, death/black en su vertiente más melódico (con algún ramalazo thrash entreveo en algunos riffs).
Para la parte vocal, tal vez la de mayor contenido pagano, y que más la define dentro de este género, debido a la poca o nula inclusión de elementos folk y/o sinfónico más allá de alguna que otra acústica y la intro del disco, se le nota un buen trabajo: voces limpias y guturales tanto en principales como coros, lo cual multiplica las posibilidades de crear interesantes juegos y líneas. Cómo no, me quedaré sin ver las líricas, cosa siempre interesante (como siempre digo) tras unas buenas escuchas satisfactorias...

Producción impecable tanto en sonido como en mezcla (aunque yo siendo bajista diría que algo más de sonidos graves no vendrían mal, será deformación "profesional", y en los aéreos de la batería les falta un poco de presencia), en especial guitarras y voces. Por composición, tan solo el trabajo de voces y leads, que es no lo más original en el estilo (seamos francos) pero si está realizada con cabeza y corazón, ya es para pararse un rato a disfrutar. Y si en general se les podría comparar muchos grupos compatriotas suyos siempre será desde cierta independencia con respecto a ellos, lo cual es casi tan importante como saber hacer tu trabajo.

Finalmente: interesante propuesta, con trabajo y gusto para que al menos no pase desapercibida (a mis oídos, eh?).

RMS.


Listado de temas:
1. Intro (2:02)
2. Wargaztal (4:01)
3. Schildes Schatten (4:28)
4. Fimbulvet - Des Wasuds Erbe (6:40)
5. Helhest (4:40)
6. Aus Knechtes Aug' (4:54)
7. Fimbulvet - Lehre Der Wahrheit (6:55)
8. Nidavellir (5:18)
9. Nach Flammen Sehnsucht (3:39)
10. Fimbulvet - Frostwinds Freiheit (4:19)
Tiempo total ... 46:56

20 de enero de 2012

Ultima Candela - "Arsa"


ULTIMA CANDELA - "Arsa"
Discográfica: Banatian Darkness
Fecha de lanzamiento: Diciembre 2011

Que la gente aprovecha los filones musicales en cuestión de explotar fórmulas que dan resultado creo que es algo que no solo en el metal se da, no porque esto sea un problema (siempre que se sea un tanto inteligente), sino porque el régimen de su explotación tiene como vida lo que aguanten los seguidores y desde los grupos normalmente es seguido el filón de forma pecuniaria y no "altruista".
Esto nos deja con copias descaradas, burdas imitaciones, gente que no esta por la labor de seguir unas ideas sino es por dinero, y en definitiva con géneros musicales altamente pervertidos y que a la larga (siempre) son abandonados por puro aburrimiento.

Evidentemente, hablando del país de procedencia de este grupo, Rumanía, el primer grupo de música oscura que me viene a la mente es Negura Bunget (se que hay otros, pero a bote pronto sería sin duda uno de los tres primeros de la gran mayoría). Me viene a la mente ideas de montañas boscosas repletas de lugares sombríos y tenebrosos, de lobos aullando a la luna llena, atmósferas de pesadilla y horror... Ambas las dos las cumple Ultima Candela y es que las referencias musicales muy probablemente te lleven a pensar que esta producción es otra imitación a aquellos antes citados en su versión menos metálica: no te voy a quitar la razon y en una primera escucha a mi me pasó. Sintes prácticamente omnipresentes, guitarras acústicas, voces susurradas, atmósfera tras atmósfera para transportarte a lugares de angustia, pequeños detalles tradicionales como cuernos y otros instrumentos de ese tipo, etc, etc...
Sin embargo, y tras varias escuchas atentas del trabajo, existen un montón de sutiles diferencias que me llevan a pensar que lo que nos estamos llevando al oído es algo más serio que una simple rutina de copia-pega musical, que tras estos cuarenta y pico minutos hay una mente que sintiendo lo mismo que otros muchos, lo interpreta de forma personal, a su forma. Y es que con fecha de creación de la banda solo un año posterior a Negura Bunget y tras cuatro de silencio (su anterior trabajo "Cruntat Deghen Span" , EP - 2007), el disco se me antoja al final, más que interesante, evocador, abandonando casi toda parte eléctrica y refugiándose en el aspecto más ambient y neofolk. Y es por ello que preferiría que lo escuchaseis si podéis, y dieseis vuestra opinión al respecto si queréis.

La producción suena un tanto apagada, prefiero pensar que de forma totalmente premeditada, a nivel de calidad de grabación (tal vez el ripeo que conseguí?), pero está bien mezclado para que todo se oiga (aunque personalmente un poquito más de presencia de base rítmica no vendría mal en las pocas partes que las hay).
A nivel compositivo no llega a otros grupos de este tipo, tal vez más rebuscados en construcciones pero que a veces pierden mensaje por ese querer hacerlo todo "bonito" y perfecto, pero creo que saben bien su trabajo para lograr llevarte de un sitio a otro sin sonar aburridos y, como ya dije antes, con un toque personal que los diferencia de otros grupos de mayor talla internacional dentro del género oscuro que practica.

Interesante.

RMS.


Listado de temas:
1. Pe talva nalta (2:26)
2. Plangerea mortii (5:45)
3. In poiana lupului (6:41)
4. Ciaca cu negura (5:26)
5. Vitejii din padurea astrucata (4:43)
6. Arsa (4:57)
7. Ultima Candela (10:10)
8. Turnul uitat (3:15)
Tiempo total ... 43:23

19 de enero de 2012

Kladovest - "Atmosphere"


KLADOVEST - "Atmosphere"
Label: No Colours Records
Release date: March 26th, 2011


Volvemos con los grupos de la Europa del Este, esa gran cantera del pagan metal que a mi personalmente nunca dejará de sorprenderme. Y hoy le ha tocado a una de esas bandas que llevan unos añitos demostrando su arte y su  fuerza pero que nunca acaban de despegar, como son los ucranianos Kladovest.

Este "Atmosphere" es el tercer album de la banda, uno de los proyectos que lleva todo un trotamundos del black metal ucraniano como es Thurios, que también toca en Drudkh y Astrofaes y fue miembro de Hate Forest. Y como es normal, podemos encontrar trazas de estas bandas en la música de Kladovest. En este caso una inteligente combinación de atmósferas paganas muy bien llevadas con una base black metal de indudable fuerza. La música tampoco es que sea demasiado rápida, sino que se acerca mucho a las propuestas de Drudkh: o sea, desarrollos muy largos, melodías de guitarras, riffs muy técnicos, todo para la creación de unas atmósferas cerradas y sobre todo evocadoras. En otras ocasiones hemos destacado como los grupos de pagan metal suelen trabajar para la música, para la técnica o para hacer cosas cuanto más duras mejor. En este caso la música se pone por completo al servicio de una sensación, y dicha sensación es crear una atmósfera al oyente, y realmente no se apuesta por una música ni muy rápida ni muy directa, sino que, como ya decimos, apuesta mucho más por esos temas de larga duración.

Para lograr esta sensación tienen, como ya hemos dicho, una guitarra que va oscilando entre el desarrollo de melodías continuas y riffs largos y la formación de los habituales muros, cediendo entonces todo el peso melódico a la voz, que no es nada del otro mundo, como cabe intuir. Y lo que es realmente irritante es que sea la batería la que ni se molestan en currar, y tiren de una programada... ¡¡¡tanto cuesta pedirle a un colega que toque un rato la batería!!! Si hace falta me largo yo a Ucrania y se la grabo, pero joer, si van a plntar baterías programadas al menos que se note menos tanto en el sonido como la producción, que por no ir bien, ni siquiera la han mezclado bien.

Y con la producción, pues tendriamos el eterno debate de si suena demasiado guarro o lo justo. Para una música que se mueve en los mismos derroteros que Drudkh más o menos, podría sonar un poco sucio quizás, pero lo justo como para que tenga ese equilibrio de suciedad propia del black metal y esa atmósfera primitiva que es la base del pagan metal, Personalmente no me ha desagradado la producción, aunque claro, lo mismo es que no podían lograr mejor sonido...

Por terminar: los paganos estamos de enhorabuena, por otro disco más o menos trabajado, bien hecho y bien pensado. No es la panacea, y desde luego que hay bandas que ha sacado cosas mejores, pero lo mínimo que se puede pedir a un grupo, que es trabajo y seriedad a la hora de lanzar su música, Kladovest lo cumple sobradamente. 

Tracklist:
  1. Autumn Breath / 10:11
  2. Absurd / 7:20
  3. The Tree / 5:26
  4. Fragments Of Sky / 12:25

18 de enero de 2012

Ancestrum - "Spells by the Northern Winds"


ANCESTRUM - "Spells by the Northern Winds"
Discográfica: Misanthropic Spirit Records
Fecha de lanzamiento: 25 Mayo 2011

Argentina de nuevo en el blog, cosa que parece que ya es casi habitual en nuestras entradas durante el 2011 y que dejo "inaugurada" para el 2012, y cada vez que oigo algo más de ese país me doy cuenta que su escena black/death pagana nos ofrece sin duda tantos matices como el propio país parece contener en sus fronteras. Si bien sus inicios se remontan al relativamente cercano 2008,y tras una demo y un EP, este es su puesta de largo como banda.

Y parecen tenerlo bastante clarito el por dónde moverse dentro del black: acogen una semilla evidentemente oscura y agresiva, con zonas de blast y guitarras bien afiladas para el caso, cercanas al muro pero sin perder mucha definición, que sumado a unas voces que varían entre el gutural y el agudo en la parte agresiva, nos dejan una impresión de regustillo "oldie" reforzado por construcciones básicas en este apartado.
Por otro lado, ciertas construcciones y arreglos para las guitarras, junto con juegos vocales limpios, que a mi personalmente me "chirrían" por momentos pero que salvan bien su papel muchas veces, los acercan a derroteros más paganos, aunque tanto por los títulos de los temas como por las líricas también están más referidas a esas temáticas, habida cuenta de una aceptable versión de Vintersorg en sus tiempos más paganos.
Por el lado malo podría destacar, más allá de esos coros antes referidos, que en las partes limpias vocales se nota mucho ese inglés mal pronunciado (hacer lo que se pueda no es malo, solo que necesita mejorar). Además el disco decae tanto en agresividad como en intensidad a mi modo de ver según van pasando los temas, lo cual evidentemente tapan con más presencia de condimentación pagana.

La producción no esta mal, suena bien y esta sucia allí donde debe, y como presentación es más que aceptable. A nivel composición desarrollan más, también entiendo que da más pie a la hora de hacerlo, la parte pagana, como ya decía, y aunque considero que a veces están un poco limitados a repetir clichés de valor seguro dentro del género, espero que solo sea por el poco tiempo de "rodaje" porque creo ver buenas ideas que con un poco de ganas de trabajar por parte del grupo a nivel individual pueden significar la diferencia entre un disco normal a un disco bueno.

Resumiendo: podría ser interesante para el seguidor fiel de black/pagan.

RMS.


Listado de temas:
1. Intro (1:49)
2. Flames of Unholy Creation (4:26)
3. A Darker Legacy (6:17)
4. Deep in the Forest (4:11)
5. In Depths of Spiritual Winter (6:21)
6. Spells by the Northern Winds (6:19)
7. When the Sun Has Fallen (3:24)
8. Pagan Fog (4:55)
9. Till Fjälls (Vintersorg) (5:45)
Tiempo total ... 43:27

17 de enero de 2012

Pagan Dreams en la radio!!!

Hay ocasiones que en la vida solo se presentan una vez... y lo que hoy os voy a exponer es una de esas.
Resulta que me ha surgido la oportunidad de realizar un programa de metal extremo en una pequeña radio libre (eufemismo de "pirata") que emite en el noreste de Madrid y que incluso es posible que os suene a alguno que vive por ahí: Radio Carcoma. El programa se llamaría por supuesto Pagan Dreams.

La cosa es que al ser una radio de programación libre, no tiene política concreta (más allá de que es meramente musical). Entonces, a cambio de hacer tu programa (teniendo el estudio a tu disposición,y pudiendo decir y pinchar lo que quieras) pagas el alquiler del estudio, que está en torno a unos 30 eurazos mensuales.

Ahora mismo mi menda no puede permitirse tal gasto, de modo que lanzo un llamamiento por aquí a mis eventuales lectores madrileños por si alguno estuviera dispuesto a  asociarse conmigo y hacer el programa juntos. Si alguno o algunos estuvierais interesados en esta oportunidad, podéis escribir al correo del blog: pagandreams.zine@gmail.com, o dejarnos un comentario en el Facebook oficial del zine. ¡Os agradezco el interés por anticipado!

PD: No se ha hablado de momento nada con los responsables de la emisora, así que cualquiera de estas condiciones puede cambiar en cualquier momento. Por ahora busco un socio que se quiera aventurar...

16 de enero de 2012

Arckanum - "Helvitismyrkr"


ARCKANUM - "Helvitismyrkr"
Label: Season of Mist Records
Release date: September 16th, 2011

Joer, vaya rachita que llevo. Lo primero es volver a pediros disculpas a todos (a RMS en primer lugar) por haber estado tanto tiempo sin escribir, pero la cosa es que he estado desde el domingo pasado y hasta ayer en Salamanca, trabajando en un asunto arqueológico, y me alojaba en un pueblo de 200 habitantes en donde la conexión a Internet era imposible.
Pero ya me reintegro a la disciplina de Pagan Dreams, aun con álbumes de 2011 (aunque ya tengo en cartera los primeros lanzamientos de 2012...). En este caso nos toca el nuevo álbum de los suecos Arckanum. Siempre extraños y originales en sus lanzamientos, en este disco, el  séptimo de su ya dilatada carrera musical, comenzada en 1992. Por tanto, como entenderéis, no se les puede acusar de novatos...

Y por supuesto, estos factores se notan bastante a la hora de oír su música y de paladearla. No es música fácil ni mucho menos, es dura, fría y cortante, como debe ser el buen black metal, pero al mismo tiempo hacen una concesión muy clara a la melodía en varias canciones, sin conformarse con poner el piñón de guitarras y baterías y soltar metralla a toda leche. Por lo contrario, las guitarras buscan la elaboración de ciertas melodías que den un sentido a la música, pero al mismo tiempo sin renunciar ni un ápice a la brutalidad y la fuerza que siempre debe de tener un disco de black metal puro.
También llama la atención de este disco el hecho de que, como todos los demás de su discografía, expresen las ideas de sus miembros, practicantes de religiones que ellos mismos auto definen como "gnosticas". Ponen especial empeño en no ser calificados como "paganos", pero cualquiera les hace caso si cantan en sueco y luego meten en su música efectos de violines desafinados que confieren un aspecto muy naturalista a la canción, aunque también un poquito siniestro.

En cuanto a la producción, la verdad es que es todo un acierto. Arckanum es otro de los grupos que sabe encontrar el punto justo entre brutalidad blacker y suciedad auditiva. Las guitarras son muy sucias, distorsionadas, y suenan muy duras y poco definidas. Pero logran ser al mismo tiempo distinguibles, y no forma un muro de sonido del cual no se sacan los riffs. Por eso el oyente tiene fácil poder distinguir la música muy bien sin renunciar para ello a la acostumbrada suciedad auditiva que debe de tener el black metal.

En resumen, que muy al contrario de lo que hemos tenido ocasión de oír, por fin hallamos un buen disco de black metal a la antigua usanza, bien compuesto, bien elaborado y que se puede oír en condiciones medianamente dignas. Buenas composiciones y un mejor sonido suelen ser la clave para un disco que como poco logre atraer a aquellos (como yo), que somos seguidores furibundos del black metal más ortodoxo.

Tracklist:
  1. Helvitt / 5:31
  2. Myrkrin Vinna Hefnt / 4:59
  3. Ór Djúpum / 4:55
  4. In Svarta / 4:44
  5. Nifldreki / 6:07
  6. Svartr ok pursligr / 4:50
  7. prudgelmis Hlaut / 4:37
  8. Sísoltinn / 6:17
  9. Outro / 6:44



15 de enero de 2012

Ctulu - "Sarkomand"


CTULU - "Sarkomand"
Discográfica: Godeater Records
Fecha de lanzamiento: 29 Abril 2011

Perdido entre la multitud de discos que se acumulan en mi disco duro y desde hacía tiempo, tenía este trabajo de los alemanes Ctulu. Es su segundo larga duración, sumado a dos demos anteriores conforman toda su discografía por el momento, todos ellos desconocidos por mi hasta la fecha, y llevan "en la brecha" desde 2004.

Para no andarnos con rodeos innecesarios y descripciones repetitivas, diré que practican un black melódico, donde evidentemente las guitarras cobran el protagonismo necesario a base de riffs bien construidos, habida cuenta que los miembros originales que perviven en el grupo son los dos guitarristas. Pero es que detrás de ellos cuentan con una base rítmica engrasada y potente, que sabe jugar en cierta medida con los tiempos (siempre del black metal estoy hablando) si bien la media es elevada. El bajo, además de "aplicón" se las ingenia para meter sus "morcillas", siempre de agradecer para los aficionados a ese instrumento (además tiene buena presencia en la mezcla, otro punto a su favor). En las voces mezclan rasgados para la principal con voces limpias en los coros, pero son típicas y sin sobresaltos.
Tal vez el interés mostrado en crear melodías para las guitarras debieran haberlo aprovechado para intentar salir del rebufo de un estándar, que demuestran conocer con soltura, en pos de una mayor originalidad (y en los momentos que lo intentan es para caer en otros tópicos del black/death) y evitar así, al menos a mi es lo que me ha pasado, que aburra el disco en pocas escuchas, punto más conflictivo de la producción a mi modo de ver.

De todas formas el disco se deja escuchar ya que esta bien grabado y mezclado, distinguiéndose bien todos los instrumentos. Desde el punto de vista de composición también es decente su trabajo, como dije antes conocen lo que tienen que hacer para no frustrar. Pero al final todo se queda en mas de lo mismo, lo cual no es bueno ni malo.

Si te gusta mucho el black melódico.

RMS.


Listado de temas:
1. Arckanum der Tiefen (5:28)
2. Sarkomand (5:18)
3. Nachtwind (6:31)
4. Traumturm (5:32)
5. Gezeitenstuerme (4:19)
6. Windschreiter (5:54)
7. Blindes Chaos (7:08)
8. Mondsucht (7:21)
Tiempo total ... 47:31

13 de enero de 2012

Klabautamann - "The Old Chamber"


KLABAUTAMANN - "The Old Chamber"
Discográfica: Zeitgeister Music
Fecha de lanzamiento: 21 Noviembre 2011

Creo que será la primera vez que empiezo una crítica para este blog-zine sin estar escuchando el material del que voy a hablar, que no por ello menos oído que el resto de ellos y desde luego nunca con menor dedicación que a otros, y menos aun teniendo el grupo del que vamos a hablar. Porque estos dos alemanes han venido desarrollando a lo largo de más de diez años y, con este, su cuarto larga duración, una carrera dentro del black cuando menos personal y a su manera, siempre con su señal y buscando su propio camino, lejos de clichés y filosofías baratas.

Y con esa misma filosofía de no atarse a viejas ideas ni dejarse arrastrar por "la masa" comencé la escucha, en solitario, nada de "shuffles" ni otras gaitas, ilusionado tras ese discazo que para mi fue "Merkur" (2009) - si no lo habéis oído no se a que esperáis - pero consciente al tiempo que tiempos pasados pudieron ser mejores (o no) y que no tienen por que repetirse (y nunca serán iguales, me vais siguiendo?). Bien por mis pensamientos, mal por la impresión: poco trabajo y se diluye con el pasar de los minutos...
El tiempo ha pasado, las escuchas se han sucedido y las comparaciones son siempre odiosas (aunque no deba hacerla, la hago), pero es que toda la complejidad atmosférica, todo el ingenio en estructuras, todos los matices... se han quedado en pequeños destellos de algunas canciones en medio de cierta monotonía... no se, tal vez sea demasiado duro, pero no me llega donde otros trabajos de la banda. Desde temas predecibles como "Mary`s Abbey", pasando por algunas atmósferas como en "Gloom" o la instrumental "The Old Chamber" y un final de disco aceptable con sus cuatro últimas canciones, pero que a los que hayan escuchado "Merkur", como es mi caso, sabrán a poco y recordarán por momentos a unos Opeth más black de lo normal o a unos Einherjer en su faceta más progresiva que a los propios Klabautamann.

Suena bien y es una producción totalmente profesional, sucio donde lo necesita y sencillo donde se precisa, elegantemente construido y arreglado, supongo que excuso decirlo, pero que con el tiempo que le he dedicado me ha traído pocas recompensas como seguidor de Klabautamann. Esperaba tal vez mucho más empeño en su trabajo compositivo, más aun teniendo en cuenta dónde estaba puesto el listón y el tipo de black al que me tenían habituado, de mayor profusión y densidad general, con pasajes que no "suenan a...", sin unas vocales tan cansinas para el oído...

En resumen: tal vez el tiempo lo coloque en su lugar, pero me dejó un poco “chafado”. No niego, en el fondo, que sea buen disco, pero creo que un grupo como este no debería ir solo a salvar el expediente.

RMS.


Listado de temas:
1. Mary's Abbey (4:38)
2. Bog Spawn (5:07)
3. Dead Marshes (4:35)
4. The Crown Of The Wild (4:35)
5. Gloom (4:52)
6. The Old Chamber (3:10)
7. Death's Canvas (4:28)
8. The Maze (3:51)
9. Black Rain (6:48)
10. The Dying Night (5:12)
Tiempo total ... 47:16

11 de enero de 2012

Blasphemophagher - "The III Command of the Absolute Chaos"


BLASPHEMOPHAGHER - "The III Command of the Absolute Chaos"
Discográfica: Nuclear War Now! Productions
Fecha de lanzamiento: 31 Octubre 2011

Hasta ahora hemos analizado un poco la escena metálica en Italia desde el punto de vista más melódico y pagano del género, y hemos visto que al igual que en gran parte de Europa, la escena se mueve y esta viva, con grupos ya establecidos dentro del panorama y otros que están empezando y parecen tener buena factura a la hora de desarrollar sus trabajos, incluso a nivel autoproducciones.
En esta ocasión el país es de nuevo Italia, pero el estilo musical es completamente opuesto a lo antes citado, con un grupo que ya conocía de anteriores trabajos, y que a pesar de no ser un gran seguidor del black/death más "aplicón" y "metralleta", he de reconocer que sus discos no me desagradan tanto como otros de ese mismo palo.

Después de haber leído esta introducción prepárate tanto mental como auditivamente para algo más de media hora de continuas descargas de rabia y furia a cargo de incesantes dobles bombos cortados con zonas de blast a velocidad elevada, guitarras oscuras y sucias llegando en ocasiones al muro de sonido, voces de ultratumba y que a juzgar por los títulos serán enteramente impías y acorde con el tipo de música "endiablada" que practican, bases rítmicas "apliconas" de desarrollo justito pero que son como mazazos directos al tímpano; nada nuevo bajo el sol.
Sin embargo, y sin salirse del black/death más ortodoxo, tengámoslo claro siempre, se notan los años de experiencia, ya que lo que si saben desarrollar, a pesar de lo caótico que pueda parecer a oídos inexpertos, son distintas atmósferas de pesadilla para cada tema, consiguiendo que la escucha sea "placentera".

La producción es sucia y rota, pero creo que deliberadamente para no estropear el buen resultado final de grabación. A nivel mezcla creo que esta bien, pero si hubiesen bajado un poco esas baterías yo no protestaría. Dentro del apartado compositivo me remito al estándar del black/death, con temas cortos y "a la yugular", de pocos riffs cada uno pero tremendamente contundentes y sin complicarse mucho la vida.

Creo que esto nos demuestra que en Italia existen cosas interesantes más allá del pagano (en cualquiera de sus formas), siendo incluso agradable de ver que no es algo que empezase ayer precisamente y que esta hecho con la cabeza de quienes llevan ya currándoselo casi diez años y el corazón como cuando cogiste por primera vez tu instrumento. Interesante.

RMS.


Listado de temas:
1. Chaostorm of Atomization (4:54)
2. Abominable Nuclear Penetration (3:22)
3. Ritual of Disintegration (2:44)
4. Entering the Expanding Plasma (4:50)
5. Command of Pandemonic Forces (2:29)
6. Genesis of the Antiworld (2:55)
7. Lords of Death Continuum (2:39)
8. Beyond Absolute Chaos (3:34)
9. The Primordial Desolation (4:08)
10. Cult of Nuclear Hell (2:22)
Tiempo total ... 33:57

9 de enero de 2012

XIV Dark Centuries - "Gizit Dar Faida"


XIV DARK CENTURIES - "Gizit Dar Faida"
Discográfica: Perverted Taste Music GmbH
Fecha de lanzamiento: 28 Octubre 2011

Desde luego XIV Dark Centuries es uno de esos grupos digno de ser escuchado no solo por la gente a la que le guste el pagan metal, ya que a lo largo de su trayectoria tiene material suficiente para haberme demostrado que están ahí por algo más que una simple moda pasajera que pueda reportarles fama y beneficios. Es cierto también que durante un lustro no hemos sabido nada de ellos a nivel producciones (tampoco es que siga su trayectoria exhaustivamente) y durante ese tiempo la cantidad de grupos adheridos al género se ha multiplicado de forma brutal, adquiriendo la banda un cierto halo de culto por mi parte, el culto de aquellas que mantienen sus principios sobre sólidas bases no solo musicales sino también "intelectuales" y saben en que momento acallar sus voces para que otros puedan hablar.
Lo cual también es malo, ya que en un principio acogí el disco con cierto recelo y algo de miedo, ese ancestral instinto de autoprotección ante malas experiencias...

Podría pasarme un montón de líneas intentando explicaros qué es necesario para crear un buen disco de pagan metal, y a aquellos que lo saben les sobraría toda explicación, pero por resumir os podría decir que os escuchaseis este disco, acabaríais de entenderlo en menos de cincuenta minutos. Tendrás melodías trabajadas para unas guitarras tremendamente claras, baterías galopantes y un bajo bien construido para apoyar y lucirse al mismo tiempo. Voces guturales, rasposas, limpias, "cerveceras" que se entremezclan sin pudor ni "chirridos", siempre naturales. Construcciones a veces agresivas (pero siempre melódicas) y en ocasiones épicas, reforzadas además con un inteligente uso de sintes de fondo y coros graves limpios, a veces separados, a veces solapados... Siendo además pagano, los elementos acústicos y en cierto modo folk siguen perviviendo en todos los temas, si no de introducción será a modo de corte en el mismo, o sino todo el tema... capacidad tienen.

A nivel producción lujazo: todo en su sitio (mentalidad germana ante todo, jajajaja), limpio, bien mezclado y sonido pro (normal a estas alturas, digo). Es cierto que con el tiempo éste y otros grupos han ido refinando sonidos y sonoridades, incorporando elementos y quitando otros, es normal, es evolución... pero evolución que siendo totalmente honesto ha restado potencia y agresividad a la tónica general de las composiciones, ahondando en tempos más calmados según avanza el disco. Eso si, esa capacidad antes notada se hace patente en todos los temas, con detalles, juegos y atmósferas conseguidas en cada uno, cosa que consigue que sus defectos pasen inadvertidos para mis oídos

Desde luego (por parafrasearme más que nada, jajajaja) XIV Dark Centuries es uno de esos grupos digno de ser escuchado. Y este un buen disco de pagan metal.

RMS.


Listado de temas:
1. Westwarts (2:18)
2. Zeit der Rache (6:29)
3. Schlachtgesang (3:55)
4. Donars Sohne (5:36)
5. Hinauf zum Gold'nen Tor (3:39)
6. Eichenhain (3:13)
7. Brennen soll das alte Leiden (4:50)
8. Eine Wanderung (4:00)
9. Runenraunen - Eine Wanderung II (3:42)
10. Surtur erwacht (5:15)
11. Ausklang (3:05)
Tiempo total ... 46:02

7 de enero de 2012

Slartibartfass - "Schwarz Verhüllt"


SLARTIBARTFASS - "Schwarz Verhüllt"
Discográfica: Ketzer Records
Fecha de lanzamiento: 26 Octubre 2011

Este grupo es ya veterano en cuanto a producciones se refiere, y es que estos alemanes llevan ya cuatro largas duraciones contando este que tenemos ahora entre las manos, y siete años de experiencia dentro del metal pagano y/o folk. Con estas pequeñas notas aproximativas podemos vislumbrar un poco de claridad al final del túnel, en espera de la capacidad germana en estas lides y apoyado por esa experiencia referida.

Pues bien, musicalmente hablando no creo que a los que nos gusta el pagan metal nos vaya a defraudar el disco. La base black metal está presente en todos los temas, con esas voces rasposas y algo guturales, tal vez lo más estándar dentro del género de esta producción, y unas guitarras que a pesar que no faltan momentos melódicos y de cierto preciosismo en cuanto a las construcciones, están bien ensuciadas y con una presencia oscura en líneas generales. Apoyan esto en unas bases rítmicas no demasiado complicadas en cuanto a ejecución, si bien en estructura saben combinar partes más elaboradas, y algún que otro tímido sinte coral para los fondos.
Sin embargo no faltan momentos en los que parecen desembarazarse de toda esa oscuridad y "exploran" otros géneros como el thrash o el death metal "blando", sobre todo se notaran en algunos riffs de guitarra, y el uso de instrumentación tradicional, gaitas en su mayoría aunque hay más, que derivarán su black metal hacia orillas mucho más melódicas que agresivas. Los sintes, antes reseñados, también juegan a esa ambivalencia, a medio camino entre el corte sinfónico y el épico (incluso algún que otro toque electrónico, que a mi personalmente no me ha entusiasmado mucho), que variarán dependiendo del momento y del tema en cuestión, recreando bien atmósferas diferenciadas en las siete pistas de las que consta el disco.
Después de navegar un poco por internet he visto que la obra es conceptual, referido a "un viaje a través de los más fríos niveles de la conciencia humana" (sic de su página oficial), sea lo que ello signifique y que me ha dejado con ganas de ver sus líricas, más que nada por saber a qué se refieren con esa descripción para el disco.

La producción es generosa en cuanto a calidad de sonido y mezcla, y hace honor a esa conciencia germana sobre perfección de sus productos, siendo pulcra y metódica al 100%. Compositivamente todos esos estilos referidos antes están bien conjuntados y equilibrados, lo que finalmente me deja un buen regustillo en cada una de las escuchas que llevo por ahora del material. Sin embargo, y por referir lo peor que le he visto al conjunto del disco, a veces me parece que es un trabajo frío y demasiado calculado para ser pagan folk, estilo más desenfadado en origen y concepto del que creo ver al resultado final.

En resumen: si te gusta el pagan folk es posible que te guste.

RMS.


Listado de temas:
1. Prolog (2:05)
2. Kapitel I: Sehnsucht (Daemmerung in verschneitem Wald) (9:35)
3. Kapitel II: Liebe (Vollmondnacht (8:19)
4. Kapitel III: Trauer (Als das Glueck noch Zukunft hiess) (7:46)
5. Kapitel IV: Angst (Der Morgen graut am Horizont) (6:35)
6. Kapitel V: Erhabenheit (Die Koenigin dem Grab entsteigt) (6:35)
7. Kapitel VI: Melancholie (Tagtraum) (6:41)
Tiempo total ... 47:36

5 de enero de 2012

Oranssi Pazuzu - "Kosmonument"


ORANSSI PAZUZU - "Kosmonument"
Discográfica: Spinefarm Records
Fecha de lanzamiento: 26 Octubre 2011

Hoy nos vamos a la fría Finlandia, a escuchar otro de esos grupos que para mi son un tanto inclasificables dentro del género black. Y es que éste en concreto es duro, duro de digerir no por su complejidad sino por su densidad.

Si os gustan los "viajes" (entiéndanse bien las comillas por favor) os recomiendo que os pongáis y os pongáis cómodos (de nuevo entiéndase el juego de palabras) ya que este será a mi modo de ver vuestro disco del mes, estoy casi seguro.
Teniendo esto en cuenta no esperéis para nada un black metal ortodoxo y al uso. Para empezar los efectos y ecualizaciones de las guitarras no son en absoluto típicas, que aunque son oscuras e inquietantes evitan distorsiones tremendas o estructuras realmente agresivas propias del black. La base rítmica por tanto tampoco cae en "metralletas" incesantes (que también hay) y aunque si en ocasiones repite de más algunos riffs es siempre en pos de darle un cariz enfermizo y "desagradable" a la composición. Todo ello lo riegan con distintos sintes y ruidos "inquietantes" sumados a una voz que también es dada a experimentar con distintos efectos, que como resultado nos da una serie de canciones desde luego insanas para el oído inexperto y de gustosa pesadilla para otros.
Teniendo la mente abierta como tienen ellos (al parecer) podrás encontrar distintas atmósferas, a veces incluso dispares en un mismo tema como "Uusi..." con un comienzo black y un final funeral doom, pasando desde la experimentación oscura de "Luhistuva...", o el ambient de "Siirtorata...", al toque electrónico (o incluso bailable) de "Komeetta", y así cada uno de ellos.

En cuanto a producción, yo que no soy muy dado a estos experimentos, me pareció cuando menos distinta a lo que suelo oír incluso en lo más raro que haya escuchado últimamente. Y por composición les daría un notable, ya que han logrado llevarme de un sitio a otro sin siquiera moverme de mi asiento, todo un viaje... incluso la duración del trabajo, superior a los sesenta minutos, la llevé bien.

Desde luego, no es para los puristas del género.

RMS.


Listado de temas:
1. Sienipilvi (5:57)
2. Komeetta (6:34)
3. Uusi olento nousee (5:21)
4. Luhistuva aikahäkki (6:23)
5. Maavaltimo (5:42)
6. Siirtorata 100 10100 (4:08)
7. Andromeda (8:57)
8. Loputon tuntematon (5:50)
9. Kaaos hallitsee (8:24)
10. -infinito- (8:57)
Tiempo total ... 1:06:13


4 de enero de 2012

Kenaz - "Résurgence Nordique"


KENAZ - "Resurgence Nordique"
Label: Tour de Garde Records
Release date: January, 20th, 2011


Hace casi un añito del lanzamiento de este primer larga duración de los canadienses Kenaz, pero me lo acabo de encontrar por aquí perdido en el disco duro, de modo que no pasará nada porque incluyamos una pequeña referencia a ellos...

Pues bien, cuando digo pequeña referencia es claramente aludiendo a que no hay demasiado que decir. Kenaz es una banda de ¿NS?Black Metal muy ortodoxo, en que bajo una pretendida temática épica y pseudo pagana realmente toca un black metal crudo y sin nada de emoción, lineal hasta la saciedad y sin el menor asomo a algún tipo de concesión melódica o atmosférica. Nada. Solo un muro de guitarras horrible, una voz totalmente rota y unas baterías que son comidas por el amasijo de ruido en que en ocasiones se convierte cada canción del grupo. No hay demasiado que se pueda sacar en "limpio" en los 45 eternos minutos de duración del disco, y quizás lo mejor que se puede decir de ellos es que han sido tutelados por la gente de Akitsa, a la sazón dueños del sello discográfico de Kenaz. ¿Acaso es mera casualidad el sonido casi clavado de Akitsa y Kenaz?

Una vez más, la producción juega su papel en el disco. Kenaz es otro de esos grupos que se empeñan en ser más "blackers" que nadie sacando una producción pasada de rosca, distorsionando todos los instrumentos hasta lo imposible y saturando las guitarras y la voz hasta hacerlas un muro de sonido indistinguible. La batería al final destaca muy poco sobre los demás instrumentos, y todo da la impresión de ser un caos musical excesivo incluso para el más ortodoxo de los grupos de black metal.

Así que como supondreís, pues no es que el disco sea la panacea universal. Más bien es un nuevo ejemplo de ortodoxia blacker, pero que en mi opinión no logrará convencer ni siquiera a los más tradicionalistas de entre los blackers.

Tracklist:
  1. Duel a Mort / 3;39
  2. Presage de Guerre / 3:40
  3. La Lance / 4:18
  4. Instict Primaire / 2:39
  5. Le Fureur du Nord / 2:35
  6. Le Marteau / 3:01
  7. Kenaz / 4:47
  8. Terrible Hivert / 3:14
  9. Vent de Terreur / 3:42
  10. COmbat Nocturne / 2:08
  11. Don de Sang / 4:56
  12. Peste Mortale / 1:53
  13. La Haine Noire / 2:48
  14. Que les Forts Survivent / 2:14


2 de enero de 2012

Appalachian Winter - "Appalachian Winter"


APPALACHIAN WINTER - "Appalachian Winter"
Discográfica: n.a. (Autoproducido)
Fecha de lanzamiento: 21 Octubre 2011

Tras haber realizado una pequeña limpieza de disco y observar el país de procedencia de los discos que he sacado del mismo, me he dado cuenta que a lo largo de todo el mes de Octubre (recuerdo que me tomé de vacaciones, explico porque no se cuando colgaré finalmente esta crítica), y posiblemente tras cierta conversación con un amigo mío sobre grupos de ese país, he escuchado un buen porrón de grupos de USA.
Pero mi sorpresa fue cuando he visto que no había escrito nada sobre esta "one-man-band" que nos trae un, para mi, interesante proyecto de black sinfónico (según los entendidos en etiquetado musical).

De verdad que no estoy en desacuerdo con esa etiqueta, pero creo que tras varias escuchas del material de este su cuarto larga duración en cuatro años, es evidente que existen una buena parte de otros estilos implicados en el trabajo. Desde el uso de acústicas y coros más cercanos al viking como en "Wind" o "Wolfgohsts", ya de por si a down-tempo, o momentos muy intimistas cercanos al doom como "Forever" o el comienzo de "Solitude", e incluso la tranquilidad completa del black-ambient de corte oscuro como en "Night".
De todas formas, y en la línea sinfónica, la omnipresencia de los sintes es total en todos los temas y en muchos de ellos llega a tener (evidentemente) peso melódico y carga principal en algunos pasajes. Además, no se si es impresión mía, pero parece mantener un mismo leitmotiv a lo largo de los temas, algo a lo que todo amante de la música clásica esta más que acostumbrado pero que se echa de menos en casi la totalidad del metal, y que dota de cierta unión a todo el trabajo.

Es de agradecer que este hombre deje TODO su material a libre disposición de los posibles oyentes de la red (si te interesa es fácil de encontrar) y por lo que he visto buceando no hace copias sólidas de sus trabajos , señal inequívoca que el futuro de su música lo ve en Internet y no en el mercado tradicional.
Si a esto sumamos un trabajo de composición serio y de buen gusto en todos los instrumentos, más un sonido rayando el profesionalismo, creo que como mínimo se debería escuchar para decidir si nos gusta o no su propuesta. Para mi es interesante.

RMS.


Listado de temas:
1. Winter (7:35)
2. Wind (5:47)
3. Wolfghosts (6:33)
4. Forever (4:05)
5. Solitude (6:33)
6. Night (8:23)
Tiempo total ... 38:56